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乌贼也懂“先苦后甜”?

马萨诸塞州伍兹霍尔海洋生物实验室海洋资源中心的一只乌贼Sep

不仅只有人类能够成功抵制近在眼前的诱惑,乌贼也可以!

最近,英国剑桥大学开展的一项新研究表明,乌贼具有“延后享乐”(即延迟满足)的能力,它们可以耐心等待更好的食物出现,不被眼前的食物所诱惑。那些等待时间最长的个体在学习测试中也有着更好的表现。

这一有趣的报告标志着人们首次在人类和黑猩猩以外的动物身上发现了自我控制能力和智力的联系,相关论文于本周发表在《英国皇家学会学报B》杂志上。

这项研究在美国伍兹霍尔的海洋生物实验室进行。论文第一作者、英国剑桥大学的Alexandra Schnell是该实验室的研究员。海洋生物实验室的科学家Roger Hanlon是合著者之一,他是头足类动物行为学研究的专家,也是这篇论文的通讯作者。

“我们采用了改编版的斯坦福棉花糖测试,原版测试是孩子们可以选择得到即时奖励(1个棉花糖),或等待一定时间并获得更好的奖励(2个棉花糖)。”Schnell说,“在本研究中,所有乌贼都选择了后者,且能够忍受长达50-130秒的延迟,这与我们在黑猩猩、乌鸦和鹦鹉等具有较大大脑的脊椎动物身上看到的情况相符。”

等餐时间较长的乌贼在学习任务中也表现出更好的认知表现。在该实验中,研究人员首先训练乌贼将视觉线索与食物奖励联系起来;然后,再反过来训练它们将食物奖励与不同的线索关联。“最快学会这两种联系的乌贼,其自我控制的能力也更强。”Schnell说。

为什么乌贼会进化出这种自我控制能力?这令人疑惑。学界认为,人类的延迟满足可以加强个体之间的社会纽带――比如让伴侣先吃东西――这能使整个物种受益。也有可能,会制备工具的动物才具有这项能力,因为它们需要等待工具完善才能去狩猎。但乌贼并非群居物种,也不会制造工具。作者推测,延迟满足可能是乌贼生存伪装的副产物。

“乌贼大部分时间都在伪装,静静地等待,偶尔被短暂的觅食打断。”Schnell说,“觅食时,它们的伪装会中断,届时它们将暴露在捕食者面前。我们推测,延迟满足可能是作为这种习性的副产物而进化,这样乌贼便可以通过等待来优化觅食,以挑选更好的食物。”

在灵长类以外的物种中发现自我控制能力与学习能力之间的联系,这也是趋同进化(完全不同的进化历史却导致相同的认知特征)的一个极端例子。

科界原创

编译:灯丝

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《英国皇家学会学报B》

期刊编号:0962-8452

原文链接:

https://phys.org/news/2021-03-quick-learning-cuttlefish-marshmallow.html

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