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废弃45年的卫星,重新向地球发送信号,是谁激活了卫星?

自1957年第一颗人造卫星进入太空以来,人类已经发射了将近9000颗人造卫星。一部分的卫星已经再入大气层烧毁,但还有很大一部分的卫星还在轨道上绕着地球运动,其中包括我国的首颗人造卫星东方红一号。

据估计,目前还在轨道上的卫星大约有6000颗,其中六成处于报废的状态,四成还在正常运行。报废的卫星已经无法与地球进行通信,它们不受人类的控制,就这样在太空中漫无目的飞行。

但在2012年的一天,一位业余天文爱好者却意外接收到了一个神秘的无线电信号,结果表明该信号竟然来自于一颗早已失联45年的NASA卫星。这颗卫星名为林肯实验卫星1号(LES-1),是一颗军事通信卫星。

那么,这颗失联已久的卫星究竟是什么来头?为什么它又能重新传回信号?难不成这颗卫星被“外星文明”激活了?

为了实现全球无线通信,麻省理工学院的林肯实验室研制了新型通信卫星。在1965年,第一颗通信卫星LES-1发射升空。这颗卫星拥有着当时最为先进的科技,被人们寄予厚望。按照计划,LES-1的设计寿命为两年,将用于地面的两个实验站之间的无线通信。

虽然火箭按计划把卫星送入太空,但LES-1上的发动机出现电路布线错误,未能正常点火,导致卫星没能进入预定轨道。此外,当LES-1与其助推器分离时,它还以每秒3转的速度旋转,导致卫星在轨道上翻滚。

科学家对LES-1进行了通信实验,结果发现只有X波段中继器和天线切换系统功能正常,翻滚让卫星丧失了其他功能。在轨运行两年之后,由于长时间暴露在范艾伦辐射带中,LES-1的太阳能电池板严重受损,它在1967年停止信号发射,与地面失去联系。

在接下来的时间里,LES-1默默地在轨道上飞行,太空探索迎来了辉煌的时期。人类登上月球并成功返回地球,无人探测器飞到地月系统之外,并飞向太阳系深处乃至太阳系外,更复杂的卫星挤满了地球轨道。

45年之后,一位业余射电爱好者在237 MHz探测到一个微弱但可重复的信号,每4秒重复一次。经过一番研究,他认出那正是废弃已久的LES-1,它如今又被激活了。

至于这颗卫星复苏的原因,与外星文明并无任何关系。外星文明大老远来到太阳系,不至于去激活一个已经停用几十年的卫星。目前,并没有相关证据表明外星人来过地球。

虽然LES-1的电池早已失效,但它却能够把电荷直接传输到信号发射机上,让卫星在太阳光下恢复信号传输。随着时间的推移,LES-1的自转速率逐渐下降,目前每4秒转一圈。因此,在LES-1自转时,有个角度的太阳光照过来,正好可以让卫星获得电力发出信号,所以信号周期为4秒。

LES-1并非唯一复苏的失联卫星,NASA的STEREO-B、IMAGE卫星也都曾失联过,但在多年后又突然恢复通信,最后又再次失联。地球轨道上的废弃卫星非常多,说不定多年后又有其他卫星重新苏醒。

对此,科学家却感到担忧,人类发射的大量卫星不受控制之后将会成为太空垃圾。不久前,国际空间站刚扔了一块重达2.9吨的太空垃圾。这些太空垃圾不断转悠,将会威胁到正常运行的卫星。太空垃圾会侵占有限的轨道资源,它们能够在太空中长期逗留,需要很长的时间才会掉回地球上。

虽然LES-1的复苏不是外星人操纵的,但有一种来自宇宙深处的强烈无线电信号一直困扰着人类,这就是快速射电暴。人类接收到的最远快速射电暴来自于60亿光年之外,另外还接收过重复的射电暴。一种观点认为,这些无线电信号可能是来自外星文明的呼唤。