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全世界的农民都如何保护庄稼?

每份食物都来之不易,但是当我们开始发展农业,给自己创造一个个大自然的粮食仓库时,许多动物却对它虎视眈眈。

对于许多动物而言,我们集中种植的农作物也是它们唾手可得的食物,所以只要一不注意,辛苦播种的农作物就会被野生动物们吃光。

一个最简单的解决方案是,把自己的农作物围起来,最好还是带刺的那种围栏,但是这个方法的效果非常一般,动物们总有办法突破防线,最重要的是它太没有创意了。

在以前,有一个有趣的方法,在粮食作物的田地中间放一个稻草人,它可以有效防止野猪等野生动物来破坏作物。

其实,用假人来威慑野生动物只是利用了这些动物对人类的天生恐惧心理。

在世界范围内,我们要面对的野生动物(有些甚至不能称之为动物)各种各样,有些根本不在乎是否有人。

正因为如此,聪明的农民真的是突破想象力的天花板,制定了许多难以想象,甚至一举多得的保护粮食的方案。

非洲农民和讨厌的大象

非洲是一个猎人的天堂,很少有老百姓愿意花很长时间去耕作而获得食物,对他们而言打猎获取食物要快得多。

但是随着他们发现我们农耕的成功之后,现在已经越来越多的人在有限的耕地面积里劳动。

然而,他们要面对的动物和我们完全不一样,非洲有许多世界上最凶猛,最大型的野兽。

在这些大型动物中,让非洲农民最讨厌的可能是大象,大象所到之处,辛苦耕作的一片土地就没了,而且大象现在还是保护动物,动不得。

为了自己的辛苦付出能得到回报,非洲老百姓想出了“一物降一物”的方法来对付大象。

图注:非洲耕地旁养蜜蜂

大象十分讨厌蜜蜂,因为它们暴露在外的表皮很容易被蜇,特别是眼睛和鼻子上的柔软部分,当它们听到蜜蜂的“嗡嗡”声时,通常就会绕开走。

所以非洲农民会在作物附近搭上蜂箱,这方法不仅保护了自己的作物,还能得到蜂蜜。最重要的是它还保护了大象,因为闯入居民区的大象不会太安全。

用动物制约动物的其他例子

类似“大象和蜜蜂”这种用动物来制约另一种动物的情况还有很多!比如约旦河谷的仓^,它曾经几近灭绝,但是被开发出保护粮食作物的用途之后,它们再也不用担心灭绝了。

约旦河谷是世界上仓^最集中的地区,每只仓^每年要吃掉2000到6000只啮齿动物。

然而,在20世纪80年代以前,大量杀虫剂(尤其是氟乙酸钠) 的使用导致了仓^大面积死亡,这个物种几近消失。

直到1983年,鸟类学家约西・莱谢姆(Yossi Leshem)认为仓^可能比杀虫剂更能自然地控制啮齿类动物。

于是,他用特拉维夫大学动物园捐赠的15只仓^,在以色列基布兹建立了一个实验,用仓^代替杀虫剂。

莱谢姆在田野里设置了仓^的繁殖箱,开始他比较担心仓^无法适应炎热的繁殖箱。不过,实验还算成功,仓^成功繁殖并控制了害虫,大大减少了以色列的杀虫剂的使用。

不过,这些鸟类是不尊重国界的动物,它们种群数量恢复之后,不停地飞入邻国约旦,而约旦的老百姓认为这种鸟会带来不祥之兆,所以并不喜欢它们。

不过现在,约旦,以及约旦河附近的国家都已经接受了这个物种,因为他们也在复制以色列的成功。

图注:被化妆成老虎的狗狗

给动物“化妆”

有时候我们很难找到农作物害虫相克的动物,不过不用担心,这也难不倒聪明的农民,因为我们还会化妆。

在印度的卡纳塔克邦,猴群肆无忌惮地破坏农作物,这给农民带来了一个重大问题。

但是印度也从来不缺顶级捕食者,印度的某些区域是现存唯一狮子和老虎有共同生存区域地区,而猴子也是在这些顶级捕食者的菜单里。

所以他们想出了一个有趣的方法,给狗画上老虎的条纹,以便吓跑猴子。

这个方法是确实有效的,没有“化妆”的狗经常会被猴子欺负,但是“化妆”成老虎的狗只要已逼近,猴子撒腿就跑。

当对手不是动物时

只要是动物总是能找到相克的方法,但如果破坏作物的不是动物呢,甚至是看不见摸不着的“东西”呢?

法国的波尔多有着世界上著名的葡萄园,但如果你有幸到葡萄园游览的话,你会觉得法国人真的很浪漫,因为即使是种植农作物,他们依然不忘种植玫瑰花。

在法国的葡萄园里,几乎每一排葡萄藤的尽头都会种上了玫瑰丛,这让葡萄园看起来非常漂亮。

但是,这些玫瑰花并不是用来美化葡萄园的,也不是为了浪漫,而是起到了一个早期预警系统的作用。

因为玫瑰和葡萄很容易感染相同的致病菌,比如白粉病,但是比起葡萄,玫瑰要敏感得多,往往会更早发病。

所以,只要注意到玫瑰看起来很糟糕,农场主就会采取措施,避免疾病蔓延到葡萄。同样的,只要玫瑰健康成长,葡萄就可以酿造出很棒的葡萄酒。

最后

其实,在人与自然的“粮食保卫战”中,你会发现很多有用、高效的方法都不是在破坏和赶尽杀绝的前提条件下的。

随着我们对自然的认识越来越深刻,现在不得不承认与大自然的和谐共处才是可持续发展的前提。

所以,我觉得我前面提到的这些方法都是非常有创意的,而且成本都不高,一举多得,最重要的是没有打破自然规则。