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燕子为什么要辛苦捕食昆虫,而不吃农作物?因为它演化得太成功了

曾经在村生活过的人都知道,每当天气变暖时,燕子就会从南方飞过来衔泥筑巢,或者是修补去年的旧巢穴。许多燕子喜欢在农村的屋檐之下筑巢,而人们对它们的到来也不排斥,愿意和它们分享自己的住宅。

这主要是因为,燕子虽然数量较多,但是燕子并不会像麻雀一样以人类农作物为食,也不会像其他鸟儿一样偷吃人们辛辛苦苦种植的瓜果蔬菜,相反,燕子非常喜欢捕食昆虫,有利于农业。

相对于植物而言,昆虫不仅会移动,而且有些还会飞,既然如此燕子为什么只吃难以捕食的昆虫,而不吃唾手可得的农作物呢?

燕子为什么不吃农作物?

其实,燕子偶尔也会吃农作物,只不过只有在食物匮乏的时候它们才会进食,平常它们的主要食物都是会飞的昆虫。

之所以它们不吃农作物,原因是因为它们进化得过于成功。相对于植物果实而言,昆虫的蛋白质含量高,且容易消化,进食同等重量的昆虫获得的能量比进食同等重量的植物果实要高得多。

但是和植物果实相比,昆虫会移动,甚至有许多昆虫拥有飞行能力,这使得捕食它们极为困难。燕子的祖先们为了捕食这一生物,在演化时保留了更为修长的体型,以及呈剪刀状的尾巴,这可以帮助它们在飞行时迅速调整飞行姿势,以便更高效地捕捉正在飞行中的昆虫。

另外,燕子的嘴巴短而开阔,张开时像是一个捕虫的小网兜,可以帮助它们高效地捕食。

只是因为它们进化地过于成功,以至于不适合以植物果实为食了。

观察麻雀我们会发现,麻雀的足部较为强壮,它们可以在地面上蹦蹦跳跳地寻找食物。然而燕子的腿部非常弱小,难以支撑它们在陆地上蹦蹦跳跳,而这非常不利于它们寻找植物果实。

还有,麻雀的鸟喙长而窄小,方便它们翻找土壤之下的植物果实。

而燕子的鸟喙较宽,不利于它们在地面上翻找,难以寻找到足够的食物。

正是因为它们的身体结构已经过于适应捕捉飞行的昆虫,以至于它们很少会吃农作物,也正是因为如此,生活在农村的人们更喜欢燕子多一些。

燕子为什么要去南方过冬?

其实,燕子在寒冷季节要飞往南方过冬,也和它们的食物有关。

在冬季来临时,北半球的昆虫要么被冻死,要么钻入土壤之中过冬,等到来年再出来活动,以至于在天气变冷之后,燕子的食物就会减少,而它们既不能像麻雀那样以掉落在土壤之中的植物果实为食,也不能像鸡一样通过挠地等方式扒开土壤,寻找土壤之下的昆虫,只能飞往食物丰富的南方过冬。多说一句,这里的南方其实是指南半球。

(黄色为繁殖地,蓝色为越冬地,绿色为常年留居地)

在迁徙途中,燕子的死亡率非常高,以生活在我国的燕子为例,它们通常要飞往澳大利亚过冬,而我国和澳大利亚之间相隔着一望无际的大海,虽然它们可以在海洋中的小岛上歇歇脚,但如果在迁徙过程中遭受暴风雨,它们有可能因体温流失过快而死亡,也有可能因精疲力尽而没有寻找到足够的食物而死亡。

生活在欧洲的燕子通常会迁徙到非洲去过冬,欧洲与非洲之间相隔着撒哈拉沙漠,燕子需要在撒哈拉沙漠中寻找到记忆中的绿洲。绿洲中有水源,但是燕子无法直接喝这里的水,原因是因为碱性较大,但是它们也有办法,那就是捕食绿洲中的蚊子,通过蚊子补充水分。

如果沙漠中的绿洲消失,或者是它们的记忆有偏差,都将会导致它们在迁徙过程中死亡。尽管如此,但为了生存它们只能年复一年地往来南北半球,寻找食物。

总结

燕子的身体结构适应了以昆虫为生,所以它们不会危害到农业。但是农业的生产离不开农药的使用,而农药又会导致燕子的食物减少,或者是食物含有毒性,以至于它们的种群数量也在不断下跌之中。

虽然现如今燕子分布范围较广,数量较多,没有灭绝危险,但如果不重视它们数量下滑这一现象,将可能会导致它们未来面临灭绝危机。