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有虎无狮、有狮无虎的猛兽分布格局,是如何自然形成的?

大家有没有发现这么一个规律,像狮子、老虎、阿拉斯加大棕熊、北极熊一类的顶级猛兽,它们的分布范围恰巧是避开的,并没有重叠在一起,就像是老天特意安排的一样,防止它们相互争斗。

有老虎的地方没有狮子,有狮子的地方没有老虎,即便是同时拥有野生老虎和野生狮子的国家印度,狮子与老虎的分布地区也是分开的,亚洲狮仅存在于古吉拉特邦的吉尔森林保护区里,而印度有个保护区或国家公园存在老虎,但恰巧就没有一个是在古吉拉特邦境内的。

古吉拉特邦没有老虎是真的,最近一次在古吉拉特邦发现老虎都是2019年2月份的事情了,而且这只老虎还是从邻近的中央邦或拉贾斯坦邦跑过来的“旅游虎”,因为在此之前乌贾因附近的一森林保护区宣布“失踪”了一只老虎,但这只虎在古吉拉特邦内离亚洲狮最近的一次是在卢纳瓦德-桑特拉普布尔森林,依然有500公里左右的距离。

古吉拉特邦真正意义上有老虎的时候还是在1989年以前,当时估计有13只左右,但1992年再次普查之后,古吉拉特邦就没有任何关于老虎相关的数据了。

看到这里许多人不禁会有疑问,有虎无狮、有狮无虎的猛兽分布格局,是如何自然形成的呢?这就要从狮子、老虎的起源开始说起了。

狮子的起源与发展过程

国际上主流观点都认为狮子起源于非洲,自现代狮虎起源之后,由于地球上的超大型猛兽已经相继走向没落了,所以现代狮出现之后,在一望无际的大草原上,没有天敌,所以它们很快便由起源地向整个非洲扩散。

到4.5万年前时,除撒哈拉沙漠核心地区及部分不利狮子生存的环境之外,几乎整个非洲大陆都有狮子踪迹,它们是非洲草原上当之无愧的“百兽之王”。

由于非洲的狮子逐渐趋于环境容纳的饱和度,它们急需扩展新的地盘,于是北非的狮子便向北出发,进入了南欧地区,接着沿着生态廊道东进,终于在距今2万多年前,它们来到了亚洲地区,最远到达了印度次大陆。

由于长时间的地理隔绝,虽然生活在亚洲的狮子没有演化出生殖隔离,但它们在外形上已经与非洲狮有很大差别了,比如无论是亚洲雌狮还是雄狮,与非洲狮相比,体型都较小,而且亚洲雄狮身上的鬃毛也更短,无法遮住耳朵。

另外,亚洲狮群的规模也不如非洲狮群大,雄狮也更倾向于单独行动。

老虎的起源与发展过程

根据1920年发掘出来的中华古虎化石研究,以及2005年对华南虎进行DNA测序的研究来看,老虎起源于东亚地区,是一个比较令人信服的说法。与狮子一样,现代虎出现之后,亚洲地区几乎也没有什么大型猛兽能与之竞争,所以很快它们便由起源地向四周扩散。

从老虎的扩散范围和路径来看,大致可以分成两个大方向,分别是向西和向南出发,向西一支最远到达了小亚细亚一带,受限于高山、海洋等天然屏障,老虎没能进入欧洲;向南一支最远则到达了东南亚诸岛屿。

看到这里可能很多人会有一个疑问,既然老虎起源于亚洲内陆地区,那么东南亚海岛上的老虎又是怎么来的呢?老虎虽然擅长泅水,可也没有那么厉害,能游过长长的海峡吧?

