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为什么泰国成为东南亚,唯一没有沦为殖民地的国家?

十九世纪至二十世纪,英法等殖民国家将目光投向东南亚。缅甸、老挝、柬埔寨等知名东南亚国家纷纷沦陷,成为殖民地。不夸张地说,在那段时间里,几乎所有的东南亚国家都完全成了殖民地。可泰国却是唯一例外。这是为什么呢?

上图_ 泰国位置所在

殖民浪潮

亚洲中南半岛中南部的泰国,位于老挝、柬埔寨之西,泰国湾和马来西亚之北,缅甸和安达曼海之东,连通印度、缅甸等,是东南亚的中心,地理位置得天独厚。

十九世纪,英法两个强盛的帝国主义国家,使尽浑身解数在东南亚争夺自己的势力范围。已经控制印度的英国“近水楼台先得月”,夺得缅甸以及马来亚。而法国人也不甘示弱,在侵略越南后,很快就把老挝、柬埔寨这两个越南的邻国拿下。但泰国作为英法殖民扩张中间的“夹心”,竟然在殖民浪潮中未被吞并。

无独有偶,数十年后,来势汹汹的日本进攻东南亚,在菲律宾、越南、缅甸等地建立殖民傀儡政权,而泰国没有沦为殖民地。立于危墙之下的泰国,为何能逃过劫难,成为东南亚唯一没有沦为殖民地的国家呢?

上图_ 二战日本“大东亚共荣圈”宣传画

笔者认为泰国保持独立有内外两个原因。外部原因方面,应该着眼于泰国的外交政策。内部原因方面,应该关注泰国统治者的改革。

国外采取主动转变又周旋于各方的外交策略

与中国不同,泰国遇到英法等殖民帝国来“敲门”的时候,是主动敞开大门的。而“开门”后,泰国又主动外交,争取自己的利益。

1.主动转变

拉玛四世时期,泰国已经积极与欧洲各国交往。在交往中,泰国与欧洲国家难免有摩擦。泰国在面对这些摩擦时依然保持一种灵活而克制的态度。

比如说1865年,法国起了侵占泰国和柬埔寨土地之心,于是想变更《法泰条约》法文版,得到泰国和柬埔寨边界领土划分的权力。可拉玛四世在字典的辅助下发现了法文版与泰文版的不同。

为了和平解决问题,拉玛四世提出“柬泰两国的边界应当根据波纳海军上将绘制的地图予以划定”。法国驻泰领事拒绝了拉玛四世的提议,拉玛四世于是联系了英国的鲍林爵士,最后成功和法王会面,达成了双方都满意的协定。

二战开始时,泰国允许日本畅通无阻地通过泰国。日本颓势明显时,泰国国会马上否决了亲日派政府的提议,让亲日总理下台,亲美分子进入内阁。这一举动明显赢得了美国的好感。

前面已经提到,泰国处于东南亚的中心位置,这就使得泰国在外交上有了很多与他国周旋的资本。

上图_ 二战泰国海军

2.周旋于各方

十九世纪,面对来势汹汹的英法帝国,泰国那是一个都不敢得罪。不过泰国之西很多是英国殖民地,泰国之东又多是法国殖民地,两国必然在夹在中间的泰国交锋,泰国想躲也躲不过。

于是泰国人一直设法权衡牵制各方。比如说法国要求开通克拉地峡,泰国人便将此计划告知英国。英国为了维护自己在马六甲海峡的优势地位,向法国施压。最后,法国盟友俄国也搅和进来,这件事情不了了之。

1896年,英法签订《英法关于暹罗和湄公河上游的宣言》,泰国正式成为英法承认的中立国家。

上图_ 二战日军

二战时,泰国被日本强迫加入了轴心国,成了日本的小弟,给日本提供军备物资。但与此同时,泰国驻美大使却扣下了泰国对美宣战书。

1944年,亲英美派上台。新总理和外交部长宣布继承以往政策,表明政府会继续亲日。而“自由泰运动”领袖比里则是寻思着亲近英美,向盟国靠拢。日本战败后,泰国积极认错,退回英法失地,向日本追借款,全身而退。

泰国这种既主动交往又灵活周旋的外交策略,为泰国在危难时争取到了生存空间。

上图_ 拉玛四世(1804年10月18日―1868年10月18日),暹罗(泰国)却克里王朝国王

在国内进行改革

泰国国内进行的拉玛四世和拉玛五世的改革使得泰国渐渐近代化,这也是泰国得以维持独立的一个重要原因。

1.拉玛四世的改革

拉玛四世至少做了两件很重要的事情。

第一,拉玛四世聘用英国人安娜・李奥诺文思为秘书,并让王室成员接受先进的西方教育。要知道,泰国当时很长一段时间都是和清朝一样“闭关锁国”的。拉玛四世从上层开始引进开放思潮,很利于统治思想的转变。

第二,拉玛四世允许信仰自由。拉玛四世本人是佛教徒,但他却不会压迫异教徒。这有利于泰国国内形成自由、民主、平等的氛围。

如果说拉玛四世的改革改变了泰国的思想风气,那他的继任者拉玛五世的改革则是使泰国的实业兴盛起来了。

上图_ 朱拉隆功(1853年―1910年),即拉玛五世,为泰国(原称暹罗)却克里王朝(曼谷王朝)国王

2.拉玛五世的改革

拉玛五世在继承拉玛四世改革的基础上,进行了全方位的改革。

他废除农奴制,解放了人身依附关系,致力于让更多劳动力自由流入市场,使得国家发展。

在基础设施方面,拉玛五世兴建铁路,挖运河,修水闸,架电线,为农工商业发展奠定了基础。盛产大米等优质农作物的地区,由于交通的便利可以扩大出口;水泥厂以及纺织厂等民族工业,也利用日渐完善的基础设施而不断发展。

基础设施的完善给泰国大量的财政收入,泰国逐渐变得富有。这时拉玛五世又投资博物馆、新式学校等文化设施,力求泰国文明双也得到发展。

在行政上,拉玛五世设法加强了中央集权,在地方实行省――县――村三级管理,在统治上更加关注贵族势力范围和边远土邦。他还促进了税务改革,统一全国税率,把收税权紧紧把握在政府手里。

拉玛五世还致力于促进泰国陆海军现代化。他下令创造了许多西式军校,并聘请欧洲军官作顾问。

上图_ 泰国50泰铢 1997

3.改革的作用

拉玛四世和拉玛五世的改革对后来的泰国颇有影响。泰国有了更多的发展资本,亦有更明显的利用价值。二战时,泰国向日本主动交出部分资源,免于遭难,也是因为本身有一定的基础。

拉玛四世曾经说过:“受到强国的包围,有什么办法呢……唯一的,我们现在可以而将来也可以使用的武器,是我们的一张嘴巴和我们充满着健全思想与智慧的一颗心,只有这些东西能保护我们。”

泰国并不是一个大国,但难得的是,它在殖民浪潮中维持了独立。泰国的独立之路也不是完全顺利的,作为相对弱小的国家,它也要无奈地割地、赔款。但在能力范围之内,泰国人也会主动谈判、交往、改革,争取主动发展的权利。

二战后,泰国不断发展,成了“亚洲四小虎”之一。截止2020年,泰国的经济总量排名亚洲前十。

作者:夏祯校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

【1】李敏 《论19世纪泰国外交成功维护国家主权独立之原因》

【2】周寒丽 《“风中之竹”的生存之道――简述二战期间泰国的外交政策》

【3】佟建强 《泰国拉玛五世平衡外交研究》

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