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NASA火星直升机即将起飞,火星真的可以飞行吗?

NASA毅力号到达火星之后,基本没有离开着陆点半步,主要原因,就是毅力号需要释放火星直升机,并且对火星直升机进行系统检查和辅助充电。

在这段时间里,毅力号的相机已经拍摄到很多火星照片,并且确定了未来需要探测的“火星海豹”。

目前火星直升机已经展开了着陆架,并且即将完成充电,预计最早可以在4月8日左右,开始执行第一次火星飞行任务!

火星直升机藏在毅力号的“腹部”:

毅力号在登陆火星时,不但要确保自身的安全,还需要确保火星直升机的安全,火星直升机藏在毅力号的腹部,如果着陆时碰撞到突出岩石,火星直升机很容易被直接破坏。

然而毅力号采用了全新的智能着陆系统,通过电脑判断地形并选择着陆点,最终让毅力号和火星直升机都安全到达火星表面。

完成着陆后,火星直升机需要从毅力号上面进行脱离,在这段时间里,毅力号不能随意移动,只能利用相机对火星周围进行拍摄。

火星直升机脱离毅力号,花费了一周时间,直升机通过毅力号获得电量,展开自己的着陆架,首次触碰到火星地表。

虽然火星直升机到达火星表面,但是此次火星直升机基本没有携带任何能源供给以及科学仪器,之后依旧需要毅力号对火星直升机持续充电,直到火星直升机可以进行飞行任务。

火星真的可以飞行吗?

直升机能够起飞,主要依靠空气动力学以及牛顿力学――机身和旋翼产生上下压强差产生升力(伯努利原理)、旋翼向下吹风进一步产生升力。然而这一切,都依赖于地球的大气层。

在火星,大气密度不足地球的百分之一,虽然火星风暴的时速高达数百公里,但是由于大气过于稀薄,实际感觉并不是很强。在如此稀薄的大气环境中,直升机的上升变得异常困难。

为了克服火星大气密度较低的问题,火星直升机的体积非常小,并且旋翼的功率非常高,按照体积等比例计算,火星直升机的功率,要比地球直升机的功率大得多。

利用更小的体积和更大的旋翼功率,理论上可以在火星飞行,但是这也需要耗费大量的能源,因此火星直升机无法长时间飞行,只能在火星进行“跳跃式飞行”。

根据火星直升机的设计,成型的火星直升机会搭载光伏板和科学仪器,完成充电后,火星直升机会发动旋翼,飞行到距离火星地表3米左右的高度。

由于火星直升机的体积有限,能够储存的能源也非常有限,因此每次飞行的时间大约只有30秒,之后就必须降落,然后继续充电,准备下一次飞行。

重复进行充电――飞行――降落――充电,从而让火星直升机可以快速探测火星的大面积区域,但这也意味着,火星直升机需要冒着生命危险,反复进行火星着陆,如果出现失误,火星直升机可能会直接在地表坠毁。

火星直升机,要比漫游车更加高效:

虽然火星直升机需要反复起飞、降落、充电,但是由于火星直升机可以上升到3米的高空,因此可以轻松跨越一些地表障碍物。

即使每次只能飞行30秒,在相同的时间里,火星直升机也可以探测更广阔的区域,NASA认为,如果火星直升机测试成功,未来的火星直升机,有希望环游火星的每一个角落。

除了火星直升机,NASA还希望未来的火星探测器,可以从简单的地表探测,进入到洞穴探测,进入到火星更加复杂的地形中,进行科学观察。

为了实现火星洞穴探测,“火星狗”的雏形已经出现。

火星狗不同于普通的漫游车,火星狗使用“四肢”移动。虽然火星狗看起来没有漫游车稳定靠谱,但实际情况却是火星狗更快而且更稳定,即使火星狗摔倒,也可以自己爬起来恢复正常状态。

火星狗可以适应很多复杂地形,甚至可以进入到洞穴进行自动探测,相比漫游车,火星狗在洞穴中可以更加自由的移动,“四肢”的高度调整,也可以让拍摄到的画面更加平衡。

随着人类科技的发展,越来越多的人造物进入太空甚至着陆到其他星球。

虽然目前探测外星球的主力是漫游车,但是随着火星直升机的出现,或许未来人类就可以实现“海陆空”全面星球探测。

在其他星球上,无论是天空、洞穴还是海洋,人类或许都能先睹为快!