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古人说“虎生三子,必有一彪”,那么彪是什么?和老虎有区别吗?

“虎生三子,必有一彪”是一句俗语,如果从现代的科学角度出发,虎生子必然仍是虎,因此说即使彪真实存在,那么它也只能是老虎。看一些网友经常说“彪”就雄狮和老虎杂交剩下的狮虎兽,但这种观点没有科学依据,而狮虎的杂交也是近代在人类的干预下才出现,古代并没有狮虎兽的记录。

那么“彪”到底是什么

在《水浒传》中不知道大家是否有注意到“祝氏三杰”,他们的名字就是“祝龙、祝虎、祝彪”,我相信如果他们还有一个小弟的话名字应该为“祝豹”。在很多古籍中都喜欢按照“龙虎彪豹”排名,其中虎和豹现代就存在,我们很清楚。而龙是一种信奉的图腾,但“彪”是什么就不太清楚了。

曾听过这样一个小故事,说老虎一胎生三子,其中有一个瘦小的必为彪。它们虽然体型瘦小但是性情凶狠,和猎杀同窝的兄妹。当雌虎带着三只宝宝过河的时候不敢把彪和其它虎仔留在一起,因此雌虎会先把彪叼着过河放到对岸,之后再回头叼另外的虎仔过河,到了对岸之后再把彪叼回来,之后再叼另一只虎仔渡河,最后一步就是把彪叼过河。

可以看到即使是雌虎也对彪有着防御之心,在很多传说中雌虎甚至会把彪驱赶出去自生自灭。

老虎作为猫科动物的顶级战力,和狮子完全不同,猫科动物中只有狮子是群居生活的,而老虎以及其它猫科动物都是独来独望的,只有在交配繁殖期两只老虎会一起生活一段时间,正所谓“一山不容二虎,除非一公一母”。当雌虎成功受孕后,两只老虎就各奔东西。此后的产仔抚养都是靠雌虎独自来完成。

如果幼崽过多,靠雌虎独自来抚养压力非常大,捕猎的频率会成倍增加,例如老虎独自生活的时候,一年大约捕猎40次就足矣,当每增加一个虎仔捕猎次数就要增加20次左右。当雌虎进行捕猎的时候,幼崽只能隐藏在虎穴。雌虎离开幼虎的次数越多,这也导致雌虎受到威胁的概率增加。

再加上雌虎的捕猎能力,抚养两只虎仔的案例比较多,当然有很多雌虎最后一只虎仔都留不下。这是符合实际情况的,可想而知在早期社会人类可能经常会看见老虎携带着两只幼崽,但是却很少看见第三只,即使看见了由于食物资源的问题,可能也会非常瘦小,长久以往就有这样的传言“虎生三子,必有一彪”,这只彪就是其中最弱小的那一只。

随着发展,彪的寓意在升级

从很多案例中可以了解到,虚构出的故事或者某些代表动物都是来源于日常生活中的一些现象或者信仰,古人对于无法理解的自然现象喜欢虚构出一整套故事来应对,这也就是各民族神话故事的来源。

其实可以从“彪”这个文字来看就是虎的右边加上“彡”,本意是指老虎的花纹,但是后续发展变成一种动物。从很多古籍来看,凡此种种它们的身份来源就是一个谜,是老虎所生竟然不是虎,而是彪。相似的例子有“九狗一獒”,大体上都是类似的含义。

其实“虎生三子,必有一彪”可能也是一种隐寓,我们无法控制自己的出身,但是经过后天的努力也是可以成才的,就像是《增广贤文》里的一段话“蒿草之下,或有兰香。茅茨之屋,或有侯王”。无论生活环境如何,只要努力的奋斗,也是可以成才成功的。

“彪”也许是某种猫科动物

当然还有一种可能性,古人对于动物的分类必然不是很清楚,可能真正的存在“彪”这种猫科动物,只不过比较神秘又像老虎,古人不知道它们的具体来源,因此就给它们的安了一个出身,就是“虎生三子,必有一彪”,而从很多资料中来看彪都是体型稍小并且弱于老虎的存在,因为有“龙虎彪豹”这样的排名。

有观点认为“金猫”可能是“彪”的原型,因为即使放到现代社会来看,金猫也是最鲜为人知的猫科动物。科学家对金猫的描述就是“似虎似猫”,体型要小于虎,但是却十分凶猛。金猫在泰国被认为是所有猫科动物的统治者,又被称之为火虎,因此民间很多人认为金猫的毛可以当作护身符。

但实际上从生物学分类上来看“金猫”属于小心的猫科动物,属于猫亚科下的成员,论战斗力比不上豹亚科下的豹子。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。