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为什么肝癌一经发现就是晚期?该如何爱护我们的“小心肝”?

作者:张远超(神经外科主治医生)

来源:《知识就是力量》杂志

2021年2月3日,创作了大量优秀作品的音乐“鬼才”赵英俊不幸因为肝癌去世,年仅43岁,从发现肝癌到去世,中间仅仅两年时间。2月27日,香港资深演员吴孟达,因肝癌恶化离世,终年69岁。近年来还有很多明星也因为肝癌英年早逝,比如著名演员付彪,去世时仅42岁;著名僵尸片演员林正英,去世时仅45岁;著名歌手罗文,去世时仅57岁・・・・・・让人感到震惊和意外。2月3日,音乐人赵英俊因肝癌去世,他在世时曾创作了《大王叫我来巡山》《清风徐来》等脍炙人口的经典歌曲(图源:百度百科)2月27日,香港资深演员吴孟达,因肝癌恶化离世,终年69岁。生前曾获得第10届香港电影金像奖最佳男配角奖,与周星驰搭档,演绎众多深入人心的经典角色。(图源:百度百科)实际上这并不意外,我国是肝癌大国,肝癌发病率和死亡率均居全球第一。根据世界卫生组织国际癌症研究机构(IARC)发布的2020年全球最新癌症负担数据,2020年我国癌症死亡总人数300万,其中肝癌死亡39万人,占各类癌症死亡人数的13%,仅次于肺癌,位居第二。

2020年,我国各类癌症死亡人数,位居前十的分别是:肺癌、肝癌、胃癌、食管癌、结直肠癌、胰腺癌、乳腺癌、神经系统癌症、白血病、宫颈癌。(图片来源:IARC官网)肝癌死亡率极高,绝大多数患者在确诊后的一到两年内就迅速离开人世,让人谈之色变。造成肝癌死亡率高的一个重要原因就是患者难以早期发现肝癌,当肝癌被发现时往往已是晚期,这时候肿瘤侵犯范围大,甚至已经出现转移,难以有效治疗,回天乏术。今天(3月18日)是全国爱肝日。我们一起来了解一下这个身体里“沉默的劳模”――肝脏。

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为什么很多肝癌患者一发现就是晚期?

肝脏,位于我们的右上腹,是我们人体内最大的代谢器官,参与食物的消化、维生素合成、解毒、造血等功能。我们称肝脏为“沉默的劳模”,这主要是因为肝脏的两个特性。肝脏位于我们的右上腹,被称为“沉默的劳模”,这是因为其表面分布的内脏神经对痛觉不敏感,肝脏疾病早期,往往没有明显的症状第一,肝脏的表面分布有内脏神经,这类神经对痛觉刺激不敏感,不像我们皮肤上的神经对痛觉很敏感。当我们被针尖刺到时,皮肤上的神经会立刻将疼痛感传到我们的中枢神经,我们会立即做出缩手的避让行动,从而避免我们继续被伤害。痛觉是一种重要的预警机制,而肝脏缺乏这一重要的预警机制。第二,肝脏的代偿功能非常强大。可以说肝脏只需要发挥百分之五十的功效,就能够满足人体日常的需要。当肝脏的某一部分出现损伤之后,其余部分会填补空缺,继续正常的完成代谢工作。正是由于肝脏“任劳任怨”“不叫苦”的特性,导致早期肝癌难以被发现。因为早期肝癌发生时,肝癌患者可能没有任何症状,或者只是有一些非常轻微的症状,比如右上腹的闷胀感、食欲下降、厌油等,这些症状都不足以引起人们的重视。因此当出现明显症状时,肝癌往往已经发展到晚期。每次提到肝脏的“任劳任怨”“不叫苦”都让我们想起人民的好公仆――焦裕禄同志,他也是因为肝癌去世,年仅42岁(图源:百度百科)

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怎样爱护肝脏?

其实不止肝癌,现在癌症已经成为人类健康的头号杀手。

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为什么现在患癌症的人越来越多?

