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一百多年前美国人抓了一只翼龙,拍下了照片,毫无“PS”痕迹?

前段时间,网上突然爆出一个新闻:1950年代,美国多个媒体上发布了一张奇怪的照片引起了轰动,该照片拍摄于1864年,地点是在维克斯堡市附近,6个身着内战时期装束的人扶着一只巨大的神似翼龙的“鸟”,前面则有四人坐立,有两人端着枪,似乎这就是一只刚被猎杀的猎物!

翼龙不是早已灭绝了吗?为什么会出现在美国内战时期的照片上?

翼龙是一种生活在三叠纪晚期到白垩纪末期的动物,它们不属于恐龙,也不属于鸟类,如果要给它们定义一下的话,只能说是会飞的蜥蜴,双翼是由骨骼、皮肤以及肌肉构成翼膜,具备一定的飞行能力,但还不能像鸟类那样自由翱翔。

翼龙有两个亚目,分别是喙嘴翼龙亚目和翼手龙亚目,由于翼龙化石记录的缺失,它的谱系并不是特别完整,翼龙体型相差巨大,从风神翼龙最大翼展超过10米,小到比人还要小的翼龙,不过到白垩纪晚期时,由于鸟类崛起,翼龙的空间受到挤压,只有大型的翼龙还继续存在,其它小型翼龙都已经灭绝。

从这张老照片中看起来,似乎是一种Pteranodon(无齿翼龙属),这种翼龙的识别度很高,头骨高高向上隆起,《侏罗纪公园》中的翼龙就是这种,而《侏罗纪世界》中则是Dsungaripterus(准噶尔翼龙),体型则是无齿翼龙要大一些,一般可达20英尺(6米),准噶尔翼龙只有3米左右。

无齿翼龙生存于晚白垩纪的康尼亚克阶到坎潘阶,大约在8,800万年前到8,000万年前,只有约800万年的时间,也就是说在恐龙灭绝的小行星撞击事件之前,它们就已经灭绝了,那么这些翼龙怎么会出现在美国内战时期的照片中呢?

美国雷鸟的传说,博士的求证历程

其实在美国出现的类似翼龙的照片中,远不止上面那张维克斯堡市附近拍摄的照片,2000年,FOX电视台的Freakylinks栏目中就曾播出过一只疑似翼龙的照片,画面显示一只翼龙横尸田野,七个人手拿步枪、穿着内战时期的衣服站在后面,其中一人左脚还踩在这只可怜的动物身上。

下面那张照片据说是美国1864年的内战时期一队士兵在发现空中飞翔的“巨鸟”后将其击落,这只巨大的鸟翼展接近10米,从体型来看与无齿翼龙比较接近,但大小上却和风神翼龙更相似。

博士的求证:这些都是假的!

美国著名的科学作家、动物学家卡尔・舒克博士也对此表示十分好奇,毕竟这些都来自于没有PS的年代,而这些生物确实也曾经生活在北美大地上,但时隔6500万年以上的时间再次出现,实在令人怀疑。

因此舒克博士开始着手调查这张照片的来龙去脉,经过一番查找,博士找到了原始出处,2015年发行的《True West》12月刊,通过版面上的信息找到了原创作者,是出自英国伦敦克罗伊登(Croydon)的、著名的插画艺术家克里斯・史密斯(Chris Smith)之手!

Chris Smith在Flickr上的相关图片信息,右侧是EXIF信息

Chris Smith还调侃道:“My version of the famous 'lost' thunderbird photo allegedly published in the 'Tombstone Gazette' in the late 19th Century.”(听说我的那版著名的“失落”雷鸟照片被发表在了19世纪末的墓碑报上)。

大神的CG的图片果然非常NB

还有一张有趣的照片却是被证明是早期的底片后期处理得到的,上图中的人物和内容都被后期制作改到面目全非,各位可不要觉得以前没有电脑就不能PS,早期的叫做暗房技术,跟现代PS异曲同工,二战时期移花接木的照片比比皆是。

一张被“暗房技术”处理后的照片

这张以亡命之徒约翰・桑塔格(1893)的死亡照片为基础,然后将翼手龙尸体添加到了照片上,无法确认它是什么时候被制作的,可能是愚人节的噱头,也可能是亚利桑那州墓碑镇或西南部其他地方的纪念明信片素材。

延伸阅读:美国巨鸟

除了这些翼龙照片以外,还有美国历史上一直传闻的“雷鸟”,这种庞大的鸟类可以直接将人抓起飞向空中,同样留下了诸多照片:

舒克博士也对此进行了求证,有些是现有的鸟类比如鹳鹳经过艺术加工而成,有的则是一些人为制造的,就像北美历史上著名的加的夫巨人事件一样。

地质史上的美洲确实出现过这种巨鹰,比如在6百万年前中新世晚期的阿根廷巨鹰,这种体重高达70~150千克的巨鹰,翼展达到了7米,跟一架塞斯纳飞机差不多大!

但飞行能力却很差,一般都需要在高山上随着气流起飞,然后再回到高山上,一旦在平原上落脚,那么起飞将会非常困难。还有距今1500万年前的桑氏伪齿鸟,这种鸟类体型大小和阿根廷巨鹰不相上下,不过体重略轻。

桑氏伪齿鸟

不过它们早已灭绝,现存北美最大的飞行鸟类是安第斯秃鹫,翼展3.2米,体重最大可达15千克,当然抓起一个幼童还有可能,但成年人明显不行。