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为什么说老虎养娃也不容易?

每年初春的时候,黑龙江省海林市横道河子的东北虎林园里,工作人员都会变得忙碌起来,他们正想方设法给一些母东北虎加餐呢!因为每到这个时候,林园里有许多母虎会怀孕,就如同人类怀孕之后需要格外注重加强营养一样,东北虎在怀孕之后,也要加强营养。

拿2021年来说,已有十多只东北虎怀孕了,工作人员必须把它们的身体调理到最佳的状态,过个把月好生些“大胖虎崽”。根据介绍,加餐的菜谱里面包括鸡肉、鸡蛋、新鲜猪肉、奶粉之类的。

东北虎是我国重点保护的动物之一,而东北虎又是我国野生数量最多、最受关注的虎种,自然受到人们的格外关注。横道河子东北虎林园是我国乃至全世界最大的东北虎繁育中心,每年都会有30多只小老虎在这里诞生。

自1986年建立以来,经过这么多年的努力,林园里的东北虎,也有当初的8只,增长为上千只,有了足够的虎进行野化训练,将来机会成熟时,就能放归山林了。不过你知道吗?老虎生娃养娃,可不是一件容易的事情哦。

老虎全年可发情,多数集中在冬春季

世界上大多数的动物,基本上都有一个固定的发情期,比如在赵忠祥老师配音的《动物世界》里,春天似乎是一个非常不错的季节,但是你知道吗?不同地区,或者不同的物种,它们的发情期有可能是不一样的,比如北美的驯鹿,多集中在九月中旬至十月这段时间发情,而非洲大草原上的牛羚,多集中在夏季发情。

老虎是没有固定发情期的一类动物,即意味着它们全年均可发情,不过针对大多数东北虎的研究发现,它们多数集中在每年的11月份至来年的4月份之间发情,这样等小老虎出生之后,便进入温暖季,有着较高水平的猎物丰度。

有没有小老虎,对于母虎发不发情来说,是一个非常关键的因素。我们都知道,生活在非洲大草原的雄狮,在入主狮群之后,首先要干的事情就是将老狮王留下的小狮子全部咬死或者赶走,你知道这样做的目的是什么吗?

目的就是促使雌狮尽快进入发情期,因为对于雄狮来说,它们一生中鼎盛的时间段非常短,它们可没有耐心等雌狮将小狮子带大离开后再发情与之交配。

正如没有了小狮子之后,雌狮会快速地进入下一个发情期一样,对于母虎来说也是如此,只要身边还带着小老虎,母虎就一定不会发情,只有等小老虎长大离开之后,出于育幼策略,母虎还会倾向于多等一年,才进入一个新的发情期,整个持续过程大约是3年左右,但如果幼崽夭折了,情况则会变得不同。

母虎理论上一胎能生7只,但大多数只生2-3只,如果一胎里面的所有幼崽都夭折了,那么母虎会在短时间内再度进入发情期。

孕期对母虎的影响

怀孕对于一个准妈妈来说,是非常不容易且影响很大的,那么对于母虎来说,怀孕了对于它们来说有什么影响呢?其实与人类不一样,怀孕对于母虎来说,影响是非常小的,甚至都可以忽略不计。

老虎是一种高度独居的猫科动物,只有在发情期的时候两只不同性别的老虎才会短暂生活在一起,它们生活在一起的目的就是为了交配,一旦母虎察觉自己已受孕,态度就会来个180度的大转变,对雄虎的态度,会由之前的暧昧变得暴躁,经常会雄虎闹脾气,甚至有攻击行为,此时雄虎也会识趣地离开。

相对于人类来说,老虎的孕期很短,大约只有105天左右,而且在孕初期的时候,肚子几乎没有什么变化,对母虎的行动一点也产生不了什么影响,该捕猎还是得捕猎,狩猎成功率也不会受到影响。

只有到了孕晚期,也就是在即将生产的最后10-12天时间里面,母虎的肚子才会逐渐呈现孕态,但此时母虎依然保有较高的狩猎能力,毕竟它们是伏击型的捕食者,对狩猎成功率的影响也不大。

只有到了即将临产的3-5天时间里,母虎的肚子已经变得非常大了,幼崽就要出生了,此时的母虎才会丧失掉大量的狩猎能力,但对于这个时候的母虎来说,捕猎并不是第一要事,它最迫切的事情就是找到一处足够安全和隐蔽,但周围猎物数量水平又较高的场所,然后简单搭建一个窝,就静静等待生产了。

回顾母虎的整个孕期,怀孕这件事情基本上不会对它们的生活造成太大的影响。

老虎的育幼策略

多数动物,都有着属于自己的一套育幼策略,比如黑背胡狼,它们的育幼策略是家族式的,简单来说就是配对的雌雄黑背胡狼,以及前一胎长大的青年个体,都会不遗余力地照顾新生一代,在这种育幼策略的作用下,黑背胡狼幼崽的成活率很高。

