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人们为什么不喜欢做减法?

建筑大师凡德罗曾说过:少即是多。但是,为什么人类总是喜欢“过火”?在被要求对物体、观念或现状做出改进时,人们往往倾向于“做加法”。加法不仅让人们疲于应付繁重的日程安排,也让机构陷入了繁文缛节的泥潭。

习惯性地做加法可能反而会让问题复杂化。

当地时间4月7日,美国弗吉尼亚大学的研究人员在《自然》杂志发文,解释了人类习惯用“加法”方式解决问题的根本原因。

“在工程设计中盲目做加法的问题,是我关注的重点。”弗大副教授Leidy Klotz说,“这个问题也会出现在写作、烹饪中。遇到问题,首先进入我们脑海的是,‘我们可以多做点什么来使它变得更好?’然而,我们的研究表明,这样做是有害的,很多时候解决问题的唯一正确方法是减法。但是,即便有经济上的激励政策,人类仍然不会将减法列为首选。”

Klotz与研究人员Gabrielle Adams、Benjamin Converse及Anderw Hales等人合作完成了一系列观察性实验,调查了这种加法偏好现象。实验对象共有1153人,研究人员观察了他们对不同问题的处理方式,观察内容则包含几何智力题、乐高积木搭建以及高尔夫球场改建。

在上述实验中,研究人员发现,绝大多数情况下,人们会系统地默认“做加法”,而不成比例地放弃减法方案或者干脆完全忽略减法方案。他们重点研究了后者。

Converse说:“遇到问题时,加法方案总是会迅速、不费力地出现在人们的脑海中,而‘做减法’的思路则需要付出更多认知努力。人们往往倾向于迅速行动,脑子里一想到什么就做什么,因此他们最终接受了加法,而根本不会去考虑减法方案。”

研究人员认为,关于加法偏好,可能存在一种自我强化效应。Adams说:“人们越频繁地依赖加法策略,就越容易对其认知接受。随着时间的推移,人类可能会越来越习惯于思考加法策略,‘做加法’因此成了默认方案。长远来看,我们最终会错过很多用减法解决问题的机会。”

Klotz补充道:“这是一个非常有趣的发现。我认为这项研究在不同背景下都具有重大意义,尤其是工程技术领域。”

科界原创

编译:德克斯特

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《自然》

期刊编号:0028-0836

原文链接:

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/04/210407135801.htm

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