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为什么驯养的马要定期换马掌,而野马不用钉掌也能跑得很快?

对于南方的朋友来说,马还是稀罕物,只有在一些山地施工的现场或者游乐场才能看到,尽管对马有一种天然的亲近感,但靠近时一身的马骚味还是让大家捏鼻子!

不过细心的朋友都会发现,无论是北方还是南方的马,脚底都会钉上马掌,这钉马掌大家都能理解,保护马掌么,但问题是野马在野外存在了千万年,从来没人给它们钉过马掌,不也跑得很快么,为什么还要多此一举?

马掌究竟是怎么保护马蹄的?

喜欢穿皮鞋的朋友一定知道钉皮鞋掌,有复合材料的,也有铁掌的,后者走起来路来咯咯咯响,比较有格调,前者就会静音一些,但穿高跟鞋走路,无论怎么静音还是会有比较大的噪音。

马掌的功能其实也皮鞋耐磨的铁掌没啥区别,而且马还“高速重载”,毕竟它是驮人或者重物的,比如上山路时直接驮运的重物超过上百千克,另一种则是拉车,这要比爬山轻松一些,但速度更快,最后则是驮人,这种需求现在比较少了,除非赛马场!

这三种场合下,马蹄的磨损速度都非常快,特别是爬山路,地面崎岖不平,还有可能踩到石头缝里,在重载下马蹄还可能会开裂,一旦开裂后马就会吃痛无法走路了,轻则马匹无法走路,重则可能会因为失蹄倾覆,从山路上滚落,造成严重事故。

怎么样钉马掌?

所以钉马掌很关键,在马场或者北方经常用到马匹的地方,就会有专门钉马掌的师傅,马掌钉得好不好,全靠师傅的手艺,就像一条四尺凳,四只脚不平,坐起来也不爽不是吗?所以钉马掌师傅的技术非常关键,钉得好能用几年(每隔一个半月,要取下来重新修正再钉上),钉不好,马可能痛到不会走路!

钉马掌前先得修马掌,将马掌修到适合钉马掌的尺寸,不能太厚,也不能太薄,角度还要适合马走,马跑,英国皇家兽医医学院院士StephenO'Grady博士说:““修马蹄之前要了解力对蹄的影响,多余的力或压力导致蹄囊变形和内部组织疾病。”但因为马匹品种的不同,现在还无法确定到底哪种才是“正常”的蹄形。

修形

经验丰富的师傅会给马修一个最合适的蹄形,最后再沿着马掌边缘钉上马掌,再敲敲打打,将突出的贴合马掌,避免不合脚或者勾到路边的草茎树根。

蹄子损坏严重的,还要先装一个人工蹄

赛马的马掌

马蹄和马掌大小是需要配合的,所以不同的马,蹄子大小不一样,马掌也会有区别,当然还有一般的畜力还是赛马才是最大的区别,也有马蹄的前掌和后掌也有区别,在古代的骑兵作战中,马掌的功能可能带来生死,在现代赛马场,马掌的好坏可能会带来输赢,而在日常中,马掌则是保护马匹的脚非常关键的一个环节。

野马为什么不需要?

野马和圈养的马有很大一个区别是野马不需要驮运重物,平时都是自由奔跑,因此马蹄会正常磨损,而作为畜力使用的马匹,因为载荷比较重,马蹄的磨损很快,导致非正常磨损,因此必须要马掌来保护。

另外一个是野马万一马蹄开裂,痛到走不动路也没人知道,或者因此被别的掠食动物捕猎也是自然界优胜劣汰的过程,因此野马的生死无人理会,只要保持自然生态正常发展即可。

马蹄开裂,时间长了可能会感染

但圈养的牛如果长时间不出门,生长大于磨损,那么马蹄可能会长到很夸张!

还有一个比较好玩的问题是牛也不需要钉牛掌,细心的朋友一定发现了,马是奇蹄目马科下的的动物,而牛呢,则是偶蹄目下牛科下的动物,偶蹄目的意思是说它的一只脚下有两个蹄,如果要给他钉掌的话,也不方便不是吗?

当然另一个关系则是牛尽管有耕田的需要,但它的劳作都在软土上比较多,磨损也不大,一般自然生长自然磨损即可,也无需牛掌保护,更多的则是奶牛,根本拿就不需要劳动,因此牛也是不需要钉掌的。

钉马掌,难道马就不会痛吗?

其实马蹄就像人的手指甲一样,终身都不会不断生长,野马不需要钉马掌就是因为磨损和生长大致平衡,而家养的就是磨损速度超过生长了,当然保护马掌防止开裂也是另一个重要因素。

马蹄是一种角蛋白,和人的指甲成分没啥区别,就像人剪头发和指甲不痛一样,给马钉掌也不会痛,就像人做个美甲“手术”一样,尽管要花钱,但也就无聊一点,痛是不会痛的。

不过马掌如果没钉好,或者钉到了马蹄的蹄垫、蹄骨或者指深屈肌肌腱里,或者马奔跑下就会感觉有异物刺入,那马也要疯了,因此对于马掌绝不可以掉以轻心。