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2.3亿年前,下了200万年的暴雨,成因是什么?

2.34亿年前,一场史无前例的大雨降临在古老的陆地上,雨水浸透了大地,持续了200万年的时间,这就是发生于晚三叠纪的卡尼期洪积事件。当洪水退去,生态系统发生剧变,一个新的世界诞生,从此进入了漫长的恐龙时代。

那么,这场大雨究竟是如何出现的呢?未来还会出现这样的洪积事件吗?当时地球上有什么动物,为什么恐龙会成为这场事件的最大赢家?

根据三叠纪留下的红色砂岩来推测,在三叠纪早期,陆地上遭遇了长时间的干燥炎热天气,那时全球平均气温比目前高了3 ℃。在当时的陆地上,所有的冰川都融化掉。

三叠纪时期的陆地不像现在这样分成几块,而是经由板块运动合成了一大块,这就是盘古超大陆。环绕在超大陆周围的是盘古大洋,全球海洋连成一片。

由于陆地变成一块,海岸线大幅缩短,洋流难以形成。洋流的存在有助于信风的形成,它们可以把海洋水汽输送到陆地上,从而给陆地带来降雨。再加上陆地辽阔,水汽更是难以深入。

因此,在盘古超大陆时期,陆地上的气候十分干热,在陆地深处形成了巨大的沙漠。尽管如此,地球上仍然有生机,当时的动植物纷纷进化出了各种能力来适应这种气候。

在当时的陆地上,劳氏鳄类是顶级掠食者。它们长得像鳄鱼,身长可达5米。哺乳动物和恐龙在这个时候进化出来,它们只能在夹缝中生存,恐龙主要生活在盘古超大陆的南面角落。

既然三叠纪非常干燥,又怎么会有后来的大暴雨呢?

这与卡尼期的强烈火山活动有关。在如今北美洲的西海岸,当时出现了绵延数千公里的大火成岩省。那里的火山活动异常强烈,持续喷发了500万年的时间,巨大数量的二氧化碳被释放出来,导致大气中的二氧化碳浓度是目前的数倍至十数倍。

二氧化碳浓度大幅度升高,全球温室效应变强,这又会导致全球气温进一步升高两三度。越来越高的气温并没有让陆地变得愈发干旱,反而带来了强降雨。

因为全球气温变得很高,海洋中的水被大量蒸发到空中,云气逐渐累积起来。最终,大量来自海洋的水汽能够深入陆地,给盘古超大陆带来了丰沛的雨水,这种湿润的气候持续了长达200万年的时间。

当然,卡尼期的每时每刻并没有在下雨,只是那时的气候非常湿润,天空长期被云覆盖,太阳偶尔出来一下,动不动就会下起雨来。这就好比南方的梅雨天气,只是持续时间达到了上百万年。

有了充沛的雨水和二氧化碳,那时的植物长得越来越高大,而耐旱的蕨类植物纷纷灭绝。随之而来的是,很多植食性动物走向灭绝,位于食物链顶端的很多动物也不可避免地灭绝掉。

经过这次生物灭绝事件之后,恐龙幸存下来,它们扩散到陆地各处,占到了当时动物生态圈的九成,由此拉开长达上亿年的恐龙时代。此时,哺乳动物的祖先还是十分弱小,它们在等待下一次生态系统剧变的到来。

说起卡尼期洪积事件的成因,我们不禁想到了现在。与工业化之前相比,大气中的二氧化碳浓度已经升高40%,而全球气温随之上升了1 ℃。目前,人类还在大规模排放二氧化碳,全球每年的二氧化碳排放量超过360亿吨,并且排放量还在快速增长。

倘若二氧化碳的排放无节制,气温变得过高,不仅会导致冰川融化,全球海平面大幅升高,而且也有可能再次引发洪积事件。因此,如果人类不加以控制二氧化碳的排放,最终我们必然会被大自然狠狠地教训。