您当前的位置: 首页 >  博客资讯

哥斯拉的原型海鬣蜥如何适应海洋?

图注:在海里游泳的海鬣蜥

上面(上图)这个家伙看着很霸气吧!

你可能很容易联想到怪兽哥斯拉,其实它就是哥斯拉的原型,它的名字叫海鬣蜥。

到目前为止,海鬣蜥只在一个地方被发现――东太平洋的加拉帕戈斯群岛上,这些蜥蜴是现在已知唯一的海生蜥蜴(虽然有些蜥蜴也会游泳,但都不像海鬣蜥那样完全的靠海洋生活),它们畅游在海洋里,得益于它“冷酷的”外表,它们经常被叫做“海军陆战队”。

然而,它们并没有海军陆战队的勇猛,也没有哥斯拉的破坏力,它们甚至是完全吃素的蜥蜴,仅以海藻为生。

为了更好地吃到海藻,这些鬣蜥进化出扁平的尾巴,以便于在水下活动,这样的适应性特征却让它们在陆地上变得十分笨拙,所以经常被岛上的海鸟和蛇追捕。

现在,甚至连老鼠都要欺负它们,要知道它们可是能长到将近一米的怪物。

每个岛上都有鬣蜥,但都是亚种

在加拉帕戈斯群岛上,只要有合适晒太阳的岩石海岸线和产卵筑巢所需的沙地,几乎都能找到海鬣蜥。

图注:晒太阳的海鬣蜥

虽然这些海鬣蜥颜色、大小各不相同,但它们被认为有着共同的祖先,这个祖先大约在1050万年前从南美洲通过漂浮的植物来到这些岛屿上,并在这里繁衍生息。

现在,在加拉帕戈斯群岛的不同岛屿上总共有7种海鬣蜥,其中有三种是不会游泳的,不过总体而言,它们的生活习性都差不多。

我们经常会在互联网上,看到有人把巨大的蜥蜴作为宠物,其实大多都是鬣蜥,因为鬣蜥性情相对温和,而且基本上算是食草动物。

图注:蜥蜴宠物

加拉帕戈斯群岛上的海鬣蜥也是一样的,只不过它们吃的是海里的草罢了。

另外,虽然我们都认为海鬣蜥能够远离海岸线、屏住呼吸潜入深海,吃海底的海藻,但其实只有体型较大、较强壮的雄性海鬣蜥才会这么做。

大多数情况下,雄性会潜到水下10到15分钟,深达10米,不过它们也有被记录到在水下长达一个小时,而且潜得更深。

而雌性和体型较小的年幼海鬣蜥基本都是在岸边,或者潮间带寻找草本食物。

游泳和不游泳的不同生活方式

海鬣蜥是冷血动物,所以它们需要晒太阳来预热身体,如果你搜索海鬣蜥,你会找到一大群海鬣蜥懒洋洋地趴在岩石上晒太阳的图片。

这些其实是“出海”的雄性海鬣蜥,它们一天的大部分时间都在晒太阳,等身体加热得差不多的时候,它们就不是这样趴着了,而是四条腿把身体支撑起来,以免过热。

直到午后,它们觉得自己身体足够暖和了,可以忍受海浪的作用和温度时,它们才会“出海”。

而那三种不会游泳的海鬣蜥,以及雌性和年幼的海鬣蜥大部分时间都在忙碌,因为由不得它们,它们必须跟着潮汐的涨落做出反应。

另外,当我们想到要吃海里的植物,我们很容易想到像海带这样绿色、多肉植物,但其实海鬣蜥不吃这些多肉的,它们只吃各种高度不到1cm的红藻或绿藻。

而且为了吃到这些很短的海草,它们的鼻子变得短而钝,以免抵到海底而吃不到食物。

基本上,它们的腿在水里没有太大用处,它们用扁平的尾巴游泳,就像鱼一样。

对了,它们有很锋利的爪子,如果你觉得这是“海军陆战队”的战斗装备,那你就错了,它们的爪子是为了把自己固定在海底的。

体型大,长相凶,却很没用

按照正常动物的出牌方式,这些爪子怎么也得用在交配时争夺交配权了吧,但是它们不会。

虽然为了交配权,雄性海鬣蜥也会大打出手,但是它们的“打架”就是两只雄性用头互相抵着,互相推搡而已。

好吧,如果你看过这样的视频,你会有上去帮它们一把的冲动。

从交配权的争夺,以及身上攻击性器官的使用来看,它们可能是个任人宰割的家伙。

其实也不然,这些雄性到了海里基本是没有天敌的,但是在陆地上就不一样了,海鸟和蛇都都会追着它们跑,并吃掉它们。

或许也是因为如此,它们才努力变成唯一的海生蜥蜴吧。

为了适应海洋,它们还必须做出一个改变,那就是想办法“脱盐”。

海水中的盐对于陆地动物而言是“剧毒”,任何陆地动物如果不能脱盐,那么就不能说自己是海生,因为你在海里进食摄入过量的盐是必然的。

加拉帕戈斯群岛的海鬣蜥进化出了一种特殊的腺体,该腺体连接在鼻孔上,可以让它们通过“打喷嚏”方式将盐排出体外。

最后

交配后,雌性海鬣蜥会像海龟一样在沙地上找一个合适的筑巢地点,然后挖一个洞,产下一到四个蛋,这些蛋需要几个月的时间孵化。

这时候,雌性海鬣蜥表现出了爬行动物少有的护幼行为,不过只有几天,目的是为了驱赶其它看上同一个筑巢点雌海鬣蜥。

等这些小海鬣蜥孵化出来后,它们的寿命是很长的,据估计它们最少可以活50年,甚至更久。

不过,现在这些木木的家伙正面临前所未有的挑战,因为人类的到来引入了哺乳动物(包括老鼠、野猫和狗),种群数量一度锐减。

不过,在当地的保护下,有些岛屿的种群已经得到了恢复。

与世隔绝的岛屿上的物种总是给人带来惊喜,但它们也是最脆弱的,所以还是减少对它们的打扰是最好的。