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追踪全球微塑料:地球已成塑料星球

塑料沉积

洋流、天气等庞大系统的影响范围之广令人惊叹。一项由美国犹他州立大学自然资源学院流域科学系Janice Brahney开展的最新研究结果表明,塑料垃圾也是如此。比如,你在1980年丢弃的塑料吸管并没有消失,而是已破碎成肉眼不可见的微小碎片,渗入土壤、海水和空气,进入大气循环。无处不在的微塑料影响着植物的生长,夹杂在我们呼吸所需的空气中,并渗入遥远的生态系统。从人类的血液到南极洲昆虫的内脏,世界各个角落都有微塑料的身影。

进入大气层的塑料,其实并非如你所想――直接来自垃圾桶或垃圾填埋场,而是来自古老的、已分解的废物。道路是空气中塑料物质的一大来源,汽车轮胎通过强烈气流将塑料物质搅碎,使其化成微小的碎末抛向天空。同样,海浪中也充满了不可溶解的塑料颗粒,它们曾经是食品包装袋、汽水瓶和塑料袋的组成成分。这些“遗留”塑料颗粒漂浮在水面上层,被波浪和风暴搅动后弹射到空中。

塑料再排放的另一重要来源是农田中产生的灰尘。当使用来自废物处理厂的肥料时,塑料便被“注入”了土壤(实际上所有被废水冲走的微塑料在经过处理后仍会附着在生物废物上)。在人口密集区域附近,风也是重要的影响因素,它会把破碎的塑料颗粒吹到空气中。

论文的另一位作者Natalie Mahowald表示,塑料一旦进入大气,可能会停留6.5天,而这足以令它的“足迹”遍布大陆。一方面,最有可能产生大气塑料沉积的地区是太平洋和地中海,但数据模型实验结果显示,各大洲实际从污染海洋中接收的净塑料量要高于它们送入海洋的量;另一方面,美国、欧洲、中东、印度和东亚是陆基塑料沉积的聚集地区,其沿海地带空气中来自海洋的塑料颗粒更加突出(包括美国西海岸、地中海和澳大利亚南部)。在北非和欧亚大陆上,灰尘及农业对大气塑料的“贡献”更为明显。而来自道路的塑料对世界所有人口稠密地区都有很大影响。

Brahney表示,本次研究结果意义重大,但这只是个开始。对于这个紧迫问题,科学家们还有更多工作需要做。她强调,塑料生产或使用的速度并未放慢,所以相关问题只会一年比一年更紧迫。

科界原创

编译:朱明逸

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:

https://phys.org/news/2021-04-plastic-planet-tracking-pervasive-microplastics.html

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