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大猩猩捶胸,并非虚张声势

一只雄性大猩猩捶胸。

大猩猩在社群交流中的捶胸行为。

大猩猩的捶胸行为。

大猩猩捶胸的声音是动物界最具代表性的声音之一。然而,直到现在,人们还是不清楚大猩猩究竟想通过这种引人注目的“表演”传递什么信息。

一项国际研究小组的最新研究表明,捶胸动作能很好地反应出捶胸者体型大小,这一信息在参与雄性竞争或雌性选择时可能至关重要。相关论文近日发表在《科学报告》杂志上。

大猩猩常常依靠后肢站立,同时用前肢连续且快速地捶打胸口。捶胸的声音并非完全的声学信号,而是与蛙鸣声类似,是声音与肢体表现的结合,发出的声音至少能传播一公里。

研究人员猜测,大猩猩的这种行为也许能在吸引雌性的同时恐吓雄性竞争对手。

在卢旺达火山国家公园的迪安?福西大猩猩基金会的监测下,研究人员记录了野生成年雄性山地大猩猩的捶胸行为,并使用了一种被称作“摄影测量”的技术对它们的体型大小进行无损测量。

他们发现,对比体型偏小的雄性个体,体型较大的雄性个体的捶胸行为峰值频率更低。这意味着,捶胸频率传达了个体体型大小的信息。

论文第一作者、德国莱比锡马克思?普朗克进化人类学研究所的Edward Wright说:“大猩猩捶胸口发出的声音是动物界最具标志的声音之一。着实令人高兴的是,我们终于能够解译‘编码’在其中的体型信息!”

论文合著者、迪安?福西大猩猩基金会的研究助理Eric Ndayishimiye补充道:“这项研究非常具有挑战性,因为捶胸行为的持续时间相对较短,我们需要在正确的时间及地点获取声音记录,同时还得和这些强健的大型动物保持距离。”

体型大小是许多动物的重要特征之一,因为体型能够反映出个体的战斗和竞争能力。该研究小组之前的研究表明,体型较大的雄性在社群中更占优势,繁殖成功率也比小体型的雄性更高。

相互竞争的雄性个体很可能会注意到彼此捶胸行为中传达的体型信息,并借此评估对手的竞争实力,以便于做出“是否发起争斗”、“是否升级竞争”或者“逃跑”这一系列决策;而雌性大猩猩则很可能会利用这些信息来选择潜在的配偶。

有趣的是,研究人员还发现雄性大猩猩的捶胸次数和持续时间在不同个体间有很大差异。Wright说:“这说明捶胸行为可能还包含个体信息,但是,我们还需要进行进一步研究来验证这一点。”

科界原创

编译:攀汗

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《科学报告》

期刊编号:2045-2322

原文链接:

https://phys.org/news/2021-04-gorillas-bluff-chests-honest-body.html

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