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植物的营养较低,为什么牛只吃草,却可以长出一身肌肉?

牛是人们最喜欢的动物之一,它们身强力壮、耐力极好,能拉车能耕地,还能为我们提供鲜美的牛肉。

常见的牛有家牛、牦牛、水牛和黄牛等,但不管是哪种牛,它们都有一个共同的特征――一身肌肉

这是很让人羡慕的一件事情,因为我们想要获得肌肉的话就必须摄入足够的蛋白质并坚持不懈地锻炼。

相较之下,牛的饮食就很简单了,主要是青草和水,而且人类饲养的牛运动量一般都不怎么大。

为什么如此朴素的饮食能让牛拥有强壮的身体呢?其实牛把所有人都骗了,它们可是隐藏的“食肉动物”。

人类为什么要吃肉

我们都知道吃肉主要是为了补充蛋白质,但并不是说肉中的蛋白质在进入人体后就能成为人体的蛋白质。

它们的真正使命是为人体制造蛋白质提供原材料,因为要合成各种蛋白质的话就必须要用到20种氨基酸。

而我们体内只能合成其中的10种,所以其余的10种必须从体外摄入,这就是为什么要吃肉的原因。

蛋白质的作用就不用多说了,细胞的生长和活动都离不开它,肌肉的增大就是因为肌细胞的生长。

牛的“肉”从何而来

肌肉的生长是离不开蛋白质的,但是牛所吃的植物中蛋白质含量并不高,或者说基本没啥营养

更多的能量储存在植物的纤维素中,纤维素是植物细胞壁的主要成分,它是一种由葡萄糖组成的多糖。

有些人说,纤维素是很难被消化分解的,而牛有四个胃,因此牛可以很轻松地分解它们并吸收其中的营养。

但事实上,这种说法是不准确的,真正为牛提供营养的不是纤维素,而是牛胃中的大量细菌。

在牛阴暗潮湿且缺氧的胃中,生活着数以亿万计的细菌,它们在这里不断地生长、分裂、繁殖并死去。

正是它们分解了难消化的纤维素,并将其转化为大量的不同种类的氨基酸,牛这才有了组建肌肉的材料。

这个过程跟酿酒的原理是一样的,都是在潮湿缺氧的环境中培养微生物,然后让它们把原料加工成更有营养的产品。

我们不定期培养微生物,而牛则是一生中都在跟微生物合作,可以说,它们之间是一种共生关系。

从某种角度来讲,牛吃草是为了给胃中的细菌提供食物,细菌将草分解后才是牛真正吃饭的时候。

牛四个胃如何工作

上面将牛的胃说的比较笼统,现在我们更详细地介绍一下牛的四个胃,了解一下它们是如何工作的。

与其说牛有四个胃,不如说牛的胃被分成了四个部分,这四个部分分别是瘤胃、网胃、重瓣胃和皱胃。

牛所摄入的食物首先进入瘤胃,瘤胃的容积可达184升,是细菌的主要栖息地,一毫升的空间中有上亿个细菌。

在瘤胃中,牛不分泌任何酸或酶,消化植物纤维的任务全权交由细菌负责,得到的产物除了氨基酸外还有脂肪酸和气体。

脂肪酸通常会被瘤胃壁吸收,以作为牛的能源,氨基酸则不会被瘤胃壁吸收,它最终会被肠道吸收。

被细菌分解的食物碎片会依次进入网胃、重瓣胃,它们的主要作用是过滤,网胃过滤诸如石块、钉子之类的硬物,重瓣胃则吸收酸和水分,让食浆流入皱胃。

皱胃是牛真正意义上的胃,只有在这里牛才会分泌胃酸和消化酶,进一步地消化食物,然后食物进入肠道。

为什么牛的肌肉那么多

能通过细菌分解植物纤维得到丰富的氨基酸是牛能长出肌肉的关键,但它们能长那么多肌肉还有基因的原因。

肌肉生长抑制素(Myostatin)是动物体内普遍存在的一种蛋白质,它由肌细胞产生并作用于肌细胞。

从名字就可以看出来,它是阻碍肌肉生长的,抑制素越多的话肌肉越少,抑制素越少则肌肉越多。

肌肉生长抑制素由相应的基因编码,所以一个哺乳动物个体能拥有多少肌肉是受基因(遗传)控制的。

而这个基因是自远古的祖先以来逐渐筛选出来的,尽管家牛运动量不大,但它们的祖先原牛可是在自然界中身经百战,早已有了优质的肌肉基因。

比利时蓝牛的肌肉生长抑制素基因发生了突变,所以它们从小就拥有了两倍于正常牛的肌肉量。

肌肉增多听起来是个好事,可事实是这些牛都无法正常走路,分娩时也困难重重,如果放到野外肯定难以生存。

最后

牛一向被人们认为是“老实”的象征,但谁又能想到这些憨厚的大家伙竟然在胃里偷偷吃肉!

不过,这也很好地说明了益生菌的重要性,如果哪个商家需要给品牌做广告,牛倒是个极好的代言人。