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在中国民间,为何有腊八节吃腊八粥的习惯?

关于中国民间腊八节吃腊八粥习惯,从宋朝就已经有相关的文献记载,至今已有一千多年的历史。例如南宋吴自牧写的《梦梁录》中有这样的记载:“此月八日,寺院谓之腊八。大刹等寺,俱设五味粥,名曰腊八粥。”这也是我国民间关于腊八节吃腊八粥,比较早的文献记载。

据说腊八节吃腊八粥的这个习惯,跟佛教有很大的关系。佛教的创始者释迦牟尼是古印度北部的一个王子,年轻的时候因为看到大家被生老病死等痛苦折磨之后,为了寻找人生的真谛,放弃了繁华的生活选择出家。在雪山苦行六年之后,并没有领悟解脱之道,只好拖着疲惫的身体下山。在下山的途中被好心的牧女发现,并给他熬了一份乳糜吃下才有力气走下山。释迦牟尼不久之后,就在菩提树下入定七日悟道成佛,那一天恰好就是腊月初八。

古印度人后来为了纪念年佛祖,就在那一天效法其成道前牧女献乳糜的典故,用香谷和果实等食物煮粥,并命名为腊八粥。腊八粥除了寺庙中的和尚自己吃之外,还将这些粥来赠送给门徒和善男信女以及那些给穷人。随着佛教传入中国之后,腊八节吃腊八粥的这样习惯同样在中国流传开了。

在唐朝佛教兴起的时候,修建了不少大型的寺庙,就连不少朝廷官员都开始信奉佛教。等到佛教在中国站稳脚跟之后,腊八节吃腊八粥的习俗开始慢慢传到民间当中,此时腊八节吃腊八粥不仅仅是佛教的传统,就连北方的不少地区也都开始有了过“腊八节”的习俗。特别是在宋朝的时候,腊八节已经逐渐成为一种传统节日。开始有了不少关于腊八节饿的文献记载,就连腊八粥的食材都有了一席更改,里面的材料也越来越贴近大家的饮食习俗。