根据国家癌症中心历年发布的数据,我国癌症负担呈持续上升态势。近十多年来,恶性肿瘤发病率每年保持约3.9%的增幅,死亡率每年保持2.5%的增幅。为什么越来越多的人得癌症,这与环境污染和多种不良生活习惯有着密切关系。空气污染、水源污染、土壤污染以及室内污染,可以引起癌症的发病风险增高。比如已经为我们大众熟知的甲醛,是造成室内污染的重要化学物质,它已经被世界卫生组织定为一类致癌物。一些生活中的不良饮食也是造成癌症的原因。比如高盐饮食,可以增加食道癌和胃癌的发病风险;吸烟,可以增加肺癌、口腔癌、膀胱癌等多种癌症的发病风险;酗酒,是导致肝癌、胃癌的重要原因;咀嚼槟榔,可以引起口腔癌;食用了发霉的食物,发霉食物中的黄曲霉素可以引起肝癌;喜欢吃烫食引起的食道癌・・・・・・长时间熬夜、处于高压状态和负面情绪下,也可以增加癌症的发生风险。我们的免疫系统的一项重要功能就是侦测体内癌细胞,当细胞复制发生异常,产生癌变细胞时,免疫系统会及时发现和清除这些变异的细胞。当人长时间熬夜,或长期处于高压状态和负面情绪下时,人们体内的糖皮质激素会过量分泌。这种激素能够在短时间内促使我们保持斗志和激情,以应对疲倦和压力,但长期过量分泌,也会抑制人体免疫系统的功能,从而使癌细胞有可乘之机。一些病毒感染也可以引起癌症。比如乙肝病毒感染后,如果不加以控制,可以最终发展为肝癌。我国是乙肝大国,乙肝病毒感染者数量庞大,这是我国肝癌患者多的一个重要原因。还有艾滋病病毒感染后,由于病毒抑制免疫系统功能,也可以升高肿瘤发生风险,我国目前艾滋病的发病人数也在逐年增高。

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我们如何预防和治疗癌症?

随着医学的进步,我们对癌症发生、发展的机理更加了解,发现了很多明确的致癌物质,提出了很多治疗癌症的新理论、新方法,为我们预防和治疗提供了可能。例如河南林县,过去是我国食道癌发病率最高的地方,当地有一个说法“林县三不通,水不通,路不通,食道不通,紧噎慢噎,三个半月”(食道癌晚期由于食道被肿瘤堵塞,食物和水难以下咽),经过专家调查发现,林县地区的饮用水存在污染,其中亚硝胺等致癌物质超标。后来通过改造饮用水源,引入自来水等措施后,林县地区的食道癌发病率逐年下降到全国平均水平。再例如云南宣威,这一地区女性患肺癌的比例明显高于其他地区,而她们的吸烟率并不比别的地方高。经过研究发现,当地妇女喜欢在室内烧煤做饭、取暖,烧煤产生的有毒有害气体导致了肺癌在当地女性中的高发病率。经过教育、煤炉和厨房改造,当地女性的肺癌发病率也明显下降。还有过去的农村,胃癌发病率明显高于城市,这是由于当时农村没有冰箱,剩菜剩饭容易在高温下产生致癌物,当冰箱在农村大量普及后,农村的胃癌发病率也就明显下降。通过上面的例子,我们可以看到,只要注意平时的生活习惯,根除一些致癌因素,是可以有效预防癌症的。在癌症治疗方面,我们也取得了很多进步。目前已经有多种癌症靶向药问世,这些靶向药物副作用极小且可以最大程度抑制癌症细胞从而达到带瘤长期生存的目标。例如肺癌靶向药,已经发展到第3代,对于非小细胞的肺腺癌有很好的作用。我国在癌症治疗上也有独特的贡献,张亭栋教授通过验证民间中药偏方,发现了三氧化二砷和反式维甲酸治疗白血病的方法,陈竺教授团队进一步验证了其机制,明确了三氧化二砷联合反式维甲酸对于治疗急性粒细胞白血病有奇效。相信,在不久的将来,我们可以战胜癌症这一恶魔。

注:本文部分内容来自央视新闻