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228亿公里之外探测器,拍摄的最后一张照片,为何令人深思?

地球上的生物经过几十亿年的发展演化,虽然经过数不清的灭绝事件,但发展到今天依然有数百万个物种留存,人类算是所有物种里的佼佼者,仅仅数百万年的演化史,就从曾经非洲大草原上瑟瑟发抖的小可怜,到今天发展出智慧文明,飞出地球登上月球探索火星,都是人类成功的标志。

只能是我们已经骄傲了太久,毕竟只有人类发展出智慧文明。但是上个世纪七十年代NASA发射了一颗星际探测器,它的目标是探测四颗远日行星最后再飞出地球。但就是这颗探测器拍摄的最后一张照片,引起了人类的深思,貌似给我们上了一颗,也浇灭了我们那颗浮动的心。

最远的探测器

400多年前伽利略率先把望远镜指向星空,那也是人类第一次真正意义上的观天。而到了上个世纪二战结束后,很多国家把重心转移到了太空探索上尤其是以美国和苏联为代表,冷战除了军事上的竞争外,在太空探索领域也展开激烈竞争。

苏联率先完成了发射人类的第一颗人造卫星,同时第一个把宇航员送出地球进入太空,起步的时候美国落后了,但是后来的发展却是厚积薄发,在1969至1972年完成了人类首次的载人登月,并且短短几年一共成功了6次,共有12名宇航员登上月球表面。

而在上个世纪七十年代发射的四颗星际探测器最引人瞩目,尤其是旅行者一号目前已经是距离人类最远的探测器了。1977年成功发射,到目前为止飞行44年,距离地球大约是228亿公里,科学家预计旅行者一号会在2025年彻底和地球失去联系,此后将按照目前的速度和方位继续向深空飞行。

最后的一张照片

NASA发射旅行者一号的明确目的是探测四颗远日行星以及它们的卫星,因为1977年是一个好的窗口期,四颗远日行星排成一列,探测器可以借助引力弹弓效应一一去探索,但是旅行者一号在探索土星的时候着重的探索了土卫六泰坦,发现了这颗卫星上的天然大气层,但是错过了后续探测的时机,因此只能结束探测任务向太阳系外飞去。

旅行者一号继续向外飞行,目标是飞出太阳系,在1990年2月14日旅行者一号收到地面控制指令,调转相机对内太阳系拍摄了一张照片,那个时候它距离地球64亿公里,拍摄了地球悬浮在外太空的照片,从照片中看到的地球就像是一粒灰尘,大小不足一像素。

那是人类第一次看见这样的地球,此前无论是飞出地球在外太空,还是从月球上回望地球,美丽的地球带给我们的是震撼。美丽的蓝色星球高高悬挂在月球的上空,由于没有大气层看到异常清晰,如果站在月球上一直观看地球,甚至可以看到大洲大洋从我们的眼前飘过非常震撼。

一张简单的照片,让人类重新认识自己

曾经的我们发展出智慧文明,靠着聪明的头脑发明工具、制造工具和使用工具,靠着这些站在了食物链的顶端,同时也占据了大部分的生存资源和生存空间。但是这张照片却带给人类不同的体验,曾经自以为骄傲的一切从这张照片来看是多么的微不足道。类似的照片还有卡西尼号土星探测器拍摄的土星照片,但是其中出现了地球的影像,毫无疑问还是一个微不足道的小点。

在暗淡无垠的宇宙深空中,地球显得是那么普通和微不足道,甚至就像是一粒太空灰尘一样可有可无。就是那颗暗淡的小蓝点上孕育了38亿年的生命史,我们的一起无论是昨天、今天还是明天都发生在这颗天体之上,即使有一天地球上迎来了第六次生物大灭绝,生物换了一波又一波,就像是哺乳动物取代恐龙一样,那么也没有任何人会在意。

一切的一切都发生在这颗微不足道的小星球上,但是这张照片可能也再一次提升人类文明的格局,让我们的目光不再紧盯着地球并局限于地球。未来人类可能会走得更远,地球不会是人类文明终结的地方。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。