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人类首次发现,小行星上存在水和有机物,或揭示地球生命起源

按照目前的科学体系,地球上生物有38亿年的历史,我们不确定未来是否可以找到更多的证据把这个时间再度前移。生命起源于原始海洋,由最初有机质在适合的环境中聚集最终出现单细胞的生命。经过漫长时间的发展演化,从水生到陆生,从简单到复杂,目前地球上已经生机勃勃,即使经过数次生物大灭绝事件,依然存在数百万个物种。

按照达尔文的生物进化论,我们知道了地球生物的发展演化过程,简单来说就是地球生物从有了之后是如何发展到问题,但是尚不清楚地球生物是如何从无到有的,如果科学家可以确定这个细节,就能知道生命的起源形式,对于未来寻找地外生命就可以更加有针对性。

小行星上采集样本,隼鸟号是人类首次

太阳系内有八大行星以及更多各自的卫星,但是小行星的数量会更多,它们大多数都是太阳系初期形成的,因此说具有非常重要的研究价值。了解小行星有助于科学家了解太阳系初期的一些秘密。此前有观点认为地球上的生命原材料可能来自于太空陨石或者一些彗星,并且此前科学家已经在来自外太空的陨石中发现核糖以及氨基酸的存在,这意味着有机质在小行星上是存在的。

2020年末嫦娥五号完成了月球上采集样本,并且返回地球,中国也成为继美国和苏联之后第三个具备这种能力的国家。就在那段时间很多人可能没有注意,日本悄无声息的也做了一件大事,他们的小行星探测器隼鸟二号成功带回了小行星的样本,“太空抛物”之后继续寻找新的目标。

大家不知道的是,这并不是日本第一次探索小行星,早在2003年日本就发射了隼鸟号小行星探测器,它的探测目标是距离地球3亿公里的1998 SF36小行星,也就是后来被命名为“丝川”。这是一颗长度在540米宽度在300米的土豆形状的小行星,隼鸟号2003年地球上出发,用了两年的时间到达“丝川”小行星,之后在2010年带着小行星样本返回地球。

不久前来自英国伦敦大学皇家霍洛威学院的科研团队在《科学报告》期刊上发表了他们的研究,通过对隼鸟号带回的小行星样本进行研究,他们发现了水和有机物的存在,这是人类首次在S型小行星上发现生命必需的原始成分。并且科学家认为水和有机物并非是小行星上自发形成,同样是在发展过程中吸收过来的。

此前NASA在贝努小行星上曾发现水的痕迹

目前NASA的小行星探测器正在本努小行星上进行探测,这颗小行星位于火星和木星之间的小行星带上,NASA的OSIRIS-REX探测器将于2022年末带着样本放回地球。本努小行星是科学家在1999年发现,一直以来便是人们关注的焦点,OSIRIS-REX探测器在2018年在本努小行星上发现了水的痕迹以及有机物化合物。

科学家认为本努小行星上的这些物质来源主要是来自它的母星,在大约10亿年前小行星带中一颗质量和体积更大的小行星因为撞击破碎成小块,而本努就是其中之一,它继承了此前小行星的水痕迹和有机化合物。

由此可见水和有机化合物在太阳系内的一些天体碎片上比较常见,这也支持了地球生命的原材料来自于外太空的观点。科学家认为在太阳系形成之初,太阳系内是非常混乱的,各种天体的碰撞与分离,小行星、彗星等撞击地球经常发生,很可能就是这个过程给地球带来了生命原材料。

地球生命的起源

地球上生命的起源目前有两种解释,其中之一前文已经提到了,地球生命来自于外太空。当然这并非是指它们整体从外太空而来,主要是构成生命的这些原材料来自于外太空,因为目前已经发现了很多的证据,已经在小行星以及陨石碎片中明确的发现了有机化合物和水的痕迹,当然有机化合物也可以在地球上自发的形成。

三十几亿年前的秘密我们很难去一一揭晓,但至少目前我们知道形成生命的这些必需品在宇宙中可能广泛存在,就是在太阳系内的很多小行星和彗星都含有有机化合物,但是碍于它们自身的条件可能很难诞生生命,地球生命的形成也是在原始海洋中,有着很好的条件。

说在最后

探寻地球生命的起源过程,有利于人类了解生命的来源,在这里不仅仅指的是地球生命,如果真的存在地外生命那么他们的形成过程也应该是类似的。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。