您当前的位置: 首页 >  博客资讯

浓雾漫漫,SpaceX仍选择进行星舰测试,但SN11也炸了

北京时间 3 月 30 日晚间,SpaceX 在茫茫大雾中进行了最新一次的 Starship(星舰)飞船原型测试,很可惜的是,飞船未能逃过爆炸的命运。

这是近四个月来 SpaceX 第四次执行星舰飞船原型试飞任务,这艘代号 SN11 的星舰原型机执行的试验与前几次相同,都是飞到 10 千米高空,然后挑战空中转体、引擎熄火、自由落体、重新点火、着陆等任务。

直播画面显示,SN11 毫无悬念地完成了空中转体、姿态调整、引擎熄火等任务,但在即将着陆、引擎重新点火时发生了爆炸,直播画面定格在了起飞后的 5 分 49 秒。

图 | 定格的直播画面,SN11 爆炸前的最后一幕(来源:SpaceX)

由于发射地点被浓雾笼罩,地面摄像头无法捕捉到飞船的画面,所以无论是观看直播的观众,还是 SpaceX,都只能依靠飞船上携带的摄像头观察其状态。这也导致人们难以直观地判断飞船爆炸前的状态,以及最后是以什么姿态爆炸的。

如果爆炸是引擎重新点火时出现的,那 SN11 很可能尚未着陆,而是在距离地面几千米的高空。

图 | SN11 点火瞬间,在浓雾遮挡下完全看不到飞船(来源:NASASpaceflight)

直播画面定格一段时间后,SpaceX 直播解说 John Insprucker 表示,“看起来我们又有了一次令人激动的 SN11 测试,但它回不来了,(大家)不用等着看它着陆了。”

随后,SpaceX CEO 马斯克发推表示,“在测试中,SN11 的二号猛禽发动机似乎出现了问题,在着陆时未能达到足够的压力,但理论上并不需要。着陆点火开始后,发生了一些不寻常的事情,今天检查数据后应该能知道具体原因。”

图 | SN11 爆炸后,从空中掉落的残骸(来源:NASASpaceflight)

从 SN8 到 SN11,SpaceX 四台星舰原型机的全部以爆炸谢幕。其中 SN8 和 SN9 都因姿态和速度问题而在着陆瞬间爆炸,表现最好的 SN10 完成了最具挑战性的着陆任务,稳稳地降落到了指定地点。

可就当人们认为任务圆满成功,SN10 创造历史、功成身退之际,原本安安静静矗立在降落点的飞船突然爆炸,巨大的推力将其炸飞到半空中。

最后,在耀眼火光和直播观众的惊呼声中,飞船摔得粉身碎骨,以似曾相识的方式谢幕。

冒险测试,FAA 监管介入

事实上,SN11 原定于当地时间 3 月 29 日发射,但由于美国联邦航空管理局(FAA)的检查员无法及时赶到发射地 Boca Chica 而被推迟至 30 日。

FAA 监督发射是一般流程,但通常由其指派检查员远程完成,而 “测试时检查员必须到场” 是 FAA 针对 SpaceX 出台的新政策,原因是后者曾于去年 12 月违反了发射许可。

当时,SpaceX 正在准备测试 SN8 原型飞船,但 FAA 在检查发射计划和数据后认定,SN8 的飞行剖面一旦发生爆炸,“远场爆炸冲击波超压” 很可能会超过对公众的最大允许风险,可是 SpaceX 仍选择违反规定,冒险进行了测试。

图 | 马斯克发推表示:FAA 检查员未能到场,导致 SN11 测试推迟(来源:SpaceX)

万幸的是,爆炸的 SN8 未对公众造成任何伤害,但由于其违规在先,FAA 要求 SpaceX 调查爆炸异常情况,推迟 SN9 测试时间,而且还对星舰测试计划,SpaceX 公司的安全文化、运营决策和流程纪律进行了全面审查。在长达数周的审查完成后,FAA 才重新批准了 SN9 和 SN10 的测试。

SpaceX 违反规定的举动也招来了美国国会议员的不满。两名议员公开致信 FAA 主管 Steve Dickson,表示这件事情值得关切,敦促 FAA 实施更严格的政策,以处理违反发射许可的行为。

“鉴于该行业的高风险性,我们对 FAA 拒绝对该事件进行独立审查而感到失望。据我们所知,它没有采取任何形式的执法行动,” 信中写道。

不过,无论是更多的爆炸,还是更严格的监管,SpaceX 似乎都不打算停下星舰测试的脚步,甚至还有越来越快的迹象。

下一步:SN15 与 BN2

SN11 爆炸之后,SpaceX 将继续尝试星舰原型的测试,但 SpaceX 官方透露,由于飞船设计上的快速更新和改良,我们将不会见到 SN12、13 和 14 的身影。这三台原型机的原定发射计划已被取消,飞船将被报废。

接下来准备进行高空飞行测试的是 SN15,几天后就将被部署到发射台上。

马斯克表示,SN15 在结构、航空电子、软件和引擎方面采用了数百项设计改良,希望其中一些改良能够解决爆炸问题。

不出意外的话,之后还会有 SN16-20 的测试,其中 SN20 预计会具备轨道飞行能力,搭配隔热层和分级分离系统进行测试。

与此同时,SpaceX 还在积极推动超重型助推器(Super Heavy Booster)BN 系列的建造、堆叠和测试,希望将其作为星舰飞船的火箭助推器。

图 | 正在组装中的 BN1 超重型助推器(来源:SpaceX)

BN1 的建造和堆叠在今年 3 月 18 日完工,但 SpaceX 不打算对其进行任何测试,而是直接将建造经验和相关改良用于 BN2 上。

SpaceX 计划于四月底测试配有引擎的 BN2。届时,它可能会成为有史以来最大的火箭助推器 ―― 目前的计划是搭载超过 20 台猛禽引擎。

如果一切顺利,BN2 可能在未来几个月迭代升级到 BN3,或许会具备轨道飞行测试的能力。

目前来看,SpaceX 的计划是在今年 7 月将 BN3 和 SN20 组合起来,实现星舰飞船 + 火箭推动器的轨道飞行测试。

到那时,完全体星舰可能会第一次出现在公众面前。不过在这之前,SpaceX 还要先解决星舰飞船着陆爆炸的老毛病。