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假如发现20亿年前不该有的东西,人类需要警惕吗?

250万年前人类在非洲进化出来。经过漫长时间的发展,人类走向了全世界,建立起文明,最终还创造出了科技。借助科技的力量,我们对这个世界有了更深入的认识。

在如今的地球上,人类是唯一的智慧物种。不仅如此,人类文明被认为是地球在过去45亿年来出现过的唯一智慧文明。在人类之前,地球上只有低等生命和没有高等智慧的动物。

然而,在非洲这片古老的土地上,却发现了20亿年前不该有的东西―一座核反应堆遗迹,它运行了100万年,科学家证实不是人类所为。那么,这座反应堆究竟是谁建造的呢?难道是史前智慧生命,或者是造访史前地球的外星人?人类对此要不要警惕呢?

1956年,在加蓬(位于中非)一个名为奥克洛的偏远地区,科学家勘探到了铀矿。此后,人们一直在那里开采铀-235矿石。16年后,一批异常的铀矿石引发了核物理学家的注意。

科学家通过检测发现,这批铀矿石中的铀-235含量为0.717%。而在过往发现的铀矿石中,铀-235的丰度都是0.720%。虽然奥克洛的铀-235丰度只是少了0.003%,但足以证明它们曾被使用过。

铀-235是一种天然的放射性元素,其半衰期为7.038亿年。由于铀-235会以恒定的速率进行衰变,所以它们在世界各地的地壳中都应该有着相同的丰度。然而,奥克洛铀矿却是个例外。

在自然界中,铀存在三种同位素,但只有铀-235能够进行连锁的重核裂变反应。目前,人类利用铀-235的核裂变反应建造了核电站,其浓度为3%,远高于铀-235的自然丰度,所以需要通过某些方法来浓缩铀-235。

在奥克洛矿石中,科学家还检测出了锔、铯、钚、镅等元素,它们基本上只有在铀-235的可控核裂变反应中才会形成。当铀-235的原子核被中子撞击时,将会分裂成两个较小的原子核,同时还会释放出几个中子,这些中子又会触发其他铀-235发生裂变,从而产生链式核反应。

显然,奥克洛铀矿中的铀-235发生过核裂变反应。分析表明,该核反应堆在20亿年前启动,并且运行了大约100万年。那么,当时究竟是谁浓缩了奥克洛铀矿,并启动了核裂变反应?难道当时的地球上存在着智慧文明?

根据化石证据,20亿年前的地球上只有细菌之类的低等生命。最早的多细胞生物是藻类,它们出现在15亿年前。直到6亿年前的埃迪卡拉纪,动物才在海洋中进化出来。灵长类动物的出现还要晚得多,最早只能追溯到8500万年前。

也就是说,20亿年前的地球上不可能存在原生的智慧生物。那么,这会不会是当年造访地球的外星智慧生物留下的呢?

虽然不排除宇宙中存在外星文明,但奥克洛核反应并不是智慧文明留下的,因为没有发现其他任何科技设备的痕迹。事实上,这个核反应堆是大自然的杰作,完全是在机缘巧合下自然形成的。

事实上,早在这个核反应堆发现之前,就有物理学家预言了天然核反应堆的存在。距今20亿年前,铀-235的天然丰度刚好约为3.1%。当时,刚好赶上了蓝藻引发的大氧化事件,地球大气中的氧气含量大幅度增加。

在地质运动和氧气的共同作用下,铀在奥克洛的地下逐渐沉积,直至达到临界值。最终,铀-235的核裂变反应自发启动,随后运行了长达100万年的时间,消耗掉了1吨的铀-235。

在此期间,该核反应堆从未发生过熔毁或者爆炸,其运行相当平稳。这得益于该铀矿中的磷酸铝能够捕获放射性物质,而地下水可以充当中子减速剂,调节核裂变反应的速率。由此可见,大自然早就深谙核反应堆安全运行之道。