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余杭首次发现中国瘰螈,这是一种怎样的生物,它的发现有何意义?

地球是一个巨大的生态系统,无数生物在其中繁衍生息,个体虽然会经历生老病死,但种群会一直在延续。

物种间的制约关系是所有物种得以壮大、稳定的关键,在这种作用下,不会有物种泛滥,也很难让某种生物灭绝。

亿万年的时间里,地球正是在这种潜在的自然规律下保持着动态平衡,尽管偶尔会遇到自然灾害。

但人类的出现打破了这个规则,作为地球上最强大的物种,我们很容易干扰其他物种的生活方式。

而不遵从自然规律的后果就是让一些物种轻则无家可归,重则从地球上永远地消失,永无归日。

消失的物种

华南虎应该是很多国人心中的痛处。它是我国独有的一种老虎,曾广泛分布于我国华南、华东、华中以及西南等地。

在许多民间传说和文艺作品中,经常出现华南虎的身影,可见,人们对这种动物的喜爱程度还是很高的。

但是,现在要再看一眼只野生的华南虎已经是一件不可能的事了,1994年的枪声那是华南虎的绝响。

不过随着人类环保意识的增强,许多因人类的干预而濒临灭绝的动物也开始得到良好的保护。

最近在余杭首次发现中国瘰螈就是我国生态环境恢复的很好证明,我们有必要了解一下这种生物。

认识中国瘰螈

中国瘰螈这个名字与中华鲟一样,具有很高的“辨识度”,一听名字就知道这是我国特有的物种。

的确,中国瘰螈只在我国南方地区分布,比如湖南、浙江、福建、广东等地,而它们最早是在宁波被发现的。

但发现并命名中国瘰螈的并不是我国的研究人员,而是英国的一位植物学家,他是在鸦片战争时期来到中国的。

在我国民间,中国瘰螈又被叫作水和尚、化骨丹、水壁虎等,这些名字的来源应该与传说故事有关。

很多人都说中国瘰螈看起来很像蝾螈,事实上,它们的确是蝾螈大家族中的一员,属于蝾螈科瘰螈属。

它们是两栖动物,经常生活在海拔200至1200米的丘陵山脚下,这里的溪流是它们最喜欢待的地方。

成年中国瘰螈的体长在12公分左右,且雌性个体比雄性更大一点,这个体长在蝾螈家族中算是正常水平。

作为两栖动物,它们的食物来源是很广泛的,叩头虫、水蚯蚓、蜗牛、螺丝、甲虫等小动物都在它们的菜单上。

跟“鲵”不一样

虽然这次在余杭意外发现中国瘰螈让研究人员很惊喜,但在别的地方它们已经被钓起来过好几回了。

当时,很多人都不知道这种动物的名字,以为它们可能是娃娃鱼,而且这个“娃娃鱼”很会“装死”“只要你碰到它,它就会翻转身体一动不动,等你一离开它就马上逃……”

娃娃鱼即中国大鲵,成年的中国大鲵体长可达一米多,幼年的中国大鲵却的确和中国瘰螈有点像。

另外,中国小倪也是容易与中国瘰螈混淆的,但是,中国瘰螈其实存在明显不同于大鲵和小倪的特征。

首先,在体型相似的情况下,中国瘰螈的皮肤要比鲵粗糙得多,它们布满颗粒的皮肤更具有“质感”。

另外,中国瘰螈的背部有一条很明显的暗红色的纵棱,这条棱从脖子开始一直延伸到尾巴尖。

最重要的是,它们三者是不同的物种,一个是蝾螈科,一个是隐鳃鲵科(大鲵),一个则是小倪科。

这次发现有何意义

中国瘰螈通常在每年3月繁殖,地点往往是在水中,而后雌性留在水中养育后代,雄性则回到岸上。

所以,三月是它们的活跃期,这也应该是研究人员能在近期发现它们的原因,那这个发现有什么意义呢?

中国瘰螈是我国独有的物种,且第一只被用于鉴定新物种的中国瘰螈就出自宁波,因此它是我国的珍稀物种。

但在上世纪,由于水质被污染、栖息地被破坏、人为地捕捉等原因,中国瘰螈的数量大幅下降,一度处于濒危状态。

在1980年的时候,瘰螈和大熊猫一起被列入了《中国濒危动物红皮书》,这足以看出其重要程度。

这次能意外在余杭发现它们说明它们种群数量可能有了较好的恢复,具体的结果还有待考察。

同时,中国瘰螈是十分“挑水”的,它们只会在水质好的水中生活,此次发现地靠近城市,表明当地水质是很达标的。

当然,这也从侧面反映出我们的环保措施是很有成效的,当栖息地恢复时,物种的数量自然会增多。

最后

人类不是地球的主人,而是与所有物种共享一个地球,我们与之共同生活了亿万年,并没有扼杀它们的权利。

所幸,人们的环保意识正在增强,随环保措施而来的成效也日益显现,相信以后会有越来越多的珍稀动物来跟我们打招呼。