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美国棉花有多“黑”?

最近棉花的话题又火了,不少人为此感到诧异,为什么纯白无瑕的棉花能如此挑动别人的神经,以致于大做文章?

海外飞锅

(图:shutterstock)

如果我们换个角度思考,这个问题就简单多了。在19世纪的北美,棉花、西瓜这两种农产品基本上和“奴隶制”这个词汇可以等同。可以说,在当时的美国,每一根棉纺线,拧一拧都能滴出黑人奴隶殷红的鲜血。

美国今日站在世界强国顶端

是黑奴身体铺就了底层台阶

(图:shutterstock)

(图:Wiki)

奴隶制是轧棉机的燃料

在18世纪,殖民者在美洲所攫取的原材料主要还都是橡胶、烟草等。世纪末的时候,这些美洲特有的经济作物价值已经严重下降。而这时,另一种商品却越来越走俏。

17世纪弗吉尼亚州加工烟草的奴隶

(图:Wiki)

美国发明家埃利・惠特尼(Eli Whitney)发明出了轧棉机,可以很容易地将棉花分离出来,这极大地刺激了棉花产业的发展。英国的纺织工业开始爆炸性地增长,为棉制服装创造了巨大的国际需求。

轧棉机的发明在美国重振了奴隶制

也为美国南部打下了经济基础

(右为其专利证明 图:Wiki)

棉花产业的繁荣给美国带来了崛起的机会,在1780年代棉花繁荣开始之前,北美在全球经济中一直是一个微不足道的参与者。而全球对于棉花需求的大涨,甚至让这个新生的国家迅速地站到了世界经济舞台的中心。

美国自建国起就抓住了棉花这一经济作物

其早期的棉花种植是奴隶制的代名词

不是解放奴隶宣言拯救了黑奴,是机械化

19世纪50年代后期,英国总共消费了8亿磅棉花,其中有77%来自美国;法国消费了1.92亿磅棉花,其中90%来自美国;德意志关税同盟纺出了1.15亿磅棉线和棉布,从美国进口的棉花占了60%;俄罗斯制造的1.02亿磅棉织品中,美国产棉花占92%。

据估计,1862年全球有2000万人参与了棉花的种植或棉布的生产,占据了当时人类总人口的65分之一。英国所有贸易出口中,近一半都是由棉纱和布构成。而在这个产业链当中,美国掌握了绝大多数的原棉供应。

掌握大部分原棉供应的基础是掌握了大量的采棉黑奴

(图:Wiki)

美国比其他任何国家都更有弹性地供应原棉生产,主要是有三个有利因素支撑。一是当时美国作为一个新生国家,信贷机构和政策都比较开放,种植园主可以在机构贷点钱,然后买地买奴隶就可以生产了,一本万利。

一本万利的前提是对生产者尽情压榨

大概这就叫控制成本吧

(图:shutterstock)

第二就是肥沃而廉价的土壤,早期的美国不断拓展其领土。包括购买路易安那、夺取佛罗里达、包括西进运动,以及南下入侵墨西哥等等。每一拿下片土地都有美国精英政客自己的考量。

球局的读者对于美国东北部的铁锈带一定不会陌生,而在美国的东南部,还存在着这么一条“棉花带”(cotton belt)。棉花带在习惯上被称为深南部(deep south),最初用于描述美国历史早期最依赖种植园和奴隶生产的州。当时这些州从立法到教育都秉承着白人至上主义,这就导致了时至今日该地区种族矛盾依然尖锐。棉花带地区拥有适宜种植棉花的土壤,而由于原住民已经被一再屠杀和驱逐,大片土地可以供利用。

轧棉机发明之前,棉花主要的产地是南卡罗来纳州

和佐治亚州的沿海平原

而后通过轧棉机和黑奴的共同奴隶

棉花产业逐步扩大

第三个有利条件,就是黑奴。美国有一种说法是:奴隶制是轧棉机的燃料。这句话侧面暗示了,奴隶制撑起了整个美国的棉花产业。

南部掌握了棉花,也掌握着美国那一时期的经济命脉

在内战时期还曾搞出过棉花外交的事

可见燃烧黑人的棉花产业有多重要了

("King Cotton“部分 图:JC Coovert)

跑!黑鬼!快跑!

