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鸟类要想活得久,带娃一定找帮手

最近发表在《英国皇家学会哲学学报B》杂志上的论文称,那些在育幼过程中得到帮助的亲鸟(幼鸟双亲),通常寿命更长。

鸟类育雏

为人父母不是件容易的事。通常,照料诸多后代的亲本容易英年早逝,至少在没有帮手的情况下是如此。然而,对某些物种而言,情况就不一样了,它们会请来“帮手”协助照料幼崽。在群居性物种中,亲本通常会生育很多后代,而且寿命也特别长。这项新研究表明,正是施助者减轻了亲本照料后代的负担。

论文的第一作者、瑞典德隆大学的Philip Downing说:“父母并不太关心孩子,是群居性动物的常见模式之一。相反,施助者负责喂养、保护幼崽,并代父母完成本该由它们完成的任务。”亲本避免了照料后代的负担,意味着它们可以不断地繁殖且保持长寿。

部分群居性动物将这一点发挥到了极致,例如:蚂蚁、白蚁及裸鼹形鼠的繁殖个体可以存活几十年,繁殖成千上万后代,却不会照顾其中任何单一后代。不过,科学家们一直无法确定,这些物种的长寿秘诀是否正在于其“甩手掌柜”的经历。

与Philip Downing不同,他的同事Charlie Cornwallis与牛津大学的Ashleigh Griffin将研究重点放在了23种鸟类上。在这些鸟类中,某些物种的亲本独自照料后代,而某些物种的亲本则拥有“带娃帮手”。类似的物种遍布世界各地,包括瑞典的北长尾山雀、非洲南部的群织雀以及印度洋岛屿上的塞岛苇莺。

Charlie Cornwallis说:“这23种鸟类的寿命具有明显差异,在育雏方面得到帮助的亲本,其寿命比没有帮手的亲本平均多出一到两年。这听起来可能不算什么,但这相当于人类六年半的寿命。”

然而,并不是所有帮手都会认真对待自己的工作。如果施助者懒惰,父母们就只能被迫将更多精力投入育儿,而这将缩短它们的寿命。

那么,在繁育诸多后代的同时保持长寿的秘诀是什么呢?Philip Downing给出了答案:“作为父母,一定要有勤劳的帮手。”

科界原创

编译:灯丝

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《英国皇家学会哲学学报B》

期刊编号:0962-8436

原文链接:

https://phys.org/news/2021-03-bird-parents-longer.html

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