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如果把毒蛇的毒液注入到它自己体内,那它也会中毒吗?

蛇毒是毒蛇在进化过程中创造的一种致命武器,在捕杀猎物和防御敌人时发挥着重要的作用。

以眼镜王蛇为例,它一次能将300-500毫克的毒液注入猎物体内,被它所咬伤的人最快能在30分钟内死亡。

即使是皮糙肉厚的成年亚洲象,也难以承受眼镜王蛇的一口毒液,如果中招,它可能活不过3小时。

既然蛇毒如此可怕,那么毒蛇自己是否能抵抗自己的毒液呢?或者说,如果它们咬自己一口会中毒吗?

什么是蛇毒

蛇毒看起来就像是蛇的唾液,其本质是一种以蛋白质为主的复合物,平时储存在蛇颅腔内的毒腺中。

当蛇需要使用这种“武器”时,毒腺周围的肌肉会收缩,毒液通过体内的管道被运输到蛇上颚的空心牙齿中。

大多数毒蛇的毒液都是随着咬伤而注入猎物体内,但对于蛇毒眼镜蛇来说,它也能将其用于远距离攻击。

不同的毒蛇所含有的蛇毒是不同的,毒蛇的毒素成分主要可以分为细胞毒素、神经毒素两大类。

细胞毒素专职攻击人体的细胞,它能使组织或器官中的大部分或全部细胞死亡,这种情况就是坏死。

神经毒素则是通过破坏神经细胞(神经元)之间的化学信号发挥作用,它们能减少神经递质的产生或阻断神经递质的接受部位。

根据对人体产生的影响,又可以可将蛇毒分为神经性蛇毒和出血性蛇毒,对应的蛇则为神经性毒蛇和出血性毒蛇。

眼镜蛇和银环蛇的毒液属于神经性蛇毒,它们的蛇毒会直接干扰人的神经系统,导致人体出现协调障碍、深度昏迷,甚至是窒息死亡。

出血性蛇毒则会破坏血液中的血小板,使得伤口处的血液无法凝固,进而导致局部肿胀、疼痛和出血,代表毒蛇是百步蛇和竹叶青。

蛇毒的毒性强弱通常用半数致死量(LD50)来衡量,简单说就是可以杀死一半的实验对象的蛇毒剂量,而实验对象一般是大鼠和小鼠。

蛇会中蛇毒吗

上面说了,蛇毒主要是蛋白质,它必须进入动物的血液才能发挥作用,或者在未愈合的伤口处。

如果蛇咬自己一口,或者说将毒素注入毒蛇血液中,那它是否会中蛇毒,出现肿胀出血或窒息死亡的情况呢?

其实在自然界中,蛇咬伤自己或其他个体的现象是很常见的,有时候是偶然咬到,有时候则是故意的,比如捕食蛇或争夺配偶的时候。

但是,这些情况中的蛇,无论是咬到自己的蛇或被其他同类毒蛇咬伤的蛇并不会被毒死,它们对蛇毒具有免疫力。

毒蛇的血液中存在一种与人体免疫细胞类似的抗蛇毒物质,它们会阻断蛇毒与自身细胞的结合,使得其无法对自身造成伤害。

比如,在眼镜蛇的肌肉中,蛇毒会被一种糖分子中和,当科学家将产生这种糖分子的基因转移到老鼠体内时,老鼠也开始对蛇毒免疫。

通常来讲,毒蛇的毒液只在毒腺中储存,但在它们的血液中依然存在一小部分毒素,这有助于抗体的形成。

毒蛇之所以可以完好无事地吃掉被自己的毒液毒死的猎物也是因为同样的原因,当然,它们的胃酸还可以分解毒素。

需要注意的是,毒蛇体内的抗体是具有特异性的,它只会对特定的一种或多种蛇毒产生抵抗作用。

这意味着一条毒蛇不会因为自己或同类的咬伤而死亡,但可能会死于另外一种种间关系较远的毒蛇的咬伤。

最后

毒蛇咬自己一口是不会中毒的,但如果人为地给毒蛇注入过量蛇毒的话它们很可能也会吃不消。

不同于其他物种对毒液的免疫是迫于天敌的原因,毒蛇对蛇毒的免疫更多是因为种间斗争的进化压力。

毕竟,对于战斗方式太过单一的蛇对来说,毒牙是很重要的,如果它们不对蛇毒免疫,种群可能早就不复存在了。