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千年前的可怜鹦鹉:翻山越岭到达沙漠后,被制成木乃伊

在智利北部发现的金刚鹦鹉木乃伊

蓝顶亚马逊鹦鹉木乃伊。古埃及人会将猫、狗和朱鹭等动物制成木乃伊。当地时间3月29日,美国宾夕法尼亚州立大学人类学助理教授José M. Capriles领导的国际团队在《美国国家科学院院刊》发文称,在公元1100年~1450年之间,其他地区的贸易活动将鹦鹉和金刚鹦鹉带到了阿塔卡马沙漠附近的绿洲区。

Capriles说:“在整个美洲,羽毛都是珍贵的装饰品,它们通常出现在高位者的葬礼中。我们不清楚,这些羽毛究竟是如何到达阿塔卡马沙漠附近的。”智利北部的阿塔卡马沙漠,是地球上最干旱的沙漠。鹦鹉/金刚鹦鹉并非是当地的“土著动物”。然而,考古学家不仅在当地的墓地中发现了羽毛,还在考古遗址中发现了木乃伊化的金刚鹦鹉。Capriles说:“携带活鸟翻过海拔一万多英尺的安第斯山脉,是一件令人称奇的事情。商队必须冒着恶劣的天气,穿越各种困难地形,才能抵达阿塔卡马沙漠附近。”

大多数鹦鹉和金刚鹦鹉的遗骸被保存在博物馆中,Capriles用三年时间对其进行全面探索。Capriles说:“在研究伊始,我们就发现了很多关于鹦鹉和金刚鹦鹉的资料。哥伦布将鹦鹉带回欧洲,而金刚鹦鹉的羽毛在前哥伦布时代社会占有重要地位。”大部分鸟类遗骸的历史可追溯至公元1000年至1460年之间,即蒂瓦纳库帝国末期、印加人进入该地区之前。这一时期虽然战争不断,但同时也属于商业繁荣期,骆驼商队时常在这些地区间往来。

通过动物考古学分析、同位素饮食重建、放射性碳年代测定和古代DNA测试,研究人员对猩红金刚鹦鹉以及(至少)五种从300多英里外的东亚马逊地区运输而来的鹦鹉,进行了分类。研究人员绘制了这些鹦鹉独特的自然栖息地范围,以确定它们到达阿塔卡马的路线。他们发现,这些鹦鹉的食谱和它们的主人相同。Capriles说:“阿塔卡马地区的鹦鹉过着凄惨的生活。人们喂养它们不是为了互动,而是为了拔掉它们的羽毛。”

鹦鹉/金刚鹦鹉的死后处理方式也非比寻常――许多鹦鹉遗骸在被发现时,已经被处理成了木乃伊。Capriles说:“我们完全不清楚它们被制成木乃伊的原因。人们可能是通过泄殖腔掏空了鹦鹉的内脏,然后用织物或者袋子将它们包裹起来。”

遗憾的是,很多鸟类遗骸都出自非正式考古项目,部分数据也因此遗失。但研究人员认为,这些鸟类通常与人类葬礼有关。大部分木乃伊鹦鹉是在Pica 8发现的,这个地方至今仍在用作货物输运点。Capriles说:“这些鸟儿就生活在Pica 8。骆驼商队带着鹦鹉和金刚鹦鹉翻越安第斯山脉,然后穿越沙漠抵达了这片绿洲。这真是太神奇了!”

科界原创

编译:德克斯特

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:

https://phys.org/news/2021-03-mummified-parrots-ancient-atacama.html

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