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天上会落下一块纯金陨石吗?有这可能,捡到归谁呢?

每年,实际上是每一天,天上都会掉下一些大大小小的石头,大的叫火流星,小的叫微流星,更小的我们就看不见了。

我们周围的太空中并不是一无所有,实际上太空里有许许多多大小石块,数量以百亿计,地球每天穿行其中。石块一旦进入地球引力场,大多会以每秒二十公里的速度冲入大气层,化作一道耀眼的亮光。科学家们估计每天大约有2500万颗流星体坠入大气层,每年给地球增加15000吨物质,其中就包括黄金!

流星雨

绝大多数的流星体都非常非常小,它们是彗星接近太阳时蒸发出来的灰尘颗粒,你不需要担心它对我们有什么伤害。环绕地球飞行的卫星和空间站大多做了防护,可以抵挡这些小颗粒的撞击。

如果流星足够大,或者里边是金属,不容易在大气层里完全烧毁,会最终掉落到地面上,这就是我们常说的陨石。2020年底一颗巨大的火流星掉落青海玉树,它就形成了许许多多陨石。

青海火流星坠落地面

陨石大多是岩石,偶尔也会有铁质陨石掉落到地面,那么会不会有整块黄金陨石掉下来呢?

太阳系诞生于一团巨大的星云,星云里的气体和尘埃在几千万年的时间里聚积到一起形成太阳,太阳周围的吸积盘则形成了行星和卫星。还有些颗粒物没能聚到一起,由于行星之间引力的扰动,它们只能聚成小行星。在最初的几亿年里,太阳系很乱,行星之间相互碰撞,有些被撞成了碎片,这些碎片也散布在太空中。

太阳系里散布着无数小天体

太阳系的星云从哪里来?科学家认为这团星云是由一颗超新星爆炸产生的。实际上我们地球上所有的重元素――包括黄金,都是由超新星爆炸瞬间产生的。星云里的元素分布比较均匀,它们最初聚积在一起的时候也不分彼此。超新星爆发产生出大量黄金,多到你无法想象,但是与其它元素相比,黄金就显得微乎其微,因此在太阳系星云中黄金同样是稀有金属。

可能会问,地球上的黄金究竟是从哪里来的呢?

它们是从天上掉下来的。

津巴布韦的一座金矿

在四十多亿年前,太阳系吸积盘里的尘埃聚积成石块,石块聚成小行星,小行星吸引更多石块一点点长大成为行星。地球内部的物质最开始是均匀的,随着地球内部温度越来越高,石块开始溶化,重的元素开始下沉,黄金和铂金就跟铁一起沉入了地心。科学家们研究认为,地球地心有多达4000万亿吨的黄金。当地球表面凝固后,新落下来的陨石携带的黄金没有机会沉入地核,其中有一部分会在地壳下方的岩浆中溶化聚积,再随着火山喷发出来。

金矿矿脉

既然地球上的黄金都是从天上掉下来的,那么我们真能等到天上掉一颗黄金陨石吗?

这个可能性并不是没有。科学家们发现,所有陨石中黄金含量最高的是陨铁,它大约含有百万分之0.5的黄金。换句话说,天上掉2吨陨铁,你大约只能提取到1克黄金。世界上最大的纳米比亚霍巴铁陨石重达60吨,即便将它完全溶化,也只能得到30克金。

纳米比亚霍巴铁陨石

陨铁是某颗或某些行星的残骸。铁只会在行星炙热的核心聚集,而在原始行星的其它部分,铁通常以原子或极小颗粒物的形态存在。有陨铁落到地球上,说明太阳系中至少曾有一颗原行星被撞碎,甚至连它的核心都四散开来了。

黄金的密度远高于铁,因此在行星内核的最中心也最富集。既然小行星中存在大块的铁,也存在大块黄金的可能。

小行星16-Psyche是一颗原行星的铁核

相比于普通陨石,金属陨石更不容易焚毁,因此有更大的概率落到地面。但在已经发现的陨石中,陨铁只占5.7%,这个比例非常低。黄金只在原行星的最中心富集,一整块黄金掉落到地面的概率会非常非常低。

一大块狗头金

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