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中国卫星图像质量差?那是半夜用雷达拍的

2021年3月下旬,一艘满载的集装箱货轮在埃及苏伊士运河搁浅,这艘总重超过24.7万吨、长达400米的巨轮斜着挡住了苏伊士运河航道,运河管理方耗费一个星期才将它拖走。苏伊士运河扼亚欧海运航道之咽喉,这里一堵,对全球贸易都造成巨大影响,世界各地媒体的目光都集中到了“长赐”号货轮上,大大小小的商业卫星也将镜头瞄准苏伊士运河,每天“打卡”发布动态。

就在肇事轮船被拖走、航道疏通没两天,境外社交媒体便传出一张对比图,其中中国卫星的照片清晰度可以用“惨不忍睹”来形容,此图一出,立刻引发不明真相者的群嘲。

中外卫星照片对比

中国卫星成像质量果真如此不堪?图中照片到底是什么卫星拍摄?又为什么成像模模糊糊呢?

不用我多说,从图片的繁体中文标识你应该能猜到图片出自哪里。拿来对比的几张卫星照片分别是美国worldview卫星(最高分辨率0.3米)、土耳其的Güktürk-1卫星(0.8米)、法国空客公司的Pleiades卫星(0.5米),和中国“海丝一号”卫星。

海丝一号卫星的最高分辨率为1米,虽然比不上前边几个,但在成像质量上也不至于差距如此巨大。问题出在哪呢?原来好事者将海丝一号拍摄的一张宽幅照片截取了一部分,与其它几家做了对比,原图如下:

海丝一号卫星拍摄苏伊士运河南段

海丝一号的另一张黑白特写照片看起来尽管要清楚一些,但与国外卫星照片相比还是差了不少:

海丝一号拍摄“长赐”号

为什么会这样?因为中国卫星过顶苏伊士运河的时间是当地凌晨时分,现场周围漆黑一片。这不是我们常见的可见光照片,而是一张合成孔径雷达(SAR)图片!

你可能知道,平时无论是我们用肉眼看东西还是用手机拍照片,我们接收到的图像都是从物体表面反射出来的光子,如果没有光,伸手不见五指,手机也拍不到任何东西。为了能看见周围的情况,你需要开灯或者打开手电筒照亮。

与其它国家的光学成像卫星不同,中国的海丝一号就随身带了一个大号“手电筒”,它被称为合成孔径雷达。无论白天黑夜,SAR卫星都用雷达发射的C波段电磁波照射地球表面,再通过星上的接收器接收反射回来的电磁波,然后利用计算机合成出三维立体图像来。

卫星合成孔径雷达成像

海丝一号是湖南一家商业航天初创公司天仪研究院与电科38所合作研制的全球第一款小型合成孔径商业遥感卫星,别看它只有185千克重,却能全天候、全天时拍摄地面图像,无论白天黑夜,也不管是不是浓云密布,海上大小船舶包括航母和渔船都无处盾形,哪怕你盖着伪装网都能被它“揪”出来。

海丝一号拍摄美国田纳西一座机场

有人可能会说,海丝一号纵有通天的本事,拍货船就是没有外国卫星清楚呀!说这话的朋友可能是没有看到中国另一颗商用卫星“吉林一号”给“长赐”号拍的照片:

吉林一号高分卫星拍摄堵船现场

吉林一号03卫星只有45千克的小身板,却能以0.75米分辨率拍摄幅宽达40公里的可见光照片,给一艘困在运河中的商船拍特写轻轻松松,就算是给航母来个合影,那清晰度也是不在话下。

吉林一号拍摄到的港口

讲了这么多,最后来个总结吧:

那些将海丝一号遥感照片与国外光学卫星照片对比的朋友,无论是出于无意还是无知,他们做了一件傻事:觉得CT机的图像不如手机照片清楚,于是妄下结论说CT机是垃圾。

海丝一号遥感卫星的合成孔径雷达不受环境光线和云雾遮挡,能全时全天候监视全球,并且它的重量轻成本低宽覆盖,能批量制造、批量发射、快速部署、调度灵活,配合吉林一号高分卫星,以后无论是农业测产还是病虫害防治都得心应手,一切害人虫都将无所遁形。

海丝一号可以快速大量部署