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全球唯一与世隔绝5万年的鱼,只剩38条,差点被醉鬼连锅端了?

2016年4月30日,三名喝醉了酒的年轻人,在死亡谷国家公园里驾驶着一辆汽车沿着公路狂奔,一直到一个被钢铁栅栏围起来的魔鬼洞门前才停下车。

其中一名年轻人掏出手枪对着大门就开了数枪,将大门的锁打坏后直接闯入了魔鬼洞,三名年轻人摸摸索索地走入了一个向下的洞穴,这就是死亡谷里著名的魔鬼洞,下到了底部水潭里,酒精的燥热刺激着他们的身体,一名年轻人脱掉了衣服,在魔鬼洞里游起泳来!

尽管在炎热的沙漠中,但深洞底部的水十分凉爽,另外两名年轻人也在戏水,这喝醉了酒的年轻人被冷水一刺激,在岸边就一阵狂吐,留下了部分衣物和啤酒罐后,玩够了的三人回到汽车扬长而去!

水下镜头

很快死亡谷国家公园魔鬼洞魔F保护工作人员就从监控中发现了这个情况,但从国家公园安保人员赶到魔鬼洞时,三名年轻人早就逃之夭夭!死亡谷国家公园管理局对此十分震惊,因为魔鬼洞内的水潭里,生活这全球唯一种的魔F,而且最少时只剩下38条,而三名年轻人闯入时,正是魔F每年繁殖恢复的时刻,不知道给他们糟蹋了多少!

5月9日,魔鬼洞国家公园管理局悬赏5000美元,以奖励提供线索的民众,5月10日时,生物多样性中心宣布将悬赏金额提高到15000美元,果然在5月10日,死亡谷国家公园就宣布,已经将三名破坏的年轻人逮捕!

他们分别是北拉斯维加斯的埃德加・雷耶斯和史蒂文・施文肯多夫以及印第安斯普林斯的特伦顿・萨金特,他们以违反《濒危物种法》被指控被指控杀害濒临灭绝的物种,破坏栖息地,串谋犯罪、侵入与破坏财产等罪名,最后被处以5万美元罚款和一年监禁。

究竟是什么鱼,值得如此大动干戈?

魔鬼洞距离拉斯维加斯大约100千米,地处莫哈维沙漠深处,它的保护级别极高,因为洞内的水潭里生活着地球上唯一物种:魔F,这种鱼大约在5万年前就因为地质状况改变而被隔离在这个洞内,高温、几乎没有太阳照射的洞底,居然延续了数万年,不得不说是一个奇迹!

魔F是辐鳍鱼纲鲤齿目鲤齿亚目鲤齿科的其中一种,体长最长只有3厘米,这是一种很小的鱼,这种鱼非常不起眼,但由于已经独立发展数万年,形成了魔鬼洞特有种:

魔以水中的藻类为食,而藻类的生长则取决于阳光的照射,魔洞底的阳光照射时间即使在夏季也很短,冬季则几乎就照不到,所以魔鬼洞内的魔F数量很难增长,甚至还有减少灭绝风险。

魔F正在啃食藻类

本来科学家打算将其移到其他条件更好的环境,但尝试后发现,居然很短的时间内魔F就变异了!所以只能让它们呆在这个洞内,唯一能做的就是好好保护它们!

早在1952年杜鲁门总统就签署了魔鬼洞列入死亡谷国家公园的法令,1962年就开始检测魔鬼洞的水位,科学家也介入调查与保护魔鬼洞的魔F,但到了1967年仍然将魔F列为濒危物种,因为魔F非常脆弱,一点点环境改变就可能导致它们死亡。

第一次危机:差点抽干水

魔鬼洞底很深,初步估计可达上百米,但洞底水文状况没人知道,1965年,有几个孩子(其中一名是参议员儿子)闯入了魔鬼洞,其中两个一直没回来,潜水员试图进入寻找时,由于魔鬼洞太深,至少达485英尺(147米),潜水员David Rose和Paul Giantontieri尝试潜入更深寻找时,由于氮麻醉再也没有浮出水面!

吉姆・霍茨(Jim Houtz)在下到极限315英尺时仅仅只找到了一张潜水图和即将熄灭的手电,两名潜水员就此失踪,没有人知道他们去了哪里。差点就要抽光水找人了,但最终放弃了这个提议。

第二次危机:水位降低

1967年时由于几十千米外的农业开发抽取了大量地下水,导致魔鬼洞水位大幅下降,魔F产卵场地也露出了水面,此事被披露后联邦法院介入,在1971年8月终于确认了魔鬼洞的意义,魔鬼洞周围永久禁止地下水开采。

从1980年起魔F开始有些恢复,夏季到700~900条,冬季则恢复300条,数量已经不错了,但好景不长,到1990年中期时,科学家发现一种不明的甲虫吃了鱼卵,使得数量大幅下降,但科学家一直没有找到这种甲虫。

第三次危机:醉鬼大闹魔鬼洞(上文已述,略)

第四次危机:地震

魔鬼洞地震,2019年7月5日,加利福尼亚州特罗纳附近一场7.1级的地震突然发生,死亡谷国家公园受到了严重影响,地震在魔鬼洞中掀起大浪,这对魔F来说不亚于一场超级海啸,不过运气不错,魔鬼洞没有坍塌,魔F也没有因为地震而损失。

地震时波涛汹涌

危机一直存在,尽管遭受数次危机,魔F颤颤巍巍的活下来了,但它们的危机从未消除,而且魔F数量减少是毫无预兆的,比如在2006年,2007年和2013年的春季,魔的数量曾经不到40条(最低数量38条)!尽管后来恢复到了几百条,但科学家却找不到数量锐减的任何相关因素。

魔F这种妖艳蓝色的小鱼,一个独立存在了5万年的小鱼,不知道未来还能存在多久!