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生活在450℃海底热泉旁的虾,用火锅能煮熟它吗?

深海一直是人类最为着迷的地方之一,因为这里可能存在着颠覆我们认知的生物,盲虾就是这样的一种生物,它们喜欢生活在温度高达450摄氏度的海底烟囱口附近。

从上个世纪开始,科学家们就有能力制造深海探测器,并随着深海探测器到达深海区域。阿尔文号就是这样的一艘深海探测器,在1977年时,阿尔文号来到了加拉帕戈斯群岛,没错,加拉帕戈斯群岛正是让达尔文受到启发,提出进化论的地方。

在这一次,阿尔文号发现深海里半米高的蠕虫,还有30厘米长的白色大贝壳。两年之后,阿尔文号又在这里的海底发现了“海底黑烟囱”,其中在黑烟囱的出口处,热液温度高达350摄氏度。更令科学家们惊讶的是,在如此高温高压的环境中,居然生活着许多生物。

事实上,加拉帕戈斯群岛附近的海底热泉口并不是唯一一个有生物的地方,科学家们在之后的研究中发现,世界上温度最高的海底烟囱口位于加勒比海底部断裂处下约五公里深,温度超过了450摄氏度,是地球上最恶劣的极端条件之一。

但在这里,科学家发现在海底烟囱口的喷口附近,聚集了成千上万的虾,据估计每平方米海水中的盲虾数量最高可达2000只。

那么问题来了,盲虾为什么能够在如此高温下生活,可在温度超过450摄氏度环境下生活的虾,该怎么下锅呢?

海底热泉口

生活在海底热泉口的虾,和我们平时认识的虾有所不同,它们外部呈苍白色,缺少普通虾的眼睛,但是在它们的背部上长着感光器官,研究人员将这种下命名为:Rimicaris hybisae,为了表述方便,我们将它们称之为“盲虾”。

盲虾属于动物,动物在食物链中属于异养生物,也就是说它们需要捕食其他生物为食,然而在深海中,能量是极度匮乏的,这是因为地球上绝大多数生物都需要依赖太阳来合成能量,比如:植物的光合作用。深海中没有任何阳光照射,所以这里的生物难以通过光合作用来生产能量,只能利用海洋上层的营养物质沉降来获取能量,但由于海洋上层沉降的能量不多,所以深海生物数量远远小于浅海生物数量。

除了深海之中没有营养物质之外,海底热泉口附近的压强也特别大,温度也非常高,并且呈强酸强碱性,是地球最为恶劣的环境之一。

按理说这里非常不适合生物的生存,但是科学家们却在这里发现了许多生物,盲虾就是其中一种。

盲虾赖以生存的能量并不是来自于太阳能,而是来自于地热。我们知道,海底热泉口其实就是来自地球内部的熔融物质喷发出的热液,热液在喷发过程中会导致海底热泉口两侧的海水存在着天然浓度差,这就可以使得氢离子发生定向移动,带动ATP合成能量。

海底热泉口附近的生物,就是经过这样一系列复杂的活动,最后经过微生物将能量固定下来,形成海底生物食物链的基石。

正是因为海底热泉口能够提供能量,所以海底热泉口和海底冷泉口以及鲸落合称为“海底三大生命绿洲”。据研究发现地球上最初的生命可能也来自于这里,这也被称之为“海底热泉口假说”。

根据海底热泉口假说理论,科学家们认为木卫二和土卫二很可能已经诞生了生命,因为这两个星球上都发现了海底热泉。

科学家研究发现,生活在海底热泉口的生物数量非常多,目前人类已经发现了大约700多种海底热泉口生物,相信还有许多没有被我们发现的生物。

盲虾可以被煮熟吗?

虽然盲虾可以在高达450摄氏度的环境下生存,但是它们依旧可以被煮熟。虽然海底热泉口内部的热泉温度非常高,但是深海的海水温度却较低,冷热中和之下,使得海底热泉口附近的温度并没有达到450摄氏度的高温,仍旧保持在宜居环境中。

虽然盲虾可以快速地冲入高温之中,但如果长时间呆在超过39摄氏度的环境下,它们依旧可能会被煮熟,更不要说被放入100摄氏度开水中。

不过,盲虾并不好吃,原因是因为海底热泉口附近的硫化物的浓度较高,导致它们身上一股硫味。

总结

虽然盲虾生活在海底热泉口附近,但是海底热泉口的寿命较短,一般海底热泉口只喷发10-20年左右,这意味着由海底热泉口提供的繁荣景象只能维持一段时间,当海底热泉口不再喷发时,生活在海底热泉口附近的生物需要四处迁徙,寻找下一个宜居地。