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活到156岁才可繁殖后代格陵兰鲨,为什么总是双目失明?

在北冰洋和北大西洋的海域中生活着这样一种生物,它们身形巨大,行动迟缓,甚至眼睛失明,但却可以活几百年之久。

这种生物就是格陵兰鲨,一种远居地球北端的鲨鱼,它的出现,刷新了人们对脊椎动物最长寿命的认知,而其独特的生活方式也同样令人好奇。

深海中的长寿巨鲨

格陵兰鲨的学名叫小头睡鲨,是一种睡鲨属下的鲨鱼,之所以叫睡鲨是因为它们的移动速度太慢了。

有多慢呢?格陵兰鲨的最高时速不超过2.0公里每小时,也就是0.8米每秒,这比我们散步的速度都慢。

根据很多文献记载,格陵兰鲨的体长是7.3米,但这很可能是个例,一般的个体体长约为6.4米,体重在一吨左右。

格林兰鲨常居于水下2000米之处,它们最喜欢的水温是-1-10摄氏度,是唯一一种可以适应北冰洋寒冷水域的鲨鱼。

据报道,雌性格陵兰鲨在体长超过4米时达到性成熟,而它们的生长速度非常缓慢,每年大约只长1厘米,因此它们的繁殖年龄约为156岁。

对于十多岁就成年的人类来说,一百来岁算是极限寿命了,而对于格陵兰鲨来说,它们才刚“小学毕业”。

如何知道它们的年龄?

前面我们说了格陵兰鲨的寿命可达几百年,人工监视又不可能,那科学家是如何得知它们的具体寿命的呢?

对于一般鲨鱼而言,只要通过计算鳍刺或脊椎上的生长带(类似于树木的年轮)就可以估计它们的年龄。

但格陵兰鲨身上并没有鳍刺,也没有硬组织,它们的脊椎太软,无法形成别的鲨鱼所具有的生长带。

起初,人们根据体长的增量来计算它们的年龄,因为体长的增长速度和最大体长是已知的,而幼崽的体长可依据卵来估算。

显然,这种粗糙的估计方法误差是很大的,后来,科学家的一项新发现让碳定年法的使用成为了可能。

他们发现,格陵兰鲨眼睛的晶状体中存在一种特殊的蛋白质,这种蛋白质在鲨鱼出生前形成,然后一直稳定存在,既不会被降解也不会被替换。

通过检测这种蛋白质中碳14含量的变化就可以计算出格陵兰鲨的年龄范围,这种方法较为可靠。

科学家选取的对象是因为兼捕以及搁浅死亡的28条格陵兰鲨,测得它们的年龄范围是272至512岁。

而科学家认为格陵兰鲨最可能的寿命是390岁左右,因为其中一条最大的鲨鱼(5米)就约为392岁。

格陵兰鲨如何捕猎

格陵兰鲨虽然行动缓慢,但却是当地的顶级掠食者,它们的食物来源十分广泛,包括各种小型鲨鱼、鳐鱼、鳗鱼等。

科学家还在死亡的格陵兰鲨胃中发现过海豹、北极熊、驼鹿等大型哺乳动物的尸体,这表明它们也是食腐的。

不过,吃动物的尸体很容易理解,只要有动物死在水中就有的吃,它们行动巨慢是如何捕猎活物的呢?

其实,在捕猎时“慢”反而成了它们的优势,因为它们往往挑熟睡的猎物下手,依靠隐蔽的体色慢慢靠近猎物。

当与猎物的距离足够短时,它们便张大嘴巴将其一口吸入,海豹就经常是以这种方式被它们吃掉。

另外,虽说对于其他鲨鱼而言眼睛并没有鼻子重要,但有些格陵兰鲨的眼睛的功能却是全部丧失了的。

因为它们的眼睛上有一种以它们的眼角膜为食的寄生虫,这会导致它们的眼睛局部失明或完全失明。

但这种寄生虫可以发光,一些灵活的海洋生活比如章鱼就可以被光吸引过来,从而被鲨鱼吃掉。

所以,在我们看来很难受的眼部寄生实际上也是格陵兰鲨的一种捕猎手段,这种寄生还是利大于弊的。

格陵兰鲨肉可以吃

与许多的软骨鱼类一样,格陵兰鲨的肉中也是含有毒素的,毒素的主要成分是三甲胺氧化物。

三甲胺氧化物在经过人体的消化系统时会将三甲胺分离出来,而三甲胺会攻击人体的神经系统,使得机体出现类似醉酒的表现。

不过,这种毒素只限于新鲜的格陵兰鲨肉,当它们的肉被水煮或风干一段时间后,毒性会减弱至无害。

当地的人们常常将它们的肉埋藏在雪地里,过段时间后拿出来吃,称之为“冰岛发酵鲨鱼肉”。

但鲨鱼肉的味道实在不敢恭维,听说具有一种强烈的类似于氨的刺激性气味,不少人尝过之后当即就吐了。

最后

许多人对格陵兰鲨的长寿表示很好奇,它们的存在似乎也更加印证了“慢”在自然界中才是长寿之道。

但人类可不是安分的生物,要效仿格陵兰鲨的生活方式并不现实,所以说,生命长寿与想法多样是不可兼得的。