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为什么北极没有企鹅?20世纪初放养北极企鹅,现在怎么样了?

很多人可能都有被问过这样一个脑筋急转弯问题:为什么北极熊不吃企鹅

其实答案很简单,北极熊生活在北极,而企鹅生活在南极。当我很小的时候知道这个答案之后,我就经常以这个来提醒自己企鹅是南极的动物。

其实这里有一个很大的误解或者偏差,因为企鹅真的不是仅仅生活在南极,准确地说,它生活在整个南半球的许多地方。

企鹅科下有6个属总共有18个物种,其中生活在南极的只有7个,我们比较熟悉的有帝企鹅和王企鹅,这两个物种长得非常像,它们是适应了南极极端的环境。

图注:澳大利亚的黄眼企鹅

澳大利亚也分布着6种企鹅,在互联网上比较出名的有黄眼企鹅和皇家企鹅,它们就不太需要在寒冷的地方。

还有一种企鹅中的奇葩――加岛环企鹅,这种企鹅生活在赤道附近,适应了炎热。它们也是唯一一种会越过赤道到达北半球的企鹅。

然而,让人不解的是,即使是生活在赤道附近的企鹅都没有继续往北迁徙和扩张领地,并占据更多的生态位。

为什么企鹅没有北上?

从非洲和澳大利亚的企鹅那里,我们就不难发现,阻挡企鹅北上的并不是气候条件,因为这些地区和地球上的其他陆地气候上没有太大的区别。

除了生活在南极的几种企鹅外,它们无法适应高温,很难往北迁徙,其他企鹅都估计都可以应对气候问题。

生物的本能就是会扩张自己的领地,或者说从理论上讲,企鹅应该会进一步向北迁移。

其实,企鹅也想向北扩张领地,但实力不允许!

图注:加岛环企鹅

最有可能北上的是加岛环企鹅,但是不幸的是它们被困在了加拉帕戈斯群岛上,被周围数千公里的海洋包围着。

即便是企鹅这样的游泳高手,要逃离这里也是有点难的,据说体型最大的个体是有能力游到其它地方的,但是现在的生存环境还没有差到逼着它们迁徙的地步。

除此之外,就是非洲的企鹅最有机会北上了,但还是实力不允许。

企鹅是完全放弃飞行的鸟类,它们的身体为了适应海洋,已经变得十分笨重,不过幸运的是它们成为了鸟类中潜水最高效的物种。

也正是由于它们出色的潜水能力,这些较低纬度的企鹅才能够生存,因为它们就是靠80%的时间呆在水里来应对高温的。

同样的,由于适应了海洋,它们的陆地生存能力很弱,就像你看到的那样走路都十分笨拙,根本没有太多的自保能力。

在南极,它们几乎没有猎食者,如此笨拙也不成问题,但是要北上,它们必须穿过热带物种丰富地区,这里到处都是凶猛的动物,它们很难到达适合自己生存的纬度或地区。

其实,任何不会飞的南半球动物想要往北扩张的话,都会遇到这个问题,都是特别难的。

企鹅除了在南极之外,它们几乎没有一个地方是过得好的,确实有点任人宰割,只有在像加拉帕戈斯群岛这样的岛屿上,生态系统相对简单的地方才有立足之地。

非洲企鹅已经被人类推到了灭绝边缘,人们为了得到它们的鸟粪(作为肥料),不停地践踏它们的洞穴,上个世纪的时候,可怜的非洲企鹅还被抓去炼油。

那么,如果把企鹅直接放到北极,而跳过迁徙这一步,企鹅能够在北极生存下来吗?

简单的答案是:也没办法生存下来!

北极的企鹅

现在的北极地区没有一种鸟是不会飞行的,因为北极不像南极那么贫瘠,这里的物种十分丰富,凶猛的动物也很多。

典型代表就是北极熊,如果把企鹅放在北极,北极熊会变成胖熊,它们可再也没有理由不吃企鹅了。

但如果给它找一个像加拉帕戈斯群岛一样没有天敌的地方呢?

这个很可能是可行的,所以早在1936年的时候就已经有人做过这样的事情了。

图注:当时的挪威男孩和企鹅

虽然(据说)企鹅肉的味道不咋地,但是可以做成防牛肉,最重要的是它还可以炼油。当时一位名叫拉尔斯・克里斯滕森(LarsChristensen)的挪威极地探险家就是看到了企鹅的一些潜在价值,所以在1936年的时候通过海王星号SS把9只帝企鹅带到罗弗敦群岛,这里没有有企鹅的潜在捕食者――狼和狐狸等。

开始的时候,这些企鹅是在圈养状态的,估计当时以“北极企鹅”名义博取了不少关注,也赚了不少钱。

到了1938年,又引进了60只体型较小的企鹅,包括通心粉企鹅和巴布亚企鹅。

图注:当时的新闻报道

之后“北极企鹅”的热度下去之后,这些企鹅被全部放到野外,当时的计划还想着,过几年企鹅可能会成为一个入侵物种泛滥成灾,可以回过头来收割。

但是现实总是和想象的不太一样,并不是所有入侵物种都能够泛滥成灾的,真正泛滥成灾的入侵物种凤毛麟角,而企鹅明显不是“凤毛和麟角”。

回到野外之后,企鹅还是经常受到关注的,关于它的目击事件一直持续到20世纪40年代,但是1954年最后一次目击之后,企鹅再也没有在北极被发现。

企鹅没能在北极成功繁衍后代,或许在北极,他们捕食猎物都成问题,因为北极的捕食者远多于南极,和企鹅竞争的物种也更多。

图注:北极不会飞的鸟大海雀

最后

企鹅是非常可爱的动物,但由于它们生存的环境往往都没有猎食者,所以它们天生都对猎食者没有任何防备,到了别的地方,很容易出现像渡渡鸟那样被人类随意捕杀灭绝。

其实,在19世纪以前,北极是有类似企鹅的鸟类――大海雀,这种鸟生活的情况和企鹅也差不多,它们适应了北极,不过在1844年的时候被人类捕杀灭绝了。

但是,企鹅无法像它一样,因为大海雀需要面对虎鲸和北极熊的压力,而企鹅不需要!