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太行山金钱豹在增多,全国豹子种群在恢复,老虎还能现身野外吗?

自2015年开始,在河南太行山猕猴国家级自然保护区,安装的红外摄像装置就陆陆续续拍到了金钱豹的身影,这些年所拍到的金钱豹身影越来越频繁,通过对摄像数据的比对发现,活动的金钱豹个体也由原来的3只,增长到了6只,其活动范围也在逐渐增大。

这是一个好消息,生活在太行山脉的金钱豹是华北亚种,学名是华北豹,它是我国非常珍贵的一级重点保护野生动物,也我国森林生态系统下的顶级捕食者。

太行山的金钱豹数量在增多,但是你知道吗?得益于这么多年我国对生态环境的建设,以及对野生动物的保护,其实全国的野生豹子种群都在逐渐地恢复,尤其是西南腹地,这里早先交通闭塞,生态环境保存得比较完好,有着较高的猎物数量水平,所以豹子的数量增长也比较快,这点通过这些年所报道出的豹子下山进村捕食家禽家畜的事件就能看得出来。

与豹子一起经常被人们提及的猛兽还有老虎,如今豹子的种群在恢复,那么野外还有可能出现老虎吗?

我国金钱豹生存现状

金钱豹其实是我国对花豹的统称,全球的花豹可以分成9个亚种,其中我国有4种,分别是华北豹、华南豹、远东豹及印支豹。

由于我国多数地形为森林生态系统,所以在20世纪50年代以前,全国大多数森林里都生存着虎豹,但是自50年代过后,老虎和豹子等野生动物就遭到了大规模的捕杀,导致多地的虎豹消失了,只有在西南腹地、太行山脉等一些人迹罕见的区域里面,才有少量的豹子残存下来。

后来随着人们意识到这些猛兽的重要性,加上动物和环境保护越来越深入人心,国家开始在有珍贵野生动物的区域设立保护区,这些猛兽才开始得到了全方位的保护。

如今我国有大约474个国家级自然保护地,其中含有金钱豹重要栖息地的,就高达95个。虽然在1995-2000年间,专家们曾对全国哺乳动物进行过生存评估调查,得出了我国绝大多数地区已经不适合豹子生存了,但最近十多年来,却不断传出好消息。

针对全国豹子栖息地的调查,发现所有豹子种群都呈现出恢复的态势,可能住在繁华城市里的人们没有感觉,但这些年的豹子的确是增多了,比如四川甘孜州,这些年来豹子下山的目击事件明显在上升。

太行山脉一带的金钱豹数量,虽然没有西南地区的多,但也在往好的方面发展,相信随着未来生态环境逐渐地修复,生态廊道建设不断完善,一些原本存在豹子,但早已绝迹的地区,豹子重新回归也不是什么稀奇事。

我国当代老虎分布现状

很多人会有这样一个疑问,既然豹子的种群都在逐渐恢复,一些以前有,但已经绝迹的地区也有望重新回归,那么我们还能在野外看见老虎吗?这其实是两码事,要想知道野外还能不能看见老虎,我们首先要知道的就是我国当代老虎的分布现状。

历史上我国是“老虎大国”,全世界9个亚种的老虎,我国就有5只,数量也位于全世界之最,只是在50年代后,大肆捕杀老虎,才导致大量野生虎消失,即便是作为我国目前数量最多的虎种:东北虎,野生个体数量也才不过30余只。

1956年,从全国能收上1750张虎皮的数量来看,当时我国的野生虎个体数还是比较可观的;但是到了70年代时,专家估计,全国的野生虎就只剩下百余只了;80年代后进一步减少,多地老虎绝种。

如今全国多数地区已然没有了老虎的生存痕迹,只有在西南一些边境附近,以及东北少部分地区,才生活着为数不多的老虎。

作为我国野生数量最多的老虎,东北虎这些年也传出了好消息,尤其是随着东北虎豹国家公园的建立,陆陆续续投放的有蹄类动物已经很好地繁衍开来,并形成种群,东北虎的栖息环境正在逐渐改善,老虎数量也在增多。

华南虎还有可能出现在野外吗?

与豹子能够回归山林不同的是,老虎的回归似乎一个遥远的期望,最简单的理由就是豹子虽然曾大量减少,但却从未在林中彻底消失,随着环境变得适宜生存,是能够通过修复好的生态廊道扩散至其他地区的,这也是猫盟“带豹回北京的家”项目能够实现的前提。

而老虎则不一样,它是从林中彻底消失了的,如果想要野外再度看见它们的身影,只能是靠外地引入,或者野放繁殖了。

曾经数量最多,分布范围最广的是华南虎,也是唯一生活在我国的老虎亚种,虽然从名字看起来像是华南地区独有的物种,但是其分布范围从华南到华北、华东、西南,乃至是晋南一带都有分布,所以也被称为“中国虎”。

如今大多数人所讨论的“还能不能在野外见到老虎”,如无特指,一般说的就是华南虎,毕竟我国现有4种虎里面,东北虎、孟加拉虎、印支虎都还存在野生个体,只有华南虎野外灭绝了。

华南虎的大量消失,是在上个世纪下半叶,直至野外灭绝,不过大家需要知道的是,“野外灭绝”不等同于物种灭绝,前者指的是野生个体没有了,但在动物园等人工饲养的地方,还存在一定数量,而后者就是整个物种所有个体均已死亡,就像猛犸象、恐狼等动物一样。

华南虎的人工饲养,早在1963年就已经开始了,人们将一些野生个体捕获,然后进行人工饲养和繁殖,截止到2010年,全国已经有16家大型的动物园具备独立繁殖华南虎的技术。

野外还能不能再见华南虎?关键看野化工作,而华南虎的野化工作,则是一条漫漫长路。当然我指的不是技术问题,毕竟经过这么多年的发展,科学家们也成功野放了一些物种,比如东北虎栖息地里第一批野放的梅花鹿,早已形成了种群。

华南虎的野放之困局,最终还是来自于老虎本身,当初人们之所以大肆捕杀老虎,就是因为“人虎冲突”无法得到很好地解决,人类要发展、要劳作,猛兽也要发展、要吃肉,处在老虎的威胁之下,还有谁敢在山里、田间干活?

华南虎要想野放成功,就需解决这个问题,但纵观世界上其他有虎国家,这个问题至今也没有得到有效地解决。加上如今的多数森林,根本无法承载老虎这种大型食肉动物,所以华南虎的野放之路,注定前路漫漫。

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