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李自成山海关惨败怪大顺军慢?用数据说话:清军来的快多亏吴三桂

作者|冷研作者团队-曲墨封

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编者按:清顺山海关之战是决定华夏民族命运的一场战役。满洲集团在此役中击败了李自成大顺集团,随后以异族身份统治中国200多年。在通说中,大顺军行动迟缓被认为是失败的关键,那么事实上是否如此呢?

从地形上看,北京离山海关直线距离288.8公里,实际行军需要300公里以上。大顺军1644年四月十三日从北京出发,二十日就抵达山海关,只用了七八天就走完了600多里(市里)路,平均日行接近90里,速度可以说并不慢了。大顺军如按《南明史》作者顾诚的观点,连续五天强行军过去,必然大量掉队、死亡,并且把辎重抛在后面,又怎么进攻山海关坚城呢?显然,历史学者很多存在长于考据,但缺乏军事常识的缺陷。如著名的《战国史》作者杨宽,其著作引用原始史料中的浮夸斩首数据时,也从不作任何质疑。

关于大顺军的行军速度,我们可以拿日本战国名将丰臣秀吉的中国大返还相对比。他率领部队仅仅五天时间内完成了自中国地方(即日本本州岛西部,中国人一般称之为西国地区)备中高松城,至京都200公里的急行军,成功打了明智光秀一个措手不及。明智光秀的潜在盟友们尚未做好准备,只能纷纷拒绝帮助光秀甚至加入秀吉一方,刚刚发动本能寺之变杀死织田信长的光秀迅速覆亡于山崎之战。

▲中国大返还

丰臣秀吉为了实现平均日行40公里的行军,令士卒日夜兼程行动,掉队的士兵其实不少。只是抵达京都后有大量援兵加入,秀吉才取得兵力优势讨伐光秀。当然,大顺军老营部队素质高于丰臣秀吉军团,骡马畜力也充足,又是在平坦的华北平原北部行军,其抵达山海关时军队必是较完整的。然而,先秦到两汉,正常行军速度是日行三十里,到唐宋时期增加到五六十里。大顺军的速度无疑也算是急行军了。

▲多尔衮剧照

那么,又有另一个问题,作为大顺军的对手,多尔衮的行军情况又是怎么样的呢?吴三桂是突然翻脸袭击李自成派去招降他的唐通所部之后,马上就派人向清朝求援的。四月初九时,其使者就到了翁后(在今辽宁阜新境)遇上本打算翻越燕山从蓟州、密云入塞的清军,随即多尔衮马上向山海关行进,四月二十日,清兵抵连山(今葫芦岛市连山区)。

十一天之间,畜力充足的清军仅行军了300多里,平均日行30里左右,其中有从翁后到锦州地形较为崎岖的因素。

然而从连山到山海关,仅直线距离就有131.4公里,实际行军距离接近300里。四月二十日多尔衮得知顺军已经逼近山海关,才下令日夜兼程行军,四月二十二日清晨进至离山海关城仅二里,约行军一日半。显然,这个行军速度不是步兵能做到的。由于低估顺军速度,多尔衮最后发动急速冲刺,当导致掉队严重,尤其是缺乏马匹的汉军几乎全部掉队。但即便如此,以5万满洲八旗,1万蒙古八旗加上2万左右蒙古部落兵来估算,顾诚《南明史》所言清军7-8万仍是很有可能的。而抵达山海关前的大顺老营精兵仅5-6万人(还有唐通、白广恩等人所率前明军2万,由于并非关宁军,战斗力较差),在兵力上就落了下风。

《沈馆录》云:清兵“蒙古人居多焉”。这大抵是轻装的蒙古骑兵移动较快,在清军前方,最早投入战场,所以给观战者以清兵主要是蒙古兵的错觉。也就是说,由于和吴军激战消耗了大量体力,并猝然侧面遭袭,顺军不待清军作战力量全部投入作战,就已经不敌败退。阿济格、多铎所率2万人,可能正是决战期间清军投入到战场的实际兵力。佘一元《山海石河西义冢记》说战役中“凡杀数万人……然所杀间多胁从及近乡驱迫供刍糗之民,非尽寇盗也”。则顺军兵力说法有5-6万或十余万人的差别,就可以解释得通了。5-6万是战兵数量(但应不包括2万前明军),另外还有沿途征集的辅兵民夫数万人,合计十余万。由于顺军撤退较为有秩序,清军杀死的数万人大部分是为顺军运送辎重粮草的辅兵民夫。而由于在此战中消耗掉的主要是蒙古兵,满洲人得以用最好的状态继续追击顺军的作战。这又涉及到一个问题,为何李自成只调集了五六万战兵就出征呢?

▲闯王李自成

因为兵力再多,便需要更长征集时间。除去留守西安和襄阳的军力,李自成身边的老营精兵估计也不过六万人左右。山海关中吴三桂部仅一万人,山海关总兵高第部一万、乡勇约三万人战斗力都非常差,所以李自成认为以五六万老营精兵加上前明军2万,足以对山海关守军产生绝对优势,加上崇祯已死,山海关中人心动荡,李自成坚信可以快速破城(事实上进攻北翼城时确实发生了守军一部不敌投降的情况)。无疑李自成是考虑到清军出兵的可能性,才尽可能加快行动的。

然而李自成并不知道当吴三桂求援时,多尔衮已经组织了一支原计划翻越燕山入关的大军向关内移动(虽然如果没有吴三桂献关,是很容易在燕山隘口堵住的),并不需要在沈阳临时发起动员,于是其急行军并没有起到效果,面对实力更在己方之上的清军,其失败也就成为必然的事情了。

换句话说,大顺如果要得天下,唯一的可能性,只在于吴三桂如果不背叛,那么李自成凭借中国北方的资源全力练兵,实力超过后金之后,将其压制再去平定南方。不然的话,只要后金能入关,顺军面对全力动员可得15万战兵(满洲、蒙古、汉军各5万左右)的后金,是毫无优势的。

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