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天选之子?每年500多场小行星撞击事件,为什么从未砸中人类?

地球遭遇陨石撞击的案例并不罕见,每年大约有500多个陨石会撞击地球,一旦其中的一个砸中人类,将会直接导致对方死亡。然而从实际情况来看,地球遭遇陨石撞击的案例虽然多,但却从未听说过有人被陨石砸中,那这究竟是怎么回事呢?

陨石撞击地球

我们知道,太阳系之中存在着一个恒星和8颗行星,但除此之外,太阳系之中还存在着许多小行星、陨石等,它们有可能在引力的作用下闯入地球轨道,并撞击地球。

小行星的个体并不大,其中较小的小行星直径只有几十米,较大的则不超过1000公里。其中直径超过1公里的小行星撞击地球,所产生的爆炸力可能会摧毁当地的所有建筑物和生物。

美国科学家曾经追踪过一个编号为1950 DA的小行星,它的直径约1公里左右,相对地球的运动速度是每秒钟15公里,一旦撞击地球,它可能会以每小时6万公里的速度撞击地球,释放出超过4.48万兆吨TNT当量的能量。

科学家介绍说,直径140米以上的小行星将会对地球造成重伤;直径1公里以上的小行星将会造成全球性灾难。而在6500万年前恐龙的灭绝就是因为一颗直径10公里左右的小行星撞击地球,释放出的巨大爆炸力引发山洪、海啸、地震、火山喷发等自然灾害,导致当时的地球霸主恐龙由此走向末路。

既然小行星撞击地球事件的后果如此严重,那为什么我们每年遭受500多场撞击事件,不仅安然无恙,反而从未听说过有人被陨石砸死呢?

这其实是因为撞击地球的小行星尺寸较小,地球有着厚厚的大气层,会使得直径在10米以内的小行星在大气层中被燃烧殆尽,以至于难以影响人类的生存。

除此之外,体型较大的小行星撞击地球的概率非常低,据科学家们统计,直径在1公里左右的小行星撞击地球事件平均每50万年发生一次;直径在5公里左右的小行星撞击地球事件平均每1000万年发生一次;直径超过10公里的小行星撞击地球事件,则很少发生,最近一次发生是距今6500万年前,导致恐龙灭绝的小行星撞击事件。

尽管每年地球要遭受500多场小行星撞击事件,但大多数都没有形成陨石,它们都在大气层中被燃烧殆尽了。

但要知道的是,仍旧有极少数小行星能够到达地面,既然如此那为什么仍旧没有陨石砸中人类的事件发生呢?

小行星降落的地点

我们知道,地球是由70%的海洋组成,30%的陆地组成。小行星在地球上任何一个地方降落的概率是均等的,所以小行星有70%的概率会降落到海洋之中,只有30%的概率会撞击到陆地。

而在陆地之中,又存在着许多森林、荒漠、沙漠、崇山峻岭等人烟稀少的地方,这里的人口密度不大,即使有小行星撞击,那么刚好砸中人的概率也低得可怜。

不过概率低不代表没发生过,据史料记载,在我国明朝时期曾经发生过陨石撞击致人死亡事件,该陨石是由一块较大的陨石在太空中裂解开许多小型陨石,导致10000人左右被陨石砸死。

1911年埃及的一次陨石撞击事件中,一条狗被击中砸死,这也是为数不多有记录的陨石撞击伤亡事件之一。

从以上这些案例我们可以看出,小行星砸中人的概率非常低,低到犹如中彩票的概率一般。

陨石

按理来说,只要是撞击到地球表面的小行星,都会留下陨石。但其实在每年500多场小行星撞击事件中,只有大约4-5粒陨石能够被科学家们收集到。

一来是因为许多陨石还未到达地球表面,就已经被燃烧殆尽。

二来是因为许多陨石撞击到了海洋之中,难以打捞。

三来是因为陨石撞击到地球表面时,会裂解成许多小颗粒,与地球岩石混为一体,如果不是专业的科学家很难分清它们的区别。

正是因为陨石数量稀少,所以才会有收藏家愿意斥巨资收藏陨石,坐等升值。只不过从科研角度来看,陨石之中包含着太阳系形成之初的物质,研究陨石有利于我们知道在地球刚刚形成时期的那段历史,以及太空中究竟有没有生命,所以它不但有收藏价值,还有极高的科研价值。