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为什么象牙会成为奢侈品材料,大象没有象牙就必死吗?

大象是陆地上体型最大的一种哺乳动物,对于大象,我们印象最深刻的就是它们长长的牙齿,受到了世界各国的欢迎,而非洲一些落后国家的人还通过从大象身上获取象牙来发家致富。

说到这里,失去象牙的大象会不会死亡也成为了大家非常关心的一个问题。那么如果拔掉大象们的牙齿会导致他们死亡吗?

象牙,顾名思义就是大象的牙齿。

和普通的牙齿不一样,象牙指的是大象异化的獠牙,从口腔内部延伸出来暴露在外面的,呈现出弧形弯曲的形状,根部中空,颜色有白、黄、褐或棕黑色,而且象牙拥有终生生长的能力,一对象牙可以伴随着大象的一生。

不过值得提的一点是,并不是所有的大象都有象牙,具体来说,现如今大象的品种仅剩有三种,分别为非洲草原象,非洲森林象以及亚洲象(也可以把大象分为非洲象和亚洲象两大类)。

据调查只有3%的非洲雌性象没有象牙,而所有的成年雄性非洲象和大多数的成年雌雄非洲象都是有象牙的,只不过雌性象牙要比雄性的象牙小一些,其中的亚洲象是只有雄性才有象牙,雌性是没有象牙的。

上面也说了,象牙是终生生长的,即年龄越大的大象,它的象牙也就越长,截止到现在,记录的最长的非洲象象牙长3.3米,重有102.7公斤。

象牙对于大象来说有两大作用。

一个是防御。

象牙是由磷酸盐以及有机质所构成的,质地非常坚韧,有攻击性,而大象也正是用象牙来保护自己的,比如大象可以用象牙将野牛不费力的挑起来,甚至还可以把象牙戳进犀牛身体内部,遇到危险时,象牙是大象身上最厉害的反击武器。

除此之外,象牙还会被大象用来对付其他大象。

另外一个作用是辅助进食。

平常生活中,大象会用象牙来进行觅食、挖掘和携带东西,比如推倒树木、剥树皮以及挖掘泥土寻找水源等。

另外,象牙对于公象来说,是寻找配偶的加分项,象牙越长也就意味着大象越强壮,越能得到母象的青睐。

总之,象牙对于大象来说,是非常重要的东西,但是没有象牙,本质上大象并不会死,只不过在生活中可能有点不方便,就像我们人类的牙齿一样,失去之后也不是致命的。

但是象牙也为大象招来了杀身之祸,因为象牙具有易于雕刻性、无碎裂性,所以象牙自古以来就是一种非常珍贵的奢饰品材料,非常昂贵,让很多人都趋之如骛。

因此由象牙制作出来的东西最终都会有人愿意花高价钱消费的,尤其是在15世纪至19世纪,可是非洲象牙贸易的鼎盛时期,也导致了大象数量急剧下降。

还记得之前姚明的一则公益广告:没有买卖,就没有杀害。

象牙是大象身体的一部分,与大象的头骨连接着,是随着大象的生长而生长的,而象牙越完整,价格越高,一些不良的商贩想要获取完整的象牙,就得从根部着手;

因为象牙的根部非常的深,偷猎者为了更高的利益,会先杀死大象,然后再把象牙从与头骨相连的根部切割下来,极其残忍,因此在获取完整象牙的同时大象也会死亡。

在动物园中,为了防止大象的象牙伤害游客,工作人员就会给大象做手术锯掉长长的象牙,不过不是整根锯掉,另外在手术之前还会对大象进行人工麻醉。

如今,在南非阿多大象公园的174头雌象中,就有170头没有长出象牙,生物学家认为可能这是大象为了不再遭到猎杀,开始的自救――象牙的退化,还是那句话“没有买卖,就没有伤害”,我们要在爱护环境的同时保护动物。