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蛇都有脖子,为什么同为脊椎动物的鱼没有脖子?

作为脊椎动物,我们有明显的颈椎,这让我们拥有一个不错的脖子。如果你仔细观察陆地物种,你会发现所有陆地上的脊椎动物都是一样的,都有一个脖子,包括蛇。

脖子的功能就是可以带动我们的头迅速转动,当然最终目的是不用转动身子也能把嘴巴转向有食物的方向,这让我们能够更高效的获取食物。

然而,当我们把目光投向水中,同为脊椎动物的鱼却没有脖子。更有趣的是,任何被称为鱼的物种,根据定义,都不能有脖子。

当一种鱼状生物长出脖子的那一刻,它就被归类为另一种动物。

我们知道,现在普遍认为生命起源于海洋,所以这些物种是如何长出脖子的呢?鱼儿又是为什么不需要脖子呢?

没有脖子的鱼类

从解剖学上可以发现,鱼类确实没有脖子,因为它们没有一个颈椎来连接头骨和肩带。鱼鳍连接在肩带上,它指的是支撑前肢的骨骼元素,比如锁骨和肩胛骨等,在鱼这里就是它们的鳍。

在鱼类中,肩带和头骨之间的连接并不总是非常紧密,但它们是一块坚硬的骨头表面,而不是颈椎那种灵活的多块骨头。

随着时间的推移,一些鱼开始改变形状。例如一些肉鳍鱼,根据化石记录,它们随着时间的推移,失去了一些连接肩膀和头骨的骨头。

(腔棘鱼就是属于肉鳍鱼,一种被认为已经灭绝的古老物种,直到1938年渔民在南非海岸重新发现了它们。)

图注:塔利克鱼,被认为最最早拥有脖子的物种

现在发现的最古老的拥有颈部的物种是提塔利克鱼(Tiktaalik),它们也是属于肉鳍鱼,这个物种生活在大约3.75亿年前的泥盆纪,科学家们将它描述为半鱼半四足动物。

这种鱼就是完全失去了连接头骨和肩带的骨头,取而代之的是脖子(或者颈椎),这条脖子可能帮助它在浅水淡水环境中捕猎。

拥有脖子之后,提塔利克鱼头部可以灵活转动而不用考虑身体,因为在浅水或者沼泽地区,只有这样才能迅速转头捕捉猎物,以及伸出头来呼吸。

相比之下,没有脖子的鱼必须移动它们的整个身体才能把头对准一个特定的方向。

那么问题是,大部分鱼也需要灵活的捕食,为什么不需要脖子呢?

这是因为生活在水里的话,长而灵活的脖子可能会带来劣势,游动的水压很容易把头歪到一边,这是很不利于游动。

虽然,有脖子对鱼来说或许可以更便捷的捕猎,毕竟不用转动身体了,但是在水下生存的话,还是没有脖子更好。

提塔利克鱼是鱼还是其它动物

我们前面说过,任何长了脖子的动物都不能称之为鱼,但是为什么还是以鱼来称呼提塔利克鱼呢?

其实提塔利克鱼是一个过渡物种,最早的四肢两栖动物就是从肉鳍鱼类进化而来的。

这种过程有一个专业术语――镶嵌进化,即动物的某些部分进化,但其他部分仍保持原始形态。

提塔利克鱼在一个进化的“灰色地带”,它们可以不算是鱼,但是它们又很像鱼,但是否称呼为“鱼”,只是我们的个人意愿罢了。

就像我们有时候把鲸鱼带上“鱼”一样,它们其实是哺乳动物,是从陆地转向海洋的物种。

不过在这里要说明的是,鲸鱼的脖子也在慢慢消失,这是一种适应性的变化,所有鲸豚类的颈椎骨都很短,而且十分僵硬。