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毛蛉虫为何将卵产在白蚁窝?幼虫:我放屁有威力,一次崩死一群蚁

世界之大,无奇不有。在《自然》上,有项科学发现:有一种毛蛉虫通过放屁来捕猎,不仅可以定住猎物,还可以杀死猎物。

这种毛蛉虫的麻痹技能是个“群体技能”,一个“冲击波”可以覆盖多个猎物,而且还是“天赋技能”,幼虫刚出生就可以本能地使用这项技能进行捕猎。

图:难以捕捉到幼虫捕猎动态过程,大概是这个样子的

洛玛米亚与白蚁

这种毛蛉虫,属于脉翅目,毛蛉亚科中的一种,名为Lomamyia(拉丁文,洛玛米亚)。

脉翅目属于完全变态发育,需要经过受精卵、幼虫、蛹、成虫,四个时期,无论哪个阶段这种毛蛉虫都对富含蛋白质的白蚁有特别的偏爱。因为白蚁存在于两极之外的任何大陆上,所以洛玛米亚蛉同样遍布全球。

图:白蚁

为了寻找白蚁,洛玛米亚蛉演化出了超强的“嗅觉”。它们的触角相当于“鼻子”,上面布满成千上万个嗅觉感受器,比人体嗅觉高出上亿倍。更关键的是洛玛米亚蛉的大部分嗅觉感受器是针对腐木“开发的”。

白蚁喜好真菌、木质纤维、植物纤维,因此发霉腐烂的木头是白蚁的最爱。在产卵阶段,洛玛米亚蛉成年雌性的嗅觉感受器会在空气中辨别硫化氢(腐败气味),然后根据气味寻到源头,查看是否为腐木。即便是腐木,它还是会仔细辨别这里是不是白蚁正在“开采的食物矿”,近期是否有白蚁来过的痕迹,最好是里面存在白蚁巢穴。

如果有的话,边暗自发笑,边迅速在白蚁进出的交通要道附近产卵,然后头也不回地飞走。对于洛玛米亚蛉来说,它这次的繁殖任务已经完成了,因为它已经把后代送到了源源不断输出蛋白的“自助餐厅”。

致命的屁

一段时间后,这些卵会孵化出幼虫。当它们刚睁开眼就会在孵化地进行小范围移动巡逻,它们知道食物就在附近,等待即可。白蚁并不会因为洛玛米亚蛉幼虫的存在放弃外出,因此幼虫体重只有白蚁的1/35,白蚁完全瞧不上这些小不点。

另一边,幼虫看见庞大的猎物在面前晃动,依然不满足,毕竟这是“虫生”的第一顿美餐。它们会挑选最大、最多汁的白蚁,然后靠近它。或许幼虫并不知道自己毒气的威力,又或许自然演化教会了它狮子搏兔亦用全力,它会调转身体,将自己腹部末端抬高并瞄准白蚁头部,使劲喷射出毒气。

白蚁一句“偶买噶,请注意素......”还没说完就感觉身体无比沉重,连张嘴说话都觉得累。它虽然有盔甲般的坚硬外骨骼,还有钳子般的下颚,从而咬碎木头。然而在魔法攻击面前,再强的物理防御与输出都没用。少则1分钟,多则3分钟,白蚁就完全瘫痪了。然后眼前的小不点转过头来,对自己呵呵一笑,接着磨磨蹭蹭地移动到自己身边,一小口一小口吃着蛋白质。

白蚁自知对这个小不点大意了,它四处张望,希望有路过的兄弟可以发现自己,不看则已,一看吓一跳。小不点刚才释放毒气的下风口,有四五个兄弟都受到了波及,同样被定住了。兄弟们惊恐看着前方,生怕那个小不点太能吃,一会就轮到自己。不到半小时,玛米亚蛉幼虫就吃饱了,白蚁也没掉多少肉,毕竟它刚出生,太小了。不过,3个小时以后,被吃的白蚁,连同后面的四五只白蚁全被毒死了。

图:成长之后,一次要吃好几只

洛玛米亚蛉的毒气对人类并没有威胁,但是它只有白蚁1/35的重量,却能一波带走五六只,在它那个公斤级就属于剧毒了。这只是幼虫阶段,随着它不断成长发育,毒气的威力也会越来越大。不过“破茧成蝶”后,它会改为以花蜜为食,像蝴蝶一样,从一朵花到另一朵花之,翩翩起舞。

利己素

实际上在大自然中很多动植物都会释放气味或者信息化学物质,这些物质有利于动植物生存,因此也叫做利己素(异源激素)。例如:花会用花香、蜜汁来吸引蜜蜂等昆虫,从而帮它们进行花粉的传播。大多数昆虫可以通过利己素进行信息传递与防御,而像这种奇葩毛蛉虫,演化出攻击性的致命毒气的情况少之又少。