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只有12个人去过月球,为什么月球上,却有数百吨垃圾?

40多亿年前,火星大小天体“忒伊亚”的撞击,让地球拥有了自己的天然卫星“月球”,以及地轴倾角带来的一年四季。

1969年,美国宇航员阿姆斯特朗和奥尔德林,先后踏上了月球土地,截止到1972年,美国先后六次将12名宇航员送上了月球,并使他们安全返回,但当时的技术尚不足以让美国在月球建立基地,所以38万公里外的月亮,后来又成了探测器的天下。

时至今日,六次载人登月,以及后续数十次的探测器任务,已经在月球上留下了200多吨垃圾,你或许会觉得这个数字有些夸大了,毕竟送一克物质上太空都需要相当数量的燃料,38万公里外的月球上,真的会有数百吨人类垃圾吗?

但事实真就是这样

仅美国阿波罗计划,就在月球上留下了好几辆月球车,96袋排泄物,以及从高尔夫到全家福在内的宇航员纪念品,但最重的垃圾并不是这些“小玩意儿”,而是土星五号运载火箭的推进部分。

因为最后回到地球的只有三名宇航员和月球样本,所以在从月球返回地球的路上,当推进舱燃料用完后,它便会被舍弃,最后受到月球引力影响坠落到月球上。

这些没了燃料的大铁罐子才是月球垃圾的重要组成部分,但在可以预见的未来,随着各国月球活动越来越频繁,月球垃圾的数量也会和太空垃圾一样,开始新一轮的爆炸性增长。

不过美国似乎并没有把他们留在月球上的东西当成垃圾,早在2018年美国提出重返月球计划时,就准备回收阿波罗计划的一部分月球遗产,重点就是当年那96袋宇航员排泄物,因为科学家们想知道:在月球的极端环境中排泄物里的微生物们将会发生什么变化?

毕竟不论怎样,月球作为地球唯一的天然卫星,同时也是距离最近的星球,肯定是要先于火星被人类开发利用的,所以研究生命在月球环境下的变化,对未来人类大规模旅居开发月球,也是很有用的。

月球垃圾问题在未来也许根本不是问题,人类现在更应该做的,是如何大规模向月球发送人员和物资,而不是为区区几百吨只有几十年历史的破铜烂铁头疼,毕竟太空开发时代还远没有到来。

在很多国家的航天规划中,都提出要在未来几十年内,建立有效的天地往返常态化运输系统,但却很少有人提到过地月系运输系统,毕竟38万公里外的月球,对目前的化学动力火箭来说还是太远了。

那么有没有什么技术,能实现地月之间高效物资传输呢?

你也许会想到太空电梯,但人类目前连往返地球轨道的电梯都做不出来,往返地月之间的太空电梯就更不可能了。

真正能实现地月之间大规模往返的,只有霍尔推进技术以及可控核聚变。

霍尔推进,是一种区别于化学动力的新型推进方式,它采用强磁场和电子来推动飞船前进,最大的好处就是不需要太多工质,虽然现在的霍尔推进功率还很微小,但科学界都认为它未来将成为主流。

而真正能让霍尔推进这种电推技术发扬光大的,就是可控核聚变,因为它能带来近乎无限的电力让霍尔推进器充分发挥,也让超大规模的运输飞船成为现实。

在21世纪结束之前,如果地球世界依然能维持和平与发展,那么近地轨道和月球,将成为人类文明的新高地。

太空的微重力环境,以及月球上的海量资源,尤其是可以用来核聚变的氦3,都会成为将来必争资源,这也是为什么尽管太空开发距离我们还很远,各国却不遗余力推进自己航天计划的原因,毕竟弱肉强食才是人类世界真正的底层逻辑。