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江西天价彩礼的原因,找到了

日前,一张九江银行“彩礼贷”的海报在网上流传。天价彩礼问题终于让缺乏存在感的“阿卡林省”成为了热议的焦点。目前,九江银行“彩礼贷”的负责人虽然已被处置,但是对于江西彩礼并不高的种种解释瞬间变得苍白无力起来。

江西彩礼为什么这么贵?是全江西都贵吗?

江西祖上阔过

江西三面环山一面临水,西部的幕阜山分隔了江西与两湖地区;南部的九连山和大庾岭是江西与岭南地区的边界;东部的怀玉山和武夷山脉分隔江西与福建。山脉占据江西土地面积的7成。

三面群山,北面面向长江

是江西地理相对封闭的主要原因

地处亚热带季风气候区的江西降水较多且集中在夏季,降雨在无数条山谷中形成河流,汇聚成贯穿江西省的赣江,最终流入鄱阳湖成为长江的重要支流。

山地形成了江西的地理边界,使之成为相对封闭的区域,给予了江西天然的保护。河流又成为连接江西与外界的天然高速公路,使江西不至于与外界隔绝。从晋朝衣冠南渡开始,江西就从吴头楚尾的边缘地带,逐渐变为人口密集,文化昌明的重要地区。

东吴、东晋、宋齐梁陈这“六朝”

是长江流域大开发大发展的关键时期

远离战争前线较为安全的江西

也成了大量北方移民安居发展的所在

进入近代以前,既没有高效的筑路方式,崎岖的山路走起来非常消耗时,水路才是长途运输的合理解决方案,大运河-长江-赣江-珠江是一条贯穿中国南北方的水路交通动脉,所以赣江虽险依旧是一条无法被抛弃的黄金水道。依靠沿岸纤夫的人力拉过曲折的险滩,便可到达赣江上游的赣州,这里是华南内河运输的枢纽。

如果将江西水系视为大运河的向南延伸线

那很明显,穷不了

(底图:NASA)

从赣州走贡水继续向东,可以通过汀江进入闽南地区,最终到达厦门。从赣州走桃江继续向南,可以进入东江上游。最主流的道路当然还是西路,从赣州向西南经过梅关古道翻越大庾岭,进入北江流域,最终进入珠三角。

虽然这些路线也需要陆运在河流间转运

但对于那个年代的“大宗商品”尚且堪用

从中唐以来,依靠勾连几大地理区域的优越交通条件,江西迅速在商贸中积累财富。伴随财富而来的,还有对教育的重视。江西书院有千余年的发展历史,由唐到清共建书院1900余所,占全国古代书院总比例的三分之一以上,时间跨度之长,学风维持之久其他省份难以望其项背。

教育发达带来了科举的繁荣,宋、明两朝是江西科举的鼎盛时期。据《江西省人物志》相关统计,江西历史上有姓名可查的状元56人,榜眼45人,探花40人,进士11105人,占全国进士人数的12.27%,比例超过十分之一。

比如著名的白鹿洞书院

(图:一壶天涯图虫创意)

然而,清代中期海运兴起,江西逐渐走向衰落,清末又遭遇太平天国起义与湘军的反复争夺,江西遭遇重创。致命一击发生在1936年,粤汉铁路全线通车,成为连接华中与华南的交通要道,江西失去过去南北交通要道的重要地位。

如果这条线当初经过的是安徽、江西

中部省份格局无疑会有巨大变化

江西历来是科举强省,士人们沉迷于八股制义,失去了开眼看世界的先机。随着洋务运动的兴起,教育与科举的长期发达反而成了劣势,造成了当时江西守旧与封闭的风气。由于江西祖上阔过,今天经济发展水平落后于邻省的江西,对自己辉煌的过往仍不乏自豪感。

彩礼托古改制

相对封闭的地理环境造就了江西人聚族而居的习俗。唐宋时,聚居德安县的义门陈氏,竟然500多年不曾分家,到北宋真宗朝,人数已达3900余口。家族过于庞大,甚至让统治者感到了威胁。终于在宋仁宗时,朝廷下旨令其分家迁徙。

土楼可能是标志性的“聚居”建筑

但福建土楼其实是近现代的产物

放在古代中国,更大规模的聚居绝不在少数

(图:ccqddk 图虫创意)

所以在江西,教育、科举的发达使儒家伦理深入人心,而聚族而居的习俗令宗族观念根深蒂固。而江西人对自己历史的自豪感,又让这些观念影响至今。譬如今天江西的某些地区,编修家谱、祭祀祖先的热情仍然不减。

在古代中国,夫妇关系是构成家族宗法社会的基础,君臣、父子、嫡庶、长幼等人伦关系,都是从夫妇的结合派生而来的。所以儒家特别重视婚姻与家庭,帝王的政治得失往往与后妃的贤否有关,而庶民的婚姻也是决定基层社会稳定与否的关键。由于儒家对婚姻的重视,所以婚姻的决定权必须握在家长的手中。

为子女操碎了心

这可以说是一种责任,也可以解释为一种权力

(图:李焕春 图虫创意)

所以,古代婚姻重视父母之命、媒妁之言,婚礼要禁止男女双方的草率结合。男女双方必须经过纳采、问名、纳吉、纳徵、请期、亲迎六个步骤,才算合法婚姻。其中的“纳吉”与“纳徵”就是男方向女方家长赠送彩礼。虽然婚礼的六个步骤形成于周代,但是影响深远,甚至一直延续到近代。久而久之,嫁女索要彩礼便成为天经地义的事。

