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地球过境观察项目:人类为什么要重新认识地球?

从古至今,人类一直在观察宇宙星空,古时候的人类利用星星的光亮判断方向,寻找来自天空“启示”;随着科学技术的发展,人类开始记录星空,探索宇宙和地球运动的轨迹。

当我们了解宇宙的浩瀚尺度后,一个想法油然而生――在宇宙中,真的没有像地球一样的星球?地球和人类,都只是宇宙的过客吗?

随着宇宙观测技术的提升,所有人都希望眼见为实,在宇宙中寻找一颗和地球类似的星球,或许就能解答这个问题。如果人类真的在其他星球发现了生命,或许还可以帮助我们追根溯源,解决宇宙生命起源的世纪问题。

观察系外行星,寻找另一颗“地球”:

按照目前人类对生命的认知,地球是唯一一个可以作为参考的星球。

地球拥有水、大气层、磁场、合适的太阳、适当的距离等等,这些因素造就了地球独特的环境,从而让生命可以在地球上繁衍生息。

人类想要在其他星球上寻找生命,需要寻找其他类似地球的星球,每一颗系外行星的发现,对于人类来说,都是一个寻找同类的机会,目前人类已经发现近6000颗系外行星,还有数千颗系外行星候选等待被确认,然而这个数量相对于整个宇宙,无疑是沧海一粟。

在确定存在的系外行星中,绝大多数都不适合生存,只有少数进入到“超级地球”候选。

最重要的是,根据目前人类的观测技术,所有的系外行星都无法直接进行细节观测,天文学家无法像观看地球一样,查看系外行星的地表情况,这让系外行星的生命调查充满困难。

天文学家只能通过系外行星的过境现象判断一个恒星系是否存在行星,同时判断行星的大小、运动规律、轨道等情况。

当一颗系外行星穿过地球和另一颗恒星之间,地球可以检测到恒星亮度的减弱,从而对系外行星的存在和数量进行判断,虽然地球无法直接观测到系外行星的地表,但是通过恒星光线对行星的影响,天文学家可以大致判断行星的大气组成。

通过并不精确的行星大气组成,其实很难判断一颗行星是否存在生命,最重要的是,我们根本不知道,什么模样的系外行星,才是拥有生命的行星。

地球过境观测,了解地球的真实模样:

人类生活在地球上,可以近距离观察地球的方方面面,我们的地球观测卫星,也可以近距离观察地球,甚至可以对地表进行精确定位,然而这些都不是地球在宇宙中的真实模样。

如果一个和人类文明接近的星球观察到地球,他们看不到地球灯火通明,也看不到地球生机勃勃的一天,外星世界也只能看到地球掠过太阳时,产生的光晕和阴影,从而判断地球的具体情况。

我们想要在宇宙中找到另一颗“地球”,或许首先需要知道,从宇宙中看到的地球,究竟是什么模样。

为了让系外行星的观测具有参考,地球过境观测项目已经启动,一颗卫星将到达远离地球的位置,对地球进行恒星过境观测。

当地球经过卫星和太阳之间时,卫星会模拟外星世界观测地球的模式,对地球进行观察,从而得到从宇宙观看地球的数据,通过这些数据,天文学家可以从外星生命的视角观看地球,如果能够从系外行星中找到一颗和地球观测数据类似的星球,那么这颗星球很有可能是另一颗地球。

然而地球过境观测项目,只是天文观测能力不足时的一种代替方案,因为这种粗略的观测误差非常大,而且由于细节观测的不足,及时做出了判断,也无法进行实际检验。

想要真正寻找外星生命,天文学家需要更强大的天文观测设备。

根据目前天文观测设备的发展,下一代观测设备大约需要1个世纪后才能出现,而下一代观测设备,将能够细致观测地球附近的系外行星,甚至可以看到行星的地表细节,从而对行星情况进行直接判断。

对于系外行星观测,光源是最主要的判断因素,目前在太阳系中,能够在夜晚主动发光的行星只有地球,这也是地球存在生命的关键证据,因为生命往往都需要光和热,夜晚来临的时候,就需要生命主动创造光源和热源。

地球是人类已知的,唯一存在生命的星球,或许当人类真正了解地球的全部,我们才能更快找到其他“地球”!