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一个人以一己之力,马赛克了大半条银河

撰文 | 小庄

2009年的春天,芬兰人JP Metsavainio突然冒出了一个想法,如果把银河系分成许多小块,每个部分用高清晰度的照片拍下来,再做个拼接,也许可以得到这世界上像素最大的银河巨像。他给了自己一个足够长的期限来完成这件事:十年。

Metsavainio住在他们国家北部最大的中心城市奥卢,距离北极圈约90英里,空气质量非常好,一年中有六个月头顶上都是万里无云的,非常适合观星。他拥有一个私人的家用天文台,多年来利用它拍了不少好照片,提供给《美国国家地理》、《天空和望远镜》、《发现》、《连线》等诸多杂志,在业内也算小有名气。而拍摄高精度银河系成了他立下的最重要目标和挑战,最终,比预期还要艰难一点,接近完成它已是十二年后。

2021年3月16日,这位摄影师在推特上宣布完成了当年的许诺:

这副1.7千兆像素的拼接使用了234张照片,每一张都是独立的艺术品,而它们连在一起,更是构成了一个让人叹为观止的奇迹――其完整精致连那些世界上最著名的天文望远镜也要退让三分。在他名为“天文无政府”(Astro Anarchy)的个人博客上,Metsavainio写道:这些年来,我已针对这副拼接图像使用了好几种光学配置。到2014年为止用的是旧的Meade LX200 GPS 12“示波器、QHY9 astrocam、佳能EF 200mm f1.8相机光学元件和baader窄带滤光片组。2014年之后,我有了10微米的GM1000HPS超高精度赤道仪、Apogee Alta U16 天文相机、Tokina AT-x 200mm f2.8相机镜头和Astrodon 50mm方形窄带滤光片套装。我在2014年之前使用带减径的Meade 12英寸望远镜,在2014年之后使用11英寸Celestron EDGE和减径镜。

虽然看不懂都是些什么,但我像你和我一样能够从中隐隐感到他花费了大量的时间,以及钞票。在一副示意图上,他挑选并放大了“马赛克”中的一些小块,让大家看一看拉出来的原图是怎样的,如下图――

“大图”中包括了许多特别好看的“小图”。? JP Metsavainio

?可以在大马赛克图像的左下方看到加利福尼亚星云(NGC 1499)。? JP Metsavainio?

整张图在天幕中占据了125度的弧度,离地球最近的是金牛座,直径约2200光年,最远的是天鹅座,直径约6100光年。一共有2000万颗左右的恒星囊括在其中,甚至包括了三颗超新星的残骸。这部分工作特别不易,比如超新星W63就耗费了他2015-2018三年的观察搜集,才得到满意的图像。

这张银河图像在天幕中占据的区域如上图所示。? JP Metsavainio

由于奥卢是个光污染很严重的现代大都市,迫使Metsavainio不得不动用滤光镜,只留下了三种离子化元素发出并到达地球的光,以免成像被干扰。在经过处理的最终图像中,绿色是氢,红色是硫,而蓝色是氧。

就是这个小天文台,创造了这个奇迹。? JP Metsavainio

言及做这件事的初心,Metsavainio很自豪地写道:揭开我们这个宇宙隐藏的美,正是我的热情所向。不屈不挠的好奇心和对宇宙无限威严的敬畏推动着我,这就是我的艺术方法,我的禅道。我乐于看见并为人们展示世界有多么神奇。当我面对所有能看见的一切事物之时,心中唯有爱慕,无法以言语倾诉。当艺术与科学相遇,便可产生美。这种美能胜过它们单独所能达到的极致。这件作品不仅仅只是关于审美上的美,更重要的是,它是真的。它那么出色、那么独特是因为什么的?与世界各地甚至太空中那些数十亿美元的天文仪器相比,它里面每一小块都是一个小镇上的某个人制造的,用到的设备既简单又便宜。谁都可以拍这样的照片,对吧?尽管在技术上可行,但实际上并没有发生,这是因为它需要百万美元的预算,而技术官僚们绝不会为了揭示一些宇宙之美和诗意而花费个百万美元。

从上面我们可以看出这张图是怎样随着时间一点一点推进的。? JP Metsavainio

绿色是氢,红色是硫,而蓝色是氧。 JP Metsavainio

本文经授权转载自微信公众号“科学艺术研究中心”。