您当前的位置: 首页 >  博客资讯

只有26光年!科学家发现“超级地球”,或有外星生命存在?

近些年来随着地球生态气候环境的变化,让人类措手不及,2020年就出现了南北两极打破纪录的高温,全球平均气温的逐渐升高,导致冰川、冻土层以及高山永冻区都出现融化的现象。最近几年科学家不断在北极地区发现史前动物的残骸就是最好的证据,同时还有科学家进行预测本世纪末北极熊因为冰川融化面临着灭绝的危险。

地球环境的不断恶化,我们已经了解并寻求改变,但冰冻三尺并非一日之寒,有些情况可以缓解但若想彻底的解决还是有一定困难的。因此人类迫切希望寻找新的家园,为未来做好打算。例如各个国家都在尽可能的探索火星,并且期冀着未来在火星上建立人类聚集区。

当然除了着眼于太阳系内的这些天体,科学家一直都没有放弃寻找适宜的系外行星,一方面是寻找地外生命,一方面是寻找可能宜居的家园。

26光年之外科学家发现“超级地球”

几天前国际知名期刊《科学》上刊登了一篇研究论文,来自德国海德堡马克思・普朗克研究所的科研团队,在红矮星格利泽486周围发现了一颗行星,科学家认为这是一颗超级地球,虽然温度可能很高,但依然有存在生命的可能性,引起人们的关注。

行星是宇宙中非常普遍的一类天体,它们绕着中心恒星进行公转,按照太阳系内的八大行星,主要有岩石行星和气态行星。2009年NASA的开普勒太空望远镜升空开始执行探索系外行星的任务,到2018年10月份耗尽燃料成功退役,在长达十年的太空探索中开普勒望远镜发现了超过5000颗系外行星。

所谓的超级地球就是在很多性质上和地球类似,只不过质量和体积要更大一些,一般认为地球质量10倍为“超级地球”的上限。此次科学家应用凌日法和径向速度光谱综合技术,对卡洛斯・桑切斯望远镜采集的数据进行分析,这是一个位于西班牙的望远镜。

科学家通过分析发现,这颗超级地球绕着中心恒星格利泽486在公转,因此被命名为格利泽486b,它的质量只有地球的2.8倍,体积是地球的1.3倍,此前科学家在太阳系从未发现过和地球如此相似的行星。

但这颗“超级地球”距离中心恒星比较近,这导致它被格利泽486潮汐锁定,只有一面一直正对着中心恒星,但科学家推测它可能保持了部分的原始大气层,其表面上遍布着火山,同时温度极高,被恒星直射的一面温度或可以达到426摄氏度,这个温度环境其实跟太阳系内的金星比较相似。

这样的“超级地球”适合人内居住吗?是否存在生命?

这两个问题才是人们最想知道的,首先格利泽486b被中心恒星潮汐锁定,这意味着它的公转周期和自转周期严格相等,只有一面一直正对着中心恒星,这一面的温度高达426摄氏度,生活在这样的世界需要永远受到中心恒星的照射。当然也可以寻找一些适宜的生存区域,例如行星正面与背面的交界处,温度可能会低一些。

但是中心恒星是一颗红矮星,这是不利条件,红矮星是比太阳质量更小的一类恒星,但是它们的辐射能力并不如弱,如果生活在红矮星周围的行星上,要时刻面对着恒星风的侵扰。距离我们最近的恒星比邻星,只在4.22光年之外,在它的周围宜居带中就存在一颗行星比邻星b,但科学家认为那里并不宜居。

虽然新发现的“超级地球”,自然环境非常恶劣,但科学家认为这颗超级地球上可能存在生命,只不过并没有解释这类生命的基本形态。但值得人类未来进行更加深入的探测,毕竟距离我们只有26光年左右。

当然这个距离对于现在的人类来说,是可望而不可及的,地球上很多望远镜都可以目睹到它,但是要想到达那里旅途太过于漫长。目前距离地球最远的探测器是旅行者一号,飞行44年之久距离地球230亿公里,按照它目前的平均飞行速度大约需要1.76万年才能飞出太阳系。要知道按照目前的主流科学观点,太阳系的边缘在奥尔特云,直径2-3光年。

在未来很长一段时间内,对太阳系内天体的探测依然是主要工作

对于系外行星的探测,目前只是在集中的发现并整理统计,真正的探索要在很久的未来。人类在太空领域的发展是循序渐进的,以我们国家为例子首先是发射地球卫星,其次是着重探索月球,目前深空探测项目是主导,例如我国的“天问一号”正在火星执行任务,未来是更多的探测火星小行星以及土星和木星的卫星等。

太阳系内也可能存在生命,最典型的就是太阳系内存在的这些冰冻海洋星球,虽然表面上覆盖着厚厚的冰层,但是冰层之下就是液态海洋,之前就有科学家提出过生命或许广泛存在于这些天体之上海洋之中。

典型的如木卫二欧罗巴,未来几年NASA将发射探测器对其一探究竟。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。