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随处可见的银杏树为什么是濒危生物,需要人们大力保护?

如果说银杏是濒危生物,可能很多人都不相信,原因是因为银杏并不罕见,甚至在我们生活的小区里,或者街道旁就能够看到它们的存在。

但是,科学家们却对银杏的未来感到担忧,认为它们濒临灭绝,那这究竟是怎么回事呢?

银杏的基因多样性

银杏其实是植物界的活化石,它们从恐龙时期就已经存在,并且在恐龙生活的那个年代,银杏家族非常兴旺,但在现如今,银杏门-银杏纲-银杏科-银杏属家族中只有银杏这一个品种了,也就是说它们没有任何远亲存活于世上,一旦灭绝就代表着银杏门家族彻底灭绝。

虽然银杏因其特殊的叶子形状,以及美丽的姿态征服了世界各地的人们,使得它们重新在世界各地被栽种,但从遗传角度而言,全世界各地银杏的基因区别并不大。

科学家们从全球51个银杏种群中,采集到了545个银杏标本,按理来说这些银杏生活的国家不同,地理位置不同,从基因角度来看它们的差异性应该非常大。但科学家们却发现这些银杏树几乎都来自于我国浙江天目山种群,它们的基因相似度非常地高。也就是说,目前全世界各地的银杏都是我国天目山种群传播出去的。

全世界的银杏树基因之所以高度一致,是因为这些树木都是由人工栽培,而人工栽培时会使用扦插的方式获取个体,扦插属于无性繁殖的一种,以至于全世界的银杏树基因难以发生变化。

而这对于银杏的生存而言极为不利,这是因为基因相似度较高意味着它们难以适应不断变化的环境,一旦外界环境做出小小的改变,它们就可能会全军覆没。比如:如果有一种传染病能够导致银杏个体染病,由于银杏的基因多样性高度相似,以至于它们抵抗疾病的能力也相似,最终使得它们灭绝。

人工栽培的银杏虽然数量多,但对于银杏是否能够延续下去的帮助并不大,在看银杏种群是否面临威胁时,最应该看的其实是银杏的野生种群,但很遗憾的是,银杏的野生种群生存的并不好。

野生银杏

银杏曾经在地球上分布非常广泛,但在上一次大冰期时,因为气候突变,导致许多地方上的银杏树消失,只有我国的天目山地区;贵州务川、重庆金佛山地区;广东南雄、广西兴安充当避难所一样,为野生银杏提供了生存场所,以至于在大冰期之后,只有这些地方还存在着野生银杏。

在现如今,野生银杏的生存状况并不好,原因是因为和它们共生的动物们已经消失了,它们的果实对于哺乳动物而言具有轻微的毒素,所以哺乳动物难以帮助它们传播种子;而鸟类又难以吞下银杏果,以至于它们的种子只能落到母株周围。

银杏果的发芽需要接受一定的光照,而母株在生长时枝叶会遮挡住阳光,以至于后代难以萌发。即使萌发,银杏幼苗也难以接受足够的光照而死亡。

科学家们对野生种群的银杏研究发现,银杏已经连续10年没有超过3年的幼苗存活了,这意味着银杏种群面临断崖式下跌,威胁着它们的生存。

所以银杏才是濒危生物,需要我们的保护。当然这里指的是野生银杏,而不是人们栽培的银杏。

银杏的救赎

幸运的是,银杏遇到了人类。人类可以将它们的种子带离到母株周围,并且给予它们合适的光照和营养物质,使其生根发芽。

除此之外,银杏自身也很努力,科学家们研究发现银杏在遗传成分上展示出了丰富的差异,这意味着它们并没有走入演化的死胡同,仍旧具有较大的进化潜力。

只要我们能够为它们提供合适的生存空间,保护它们的植株不被人们砍伐,以及将它们的种子带到合适的地方,就可以大大延缓它们的灭绝时间,甚至可能帮助它们重新发扬光大。