棉花产业越繁荣,对于劳动力的需求就越高。白人老爷不会在田地里干这种又辛苦又伤手的活计;印第安人的反抗以及针对他们有计划的屠杀让这种劳动力难以被奴役、被利用,人数上又满足不了如此密集的生产量;彼时美国社会上还没有大批涌入的拉丁裔廉价劳动力,即使有,他们也不舍得花钱去雇佣。

对于想要在美洲大陆大展拳脚的欧洲人来说

只想要肥沃的土地和资源,不听话的原住民反而是阻碍了

(图:Benjamin West)

因此,奴隶就成为深南部地区最紧俏的商品。从1787年到1808年,有25万新奴隶到达了美国。棉花利润的保证鼓励了非洲奴隶直接进口的惊人增长,直到1808年跨大西洋贸易被禁止。

这么好的生意,稳赚不赔

18世纪末期美国的一份奴隶销售记录

(图:Austin & Laurens/Wiki)

外部奴隶贸易受到阻碍,美利坚就开始了内循环。随着美国棉花愈来愈受欢迎,奴隶的价格也节节升高。全美国的黑人奴隶大批量地被贩卖到了深南部。

奴隶劳动和棉花生产的关系

奴隶人口多的州,棉花产量就高

(图:纽约公共图书馆)

这个过程中,美国历史上第二大规模的被迫移民事件出现了。数万黑奴脖子上戴着枷锁,脚上戴着镣铐,排成队步履蹒跚地向南方进发。为了充实棉花地里的劳动力,超过一百万的非洲裔美国人被带到了深南部。这是从非洲带到美国的人数的两倍半。

送到能发挥余热的地方去

(图:纽约公共图书馆)

与此同时,美国的南北方经济模式的差距逐渐拉大。北方更多的是城市和工业,而南方更多的是奴隶制农业,二者不同的体制为后来的南北战争埋下伏笔。但是每个部分的新经济都息息相关,南部棉花不仅为北部的纺织厂提供原材料,而且北部的保险公司和运输商在南部奴隶经济的增长中也发挥了重要作用。

南部作为原棉产地,但贸易过程需要北部工业化的支撑

(图:shutterstock)

那时的美国南方,奴隶制是经济的基石。到1850年,大约有320万奴隶在美国劳作,其中有180万在棉花田里工作。

白白的棉花田和黑黑的非洲裔形成了强烈反差

(图:纽约公共图书馆)

这些奴隶人身依附于奴隶主,今天美国的黑人姓氏基本上与白人无异,这是因为他们大多数随了之前奴隶主的姓氏。不过奴隶主并没有讲这些黑人奴隶当成家人看待,事实上他们甚至没有被看成人。

以民主闻名的美国第7任总统安德鲁・杰克逊的奴隶

而美国的建国精英中没有奴隶的屈指可数

(图:Carl Giers/Wiki)

为了防止奴隶违背自己的意愿,奴隶主既使用心理胁迫又使用肉体暴力。鞭打是最常见的惩罚形式,白人奴隶主们在长期实践过程中发现九尾鞭是最让奴隶痛苦的鞭笞工具。有时候鞭打还超过了惩罚的范畴,只是为了满足奴隶主变态的施虐欲望,使奴隶丧失工作能力,甚至死亡。奴隶主还使用惩罚性的工具,例如颈托、带着大铁球的脚链,给奴隶穿上特制的铁鞋来折磨他们。

在长期的惩罚镇压中,把黑奴完美驯化了

(图:Van Ingen Snyder/Wiki)

在心理层面,最有效方法是威胁要出售奴隶,让他们面对未知的恐惧。奴隶们就这样生活在不断遭受肢体暴力和与家人朋友分离的恐怖之中,而且也许不知道哪天,他们自己就因为身体等原因无法完成摘棉花的定额,被“主人”活活殴打致死。

摘棉花的定额并不是多劳多得的市场经济

而是摘多了是应该的,不够就面临着惩罚

(图:国会图书馆)

他们中的很多都有过逃跑的计划,不过奴隶主手上既有枪,又大多豢养熟悉自家黑奴气味的大型犬,逃跑的黑奴多数都没有好下场。在美国那时南方,一首名为《跑!黑鬼!快跑!》(Run Nigga Run)的民歌悄然在黑人群体中兴起,揭露着他们想要逃出生天的渴望,可是他们能跑到哪里去呢?

在如此惨无人道的环境中,自然会有反抗

1831年南安普敦的反抗就杀掉50多个白人

最终还是被拿着枪的白人镇压了

领头人也被绞死,更多的黑奴被屠杀泄愤

(木版画 图:美国国会图书馆)

被鞭打的彼得

根据深南部的法律,奴隶不能结婚。但是因为黑奴贸易中,奴隶价格的日渐攀升,白人老爷们也盯上了黑人奴隶的子宫。

一些主人甚至强迫固定的男女奴隶们组建工会,并期望从他们那里诞生更多的孩子,以获得更大的利润。男女奴隶可以互相选择伴侣,一般白人不会拦着。但是奴隶夫妻注定不会长久,因为很大概率上男女一方会被卖到别的地方去。

一代为奴,代代为奴

奴隶主们可能都没考虑过阶级固化

这些黑人哪配加入阶级区分呢?

