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强迫犀牛,攻击汽车,发情期的大象有多可怕?

现如今陆地上最大的哺乳动物就是大象,然而它们并未“恃强凌弱”,对于当地生物而言,大象够不上是威胁。这是因为大象的体型虽大,但它们却是植食动物,不会像狮子、老虎一样以肉类为生。

但是,每当发情期来临时,雄性大象就会进入狂暴阶段,如果在这个阶段没有得到正确的引导,它们有可能会化身为草原杀手,威胁着当地动物们的生存,那这究竟是怎么回事呢?

大象

生活在非洲草原上的非洲象,是所有大象中体型最大的,想要维持如此大的体型,它们需要每天花费16个小时用于采集食物,只是因为消化效率不高,只有大约40%的食物可以被它们吸收,剩余的则会被它们排出体外,所以大象的粪便产量非常大,一些商家甚至想要将大象的粪便用于造纸。

雌性大象会以群居的方式生存,在种群中,年长的雌性会当上首领,由首领决定它们每天觅食的路线以及在迁徙季节到来时的迁徙路线。一般情况下,首领的经验越丰富,种群的存活率就越高。

雄性大象在8岁以后,就会离开自己原有的种群,这是为了避免近亲交配,此时的它们有可能会独自一个人流浪,也有可能会和其他公象组成团体。不过在食肉动物环伺的非洲草原上,8岁左右的大象还处于亚成年,难以抵挡狮子等大型食肉动物的攻击,又缺少成年大象的庇护,所以有时它们会变成狮子们的食物。

在大象13-14岁左右,大象达到性成熟,陆续会进入发情期,而在发情期内,雄性非洲象将会变得非常易怒,有时会进入到狂暴状态。我们经常能看到进入狂暴状态的雄性大象攻击游客,或者是攻击生活在同一区域下的河马、犀牛等生物。

此时的大象虽然身体已经性成熟,但是在交配时,年长的雄性大象更有竞争力,所以轮不到它们和雌性发生关系。由于怒火得不到平息,所以他们把目光转向了犀牛,甚至是汽车

在过去,经常有媒体报道大象会强迫犀牛,媒体认为,进入发情期的大象苦于没有雌性可以交配,于是将犀牛当作了“伴侣”。由于大象体积非常大,体重也非常重,导致许多犀牛因被大象攻击而死亡。

但是专家们解释说,大象攻击犀牛的事情在过去很少发生,这是因为大象进入发情期后,虽然会陷入狂暴,但当它们遇到成年大型的大象时,它们就会因体型的差距而逐渐平息怒火,毕竟如果此时它们惹事的话,成年雄性大象不介意教育它们一下。

在成年雄性大象的教育之下,年轻的雄象能够收敛自己的脾气。而40岁以上的成年雄性大象则能够控制住自己的破坏欲,所以在过去很少会发生发情期的大象袭击动物事件。

发情期的大象

既然过去处于发情期的雄性大象会被年老的雄性教训,那为什么现如今年老的雄性无法约束年轻的大象呢?这就不得不提到人类了。

由于象牙非常珍贵,以至于盗猎团伙不惜一切代价也要取走大象的象牙,而为了获取完整的大象象牙,盗猎团队会将大象的整个头颅剖开,而这就会导致大象的死亡。成年雄性大象的象牙最长,在市场上的价格也更高,所以盗猎团伙们会不惜一切代价地杀死成年雄性大象,而这就导致当地缺少成年雄性大象。

缺乏成年雄性大象的约束,导致一部分刚刚进入性成熟的雄性无法约束自己的行为,以至于在发情期时为害一方。

发情期的大象的睾酮含量是平时的60倍左右,在荷尔蒙的作用下它们会和同伴们打架,而这往往会导致它们受伤,令当地野生保护动物协会头痛不已。而想要制止它们这一行为的方式非常简单,那就是引进年长的大象。

南非比林斯堡国家公园曾经发生过50多起大象攻击犀牛致死事件,而这群大象几乎都是处于青春期的公象,年龄在12-20岁之间。为了解决青春期公象在发情期攻击欲较强的问题,该公园又引进了6头年长的公象,之后就再也没有发生过类似的事件。

事实上,缺乏年长公象管教的大象,不仅会攻击犀牛,还会把小汽车掀翻在地,给当地游客带来生命威胁。狂暴期的大象,还会攻击狮子,即便是草原之王狮子在面对雄性大象的挑战,有时也不得不躲避。

由此可见,缺乏管束的发情期雄象,会给当地生态带来多大的威胁。而消除这种威胁的方式又非常简单,那就是保护成年雄性大象,不要再为了它们的象牙制造杀戮。