当然,这一习惯并非中国独有

其背后是一套社会经济因素的产物

(图:ParkpoomAdobe Stock 图虫创意)

进入20世纪以后,苏区的革命运动使传统婚姻有了彻底的改变。当年江西苏区有句口号叫“反对包办婚姻,结婚不要钱”。建国以后,随着《婚姻法》的推行,婚姻收受彩礼的陋俗逐渐被时代所淘汰。

然而随着民众的日益富裕和经济观念的觉醒,再加上近年来传统文化的热潮,使得收受彩礼的陋俗又沉渣泛起。这是因为,一方面彩礼能为女方家庭获得一笔不菲的收入,另一方面,曾经被时代大潮所否认的传统习俗再次找回了正当性,使开口要钱有了一个冠冕堂皇的借口。

相比那种物质上的较量

拳脚比拼可能更朴实,甚至更精彩

(恩施土家族比武招亲吊脚楼)

(图:图虫创意)

事实上,周代的“彩礼”仅仅具有象征意义。据文献记载,普通百姓“凡嫁子娶妻,入币纯帛无过五两”,“士大夫以玄c束帛,天子加以毂圭,诸侯加以大璋”。在古代很多时候,“礼”的意义在于表示敬意,而并不看重经济价值。

开出天价彩礼的家长也许讲不清彩礼的历史渊源,只知道这是祖祖辈辈遵循的老规矩,这种曾被纠正而又死灰复燃的老规矩,为他们内心的贪念找到了一个恰当的突破口。江西人引以为傲的历史、根深蒂固的宗族伦理观念,为彩礼的价格插上了腾飞的翅膀。

其实现代婚姻,形式是比较自由的

关键在于,有没有自己选择的权利

而不是迫于父母之命,甚至迫于所谓传统文化

(图:dashiyiyuan 图虫创意)

这种“托古改制”现象在江西尤为突出,譬如前几年被爆料的“豫章书院”,专门捡拾传统文化中的渣滓,以教育问题少年为名,对学生施以法西斯式的虐待,一年学费收三万,又何曾有书院的影子?

其实,江西并不是全省都存在天价彩礼,天价彩礼主要出现在贵溪、鹰潭、抚州、上饶。其中抚州、上饶确实是当年书院较为集中的地区。这些地区广泛存在宗族势力,保守的观念更有利于宗族的维系,宗族也自然更推崇、维护保守价值观。

难以兑现的婚恋自由

如今,江西是统计数据中男女比例失调最为严重的地区,不论统计数据是否失真,男多女少已经被婚姻市场默认,男方应比女方经济条件好也就成了理所应当,至此天价彩礼的祸根已经埋下。这便是重男轻女的另一面,这一思维在暗中让男性背负了没有能力承受的期待。

接下来的一段时间,因为户口限制,国内市场经济也不发达,中国的人口流动性还比较小。结婚的双方依旧是经济水平相近的当地人,天价彩礼出现的条件还不具备。

随着开放深入,户籍限制被逐渐放宽,人口流动性增强,婚姻问题当地内部解决的状态被打破了。区位优势不明显地区的女性可以通过婚配定居更有优势的地区,但是龙王赘婿只是少数人。对大部分男性来说,回乡相亲是更稳妥的办法。

中部省份中,江西远不是流出人口最多的

但由于江西人口较少,所以流出比例其实一点不小

不难推断出,经济落后会加剧适婚男女比例失调,而江西在周边省份中经济最弱,天价彩礼出现的地区在江西省内又属于经济水平较弱的地方。

差距还是比较大的

中部省份的女性其实有更强的动机去往大城市

超生形成的囚徒困境是推高彩礼价格的最后一根稻草,女方家长自己往往也出不起天价彩礼,如果不在女儿这里收取高彩礼,到时候宝贝儿子结婚时,又该怎么办?

哪些地区,具体何时出现天价彩礼并不重要。恶性竞争的条件已经具备,女方家长一旦意识到可以靠嫁女儿发横财,同村、同镇的家长形成价格同盟就是早晚的事情。

具体操作可以体现在,对破坏市场,要价低的家庭进行孤立和针对,让当事方体会熟人社会中的真正社会性死亡。当能嫁多少钱已经在事实上成为衡量一个女生价值的标准,家长互相攀比彩礼收入也就不可避免了。所以天价彩礼一旦出现,没有外力干预,就会呈现出蔓延之势,不但要价越来越高,影响地区也会变得越来越广。

然而时代在变化,江西各地也各有不同

彩礼的故事却已经成为一个标签,贴得死死的

(图:非凡油条读者留言)

待嫁女性同样并不是彩礼恶斗中的得益方,即使不套用物化、婚姻自由这类不能当饭吃的概念,从现实出发,天价彩礼也可能导致女性错过爱情,与婆家关系形成芥蒂。还可能导致明明感情已经走到终点,却因为彩礼归还问题难以离婚。

所以,天价彩礼到底是捍卫了婚姻,还是导致有心结婚的人不敢结婚,有心离婚的人不敢离婚,成为压迫在婚恋自由之上的一座大山呢?

近年来,从中央到地方为了整治天价彩礼,相继出台了不少措施。今年元旦起实施的《民法典》里明确规定:“禁止借婚姻索取财物”,也许移风易俗的历史进程正在进行。

参考文献:

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*本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面:图虫创意

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