(图:Timothy O'Sullivan/Wiki)

更可怕的现实是,人都有父母性,都有照顾子女的天性。而奴隶和他们生下来就注定为奴的孩子,却要经常面临生离死别。他们的孩子可以随时被卖掉和送走,也有可能被白人主人一不小心给虐待致死。奴隶父母必须向子女展示在奴隶制下生存的最佳方式:谨慎、顺从,并在白人周围保持警惕。

很多父母对于孩子的在意是超过了自身的

但顺从也不一定换来好的结果

(图:纽约公共图书馆)

奴隶的孩子有的时候会成为白人胁迫奴隶多干活的有力筹码,为了经济利益,人性也可以被抛弃。更何况,在很多的白人心里,其他族裔与野兽惟一的区别就是他们会开口说话而已。

在这些白人眼里,黑奴不就是会自动繁育下一代的摘棉花机器么

其繁育功能比制造新机器划算多了

(1870年后的南卡罗来纳州棉田)

(图:JA Palmer/Wiki)

奴隶制下,奴隶主对黑人的手段还有强奸。作为财产,被奴役的女性没有起诉的权利,社会总体上都没有看到这种形式的犯罪。当时社会上,种族主义的伪科学家带起了一种说法,即白人无法强奸黑人,因为二者的性器官无法以这种方式相容。更荒谬的是,这种奇葩的说法有着美国法律的背书,州法律支持这种观点,声称强奸只能发生在两个白人或一个黑人男子与一个白人妇女之间。

新奥尔良混血奴隶

(图:Charles Paxson)

这种对黑奴的压迫下,黑人也有此起彼伏的反抗。但在热兵器时代,手无寸铁的奴隶们反抗的结果,就只能是让种植园不得不购买新的奴隶来填补一个死人的缺额。这种情况一直延续到美国南北方因为经济制度等方面的矛盾不可调和,逐渐演变为热战。当时,为了给南方的白人奴隶主尽可能多的造成麻烦,北方发布了《解放黑人奴隶宣言》,支持南方境内的黑奴暴动,同时也接纳南方逃跑的黑奴。

1860年,承认为奴隶制州的各州奴隶人口占比

地图上方块深深浅浅,现实中人命条条

那一时期树立的典型就是“鞭打的彼得”。彼得是南方种植园里的一个黑奴,在战争期间,他遭到了监督者疯狂的鞭打。在夜幕降临时,彼得伙同三个黑奴选择逃跑,其中有一个同伴在逃跑过程中被杀,为了躲避奴隶猎人和狗的追踪,剩下的人在身上涂了洋葱以盖过身上人类的味道。在经过十天的逃亡过程后,他们终于跑到了北方军阵营。

1863年,到达路易斯安那州联合军营地的戈登已是衣衫褴褛

但相比那些未能逃离地狱奴隶主的也算幸运了

(图:William&Oliver/Wiki)

不蓄奴的北方人对这三个黑奴进行检查,他们脱下了彼得的衣服,彼得背后密密麻麻的鞭痕给在场所有白人带来了强烈的视觉刺激。不过其他黑人却反应平淡――他们早已经习以为常了。

伤疤像恶魔的爪牙一样布满他的背

伤疤的另一头是奴隶主的暴力和暴利

(图:Mathew Brady/Wiki)

随着南北战争的结束,黑人奴隶采棉花的劳动方式逐渐成为过去式。不过黑人虽然名义上自由了,但是既没有土地也没有财产,仍然是赤贫被剥削的阶层。许多黑人奴隶北上进入了城市的工厂和作坊中(这正是北方军发动战争的目的),以另一种形式被剥削。

奴隶主摇身一变成了新时代的资本家

干活的人从奴隶人变为打工人

(1940年代的美国棉纺工人)

(图:美国农业部/Wiki)

不管如何,奴隶制在美国的式微也算是一种时代的进步。2013年,密西西比州通过新州法,旧法废除,自此在全美范围内奴隶制再也没有合法的地方。不过在美国个别地方、个别宗教信徒当中,依然有奴隶的存在。距离美国完全告别奴隶制度,不知道还有多久。

在只把黑人当奴隶和商品的白人眼里

殴打使唤绞死...根本算不得违法

(图:美国国会图书馆)

今天,美国无端造谣称中国新疆的棉花采摘存在强制劳动,但事实上美国的棉花才真正浸染了黑奴的血泪。

参考文献:

1.https://www.pbs.org/wnet/african-americans-many-rivers-to-cross/video/the-cotton-economy-and-2.slavery/#:~:text=Growing%20more%20cotton%20meant%20an,forced%20migration%20in%20America's%20history.

3.https://courses.lumenlearning.com/atd-fscj-africanamericanhistory/chapter/life-as-a-slave-in-the-cotton-kingdom/

4.https://www.theatlantic.com/business/archive/2014/12/empire-of-cotton/383660/

5.https://en.wikipedia.org/wiki/Deep_South

6.https://www.ushistory.org/us/22b.asp

7.https://www.history.com/news/whipped-peter-slavery-photo-scourged-back-real-story-civil-war

*本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面:shutterstock

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