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臭名昭著的野猪实为“雨林卫士”?

野猪(Sus scorfa)

野猪(Sus scrofa)常常被认为是生态系统的破坏者,但澳大利亚昆士兰大学的一项新研究表明,野猪其实是“雨林卫士”,它们有助于维持原生栖息地树木的物种多样性。

这是首个将动物与维持雨林多样性的关键机制关联的研究,相关论文发表在《英国皇家学会学报B》杂志上。

Matthew Luskin博士研究了马来西亚热带雨林中本土野猪对雨林的影响,发现它们的巢穴可能对维持树木群落的多样性和平衡至关重要。“有大量记录表明野猪对自然生态系统和农田生态系统具有负面影响,从干扰土壤到攻击新生牲畜,它们无恶不作。因此,野猪通常被农民、土地管理者和自然资源保护者视为有害动物。我们发现,虽然野猪时常惹是生非,但它们的筑巢行为有助于维持更具多样性的生态系统。”Luskin博士说,“在产仔之前,母猪通常会在森林中平坦干燥的地方用数百棵树苗建造‘产房’。它们的筑巢行为导致优势物种的树苗大量死亡,无意中减少了本地优势树种的数量,而那些稀有的本地树种通常不会减少,就这样,野猪维持了树木的物种多样性。”

科研人员在马来西亚的一处雨林中标记了3万多棵树苗,在从200多个野猪巢穴中回收了1800多棵树苗之后,他们便能知道野猪筑巢区域的物种多样性是如何变化的。“你可以把野猪看作‘意外的森林园丁’,它们修剪普通的幼苗,无意中保持了物种多样性。”Luskin博士说,“在许多地区,人们关注的都是管理过剩的野猪种群数量,限制它们对环境的负面影响。但我们的研究结果表明,保留生态系统中的野猪可能也有一些积极作用。”

不过,Luskin博士也强调,此次野外研究的对象是马来西亚本土野猪,澳大利亚的入侵野猪可能不会产生类似的影响。他说:“我们目前正在设计一项新研究,探讨昆士兰地区的野猪是否具有同样的生态作用。此外,我们还将把这一初步结果与附近的马来西亚森林情况进行比较,那里的许多本土野猪被猎杀。这次的发现非常有趣,因为野猪已经成为地球上分布最广的大型动物,所以任何与之相关的新生态效应都会在全球产生巨大反响。”

科界原创

编译:灯丝

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《英国皇家学会学报B》

期刊编号:0962-8452

原文链接:

https://phys.org/news/2021-03-silver-swining-destructive-pigs-rainforests.html

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