老虎社交能力不强,所以它们自然也没有黑背胡狼般的育幼策略,但为了保住小老虎,母虎可以说也是相当用心了,甚至早在受孕之时,母虎就已经开始保护即将出生的幼崽了。

母虎为何要在察觉受孕之时就将雄虎赶走?因为对于小老虎来说,雄性的杀婴行为非常可怕,这也是导致小老虎死亡的最重要因素之一,所以母虎发现怀孕之后,将雄虎赶走是对的。

美洲狮应该是所有猫科动物里面最“宠溺”幼崽的动物里,它们在整个育幼期间,会花费大量的时间陪伴幼崽,而且要等到小美洲狮18个月大了,才开始教它们生存本领。

老虎虽然没有美洲狮“尽责”,但在小老虎还没有基本行动能力之前,一天之内也是会花费大约70%的时间和它们待在一起的,直到小老虎能出巢穴玩耍了,这个时间才会下降。

母虎养娃的“压力”

现代人都说养娃压力大,而对于老虎来说,养娃也是有压力的。母虎的压力总结起来可以归类为三个方面,分别是搬家压力、捕猎压力以及精神方面的压力。

搬家压力

老虎作为百兽之王,成年之后就没有天敌了,所以它们并不需要什么庇护所,基本上走到哪里就可以睡在哪里。但对于带仔的母虎来说却不然,为了保证幼崽的安全,它必须过起定居的生活,而且母虎所寻找的庇护所,还不止一个。

我国古时有孟母三迁的故事,讲的就是孟母为了孩子的教育成长问题,搬了三次家,对于老虎来说,它们也有“三迁”。

由于小老虎出生之后完全依赖母虎,所以产后的母虎会变得格外警惕,只要它认为有危险,会毫不犹豫地带着小老虎搬家。老虎在怀孕的时候,会寻找好几处庇护所,其中一个主要的作为生产之处,而其他的则作为陆陆续续搬家所用。

捕猎压力

小老虎出生之后,母虎对食物的需求量显著上升,正所谓“多一个人就多一张嘴吃饭”,在母虎产仔后的两个多月时间内,为了保障奶水的供应,母虎食量会增加50%左右,这就意味着它的捕猎压力陡增。

为了应对这一困难,老虎会加快自己的行动速度,捕猎次数变得更加频繁,狩猎成功率会上涨,同时猎物喜好也会发生一些改变,更倾向于捕食大型猎物,或许这就是“为母则刚”吧。

科学家们曾追踪了一只名叫“瓦瓦拉”雌性东北虎,发现它在产仔之后,活动范围显著缩小,多以巢穴为中心在周边活动,且行动速度显著加快,这样做的目的就是花在外出的时间尽可能地减少,好腾出时间陪伴幼崽,毕竟小老虎的威胁还是挺多的,比如豹子、熊、猞猁、狼都有可能杀死它们。

精神压力

精神压力对老虎来说有两个方面,一是生产之后,性格变得格外警惕,那么自然而然地就更加凶猛了,所以说母老虎更凶不是没有理由的。

世界上很多动物,在做了母亲之后,性格都会变得更加凶猛,拿北极熊来说,如果它在鲸尸面前遭遇雄性棕熊来袭,如果是没有幼崽的北极熊,往往会选择离开,将鲸尸让给凶猛善战的公棕熊,而如果是带仔的母北极熊则不一样了,它会毫不犹豫地与棕熊开干,直至将棕熊赶走。

母虎的另一方面的精神压力则来自于抉择方面的压力,在遭遇猎物匮乏时,为了保证有幼崽能存活下去,为了减少食物消耗,母虎就必须做出抉择,将其中的一些小老虎咬死,而猎物极度匮乏,甚至会咬死并吃掉全部幼崽,因为母虎死了,小老虎也活不成了。

那么母虎会怎么抉择呢?它会优先照顾“优势个体”,一胎老虎里面,往往会有一只比较强壮、比较活泼的小老虎,这就是“优势个体”,它会得到母虎全部资源的倾斜。

对于圈养的老虎来说,也是一件不容易的事情,多数动物园里面,由于饲养条件有限,老虎会出现一些精神方面的问题,而一旦患有这类疾病,就会有可能出现母虎吃掉幼崽的现象,比如韩国釜山动物园、武汉动物园,都出现过这类的现象。

“杀婴行为”在动物世界里很普遍,除了雄性杀婴之外,雌性也会杀婴,而精神疾病、饥饿口渴、母性弱、外界干扰等,都是导致母虎咬死幼崽的原因之一。总的来说,小老虎成长不容易,母虎养娃也不易。

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