有这种想法的人其实犯了一个错误,那就是用现代的地球环境套用到当时的生活情境当中去了,要知道在更新世时,地球环境还较为原始,气温也没有那么高,海平面较低,陆地与岛屿之间仍然存在一定的陆桥联系。

后来随着全球升温,海平面逐渐上升,部分陆桥被淹没,小小的海沟演化成了长长的海峡,早先登岛的老虎就被困在了岛上,无法与外界交流。

由于东南亚的气候多变,素有“一岛一气候,岛岛不相同”的说法,所以各岛上的老虎在相对独立的环境下演化,逐渐形成了不同的亚种,比如东南亚海岛上的老虎,其体型普遍不如大陆老虎的体型大,而且由于环境使然,海岛上的老虎毛色也更深。

辟谣“狮赶虎,虎赶狮”说

狮子由非洲向东扩散,到达印度次大陆的时间节点大约是2万多年前;老虎由东亚向四周扩散,到达印度次大陆的时间节点大约是1.7万年前左右,由此可见,它们必然在更新世末期及全新世初期这段时间内,在印度次大陆、中西亚、西南亚等地区,存在大量的同域分布。

历史上的狮子与老虎,是可以见面的,因此很容易就令人想到:难道是狮子驱赶了老虎,或是老虎驱赶了狮子?

其实无论是“狮赶虎”还是“虎赶狮”,都不对,它们虽然在大环境上看,栖息地存在大量的重叠,但若细分到微生境上,会发现它们是彼此剥离的,即同生活在一片天空下,但二者所栖息的环境是不一样的。

老虎是一种高度独居的猫科动物,它对遮蔽物的依赖程度很大,用通俗的话来说就是离不开森林,所以无论是生活还是迁徙扩散,老虎都是需要密林的,这也是它为何无法沿着狮子扩散的老路,逆向走进南欧或者非洲的原因。

狮子是唯一群居的猫科动物,尤其是雌狮,是最合群的,即便是后来的亚洲狮,也是呈群居状态的。大型食肉动物群居,必然对猎物的需求度较高,而森林生态系统下,是无法承载大型兽群的,自然也无法养活狮群。

草原等开阔地带就不一样了,有蹄类动物基本上都呈大型群居,能够满足狮群的日常食物需求,且开阔的地带,有利于狮子的集体狩猎。

即便同生活在印度次大陆上,老虎也居住在森林中,不会贸然进入草场等开阔地带,而狮子多栖息在草原,最多进入森林边缘,不会深入密林中,所以“狮赶虎”或“虎赶狮”一说并不成立。

环境是最重要的因素

环境对于狮子和老虎来说都太重要了,所以造成“有虎无狮、有狮无虎”这种猛兽分布格局最大的原因,就是环境问题。狮子为何能进入亚洲?但又为何没能进入更为广阔的亚洲内陆地区?我们不妨来看看地形与环境。

狮子在南欧及亚洲的历史分布范围,基本上都集中在沿海附近,而这些地区,地势都较为平坦,大型植被覆盖不多,所以狮子才能沿着河流、草原等生态廊道,扩散至印度次大陆。

亚洲内陆地区,地势复杂多变植被茂密,并不适合狮子生存,且气候类型众多,降雨量也无法达到狮子生存所需。

而印度次大陆就不一样了,这里是热带季风气候,雨量充沛、水系发达,有蹄类动物资源丰富,素有“小非洲”的说法,显然无比适合狮子的生存。

狮子无法也不会进入森林地区,对于老虎来说,则是反过来,在猎物充足的情况下,它也不会进入开阔地带。

另外,还有一个关键性的因素,那就是由于环境使然,狮子与老虎已经形成了不同的猎物喜好了,虽然它们都是同级别的大型食肉动物,但狮子的猎物喜好基本上都是大型的有蹄类,对于它们来说,依靠集体狩猎的方式捕获这类猎物,是最具性价比的。

而老虎喜欢的猎物,多是野猪一类的中小型有蹄类动物,一方面是这些猎物足够老虎吃的了,另一方面是捕获这类猎物风险较低。大型有蹄类兽群基本上生活在草原等开阔地带,林中多产中小型有蹄类动物,综合多种因素,最终就形成了有虎无狮、有狮无虎的分布局面了。

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