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螳螂之间交配的秘密,为什么雄性螳螂甘愿被吃掉也前去赴约?

螳螂是一种普通的昆虫随处可见,在全世界范围内除了极地几乎都有它们的分布,总数量两千多种,很多人喜欢螳螂这种昆虫,在于它们独特的外表,两只大刀略显霸气。在农业上它们是不可多得的益虫,因为它们可以杀死并吃掉很多害虫。

但其实螳螂身上还有不为人知的一面,那就是和冷血动物一样同类相食。每年八月份夏末秋初之际,螳螂会迎来它人生中的好日子。成年雄性个体开始出动去寻找它们心仪的新娘,原本应该是一派喜庆祥和之景,但最终的结局却令人大跌眼镜,雄性螳螂前去赴约最终会惨死新娘之手,结束自己的一生。

对于这种现象科学上称之为“性食同类”,这在很多昆虫类生物身上都有体现,但一直以来科学家对于这种现象都不是很理解。这种怪异的现象背后必然有其科学规律,可能关系到螳螂这种动物被自然所选择下来的原因。

科学家最初的猜测-释放充足的生殖细胞

早期关于螳螂的性食同类现象科学家有一种猜测,他们认为在交配过程中吃掉雄性螳螂的头部,这样可以让雄性个体的生殖细胞不受控制的全部倾入雌性螳螂身体内,这样可以增加受孕的几率。因为雄性螳螂并不专一,它们采取的是广撒网式的捕捞策略,在一个繁殖期内它们会和多个雌性螳螂交配。因此从这个角度来说,雌性螳螂让雄性个体全部的生殖细胞好像也并没有错。

但是后来这种猜测被其它科学家给推翻了,20世纪八十年代生物学家里斯科和戴维斯在实验室里做了相关的实验,科学家寻找多对螳螂,但前提都是让这些雌性螳螂先填饱肚子,之后用摄像机记录下整个过程,在三十多次试验中没有发生一次雄性螳螂被吃掉的案例。

其实从这里就可以看出来,雄性螳螂并非次次都会被雌性螳螂所吃掉,这种情况一般都发生在雌性螳螂比较饥饿的前提下,那么答案可能非常清晰了,雌性螳螂要吃掉雄性螳螂只是单纯的因为自己肚子饿了,才去主动寻找食物。

后来科学家继续进行实验,让饥饿的雌性螳螂参与到实验中,发现少部分雄性螳螂交配后成功脱身,但是大部分都被雌性螳螂吃掉,有些甚至发生在交配前,见面就开始剑拔弩张。

可能的原因

所有物种追求的都是生存和繁衍,有的时候繁衍要比生存更加重要,就像是雄性螳螂明知道每次赴约都面临着失去生命的危险,但依然是乐此不疲的前往。有些人说这是为了爱付出生命,其实这完全是胡说八道,昆虫并没有情感,它只是在做自己必须要做的事情,如果硬要找出某些原因,那么只能说受基因控制了。

由于雌性螳螂的身体要大于雄性,因此雄性每次前去赴约都会小心翼翼,它们希望可以从远处直接飞到雌性螳螂背上完成交配,尽量不与雌性螳螂正面交锋。如果被提前抓住了,很可能连交配的机会都没有就直接命丧黄泉了。

性食同类现象对于螳螂这种物种来说是有益的,螳螂的寿命挺短的,不到一年的时间,当完成交配雌性螳螂生下卵鞘之后不久就会死亡,这些卵鞘待来年合适的季节就会孵化,而雄性螳螂在交配后不久就会死亡了。因此说雄性螳螂被吃掉是一个完美的结局,这样可以给雌性螳螂提供足够的能量,更加有利于后代的产出和孵化。大家如果看过螳螂的卵鞘就应该很清楚了,因为有的时候卵鞘要比雌性螳螂的肚子还要大一圈,这需要非常多的营养物质才行。

说在最后

所有物种都追求生存和繁衍,有的时候生存更多的是为了得到自己的下一代,这是源自于基因的驱动力,即使对于很多低等动物也是如此,发生在螳螂身上的性食同类现象非常有利于它们种群的发展并不残忍,因为即使不被吃掉很快也就自己走向死亡。那还不如为自己的妻子和孩子补充能量了。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。