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宋真宗赵恒封禅的起因是什么?

北宋大中祥符元年(公元1008年)正月初三,宋人都还沉浸在春节假期的欢庆氛围中,宋真宗赵恒却突然下令要东、西两府的主要官员即刻到崇政殿商议大事。皇帝的紧急召见大家不敢怠慢,于是便都在第一时间赶至宫中。然而等朝臣们都聚齐之后,赵恒却并没与大家谈什么军国大事,而是讲起了自己一段离奇的境遇。

根据赵恒的说法,上一年的十一月二十七日半夜时分,他在寝宫中准备就寝。可突然整个房间光亮如同白昼,一位身着星光火焰道袍的神仙出现在他身边,并要求他在朝元殿建黄篆道场一个月,事后上天将赐予《大中祥符》三篇。临了神仙还吩咐说:“事先不可泄露天机。”神仙走后,赵恒赶紧记下了嘱托。在此后的一个月里,赵恒在朝元殿建起了道场,虔诚持斋,心诚至极。

听着赵恒的讲述,朝臣们感到一阵迷茫,不知道皇帝究竟想表达什么。看到大家都听得云里雾里,赵恒开始揭晓谜底,原来就在这一天的早上,皇城司派人奏报,说左承天门的门楼南角的鸱吻上挂着一块黄绢。此时离神仙吩咐刚好过去了一个来月,所以这块突然出现的黄绢就是“天书”降临了。

说到这里,朝臣们才明白皇帝赶在正月让大家提早复工的本意。既然皇帝说“天书”降临,大臣们也没什么可以反驳的,接下来自然就是跟着赵恒去迎接“天书”了。

为了表示庄重,赵恒以皇帝之尊亲自向那块黄绢拈香跪拜,然后命太监用梯子爬上门楼南角将其取下。首相王旦手捧“天书”跪倒奉给赵恒,然后赵恒也跪倒向天书行“二拜礼”。在经过一系列隆重地喜迎“天书”典礼后,“天书”被迎入朝元殿道场之中。然后包括皇帝赵恒在内的所有人再次向“天书”行跪拜大礼。礼毕后,枢密院正使陈尧叟诚惶诚恐地打开“天书”开始宣读,书中写道:“赵受命,兴于宋,付于恒。居其器,守于正。世七百,九九定。”

上天旨意已到,人世间的帝王该作何回复呢?赵恒很快就说出了自己的答案:泰山封禅以祭祀天地。

正如上文所述,宋真宗赵恒封禅的起因乃是他的一段离奇境遇。但想必绝大多数人都能猜到,哪有什么神仙和天书降临,这整件事显然是赵恒自导自演的一出闹剧。神仙也好,天书也好,都是为了封禅这个最终目的而进行的铺垫。

封禅本来是古代一种极为重要的祭祀天地大典。从理论上来说,只有在文治武功方面有杰出成就的帝王才有封禅资格。宋真宗赵恒文不成,武不就,所以只好靠着厚脸皮搞套路来迂回推进,并最终于大中祥符元年(公元1008年)十月完成了泰山封禅大典。

值得一提的是,宋真宗赵恒泰山封禅之后,原本被历代帝王极为重视的封禅大典含金量大打折扣,大家觉得连赵恒这样的货色都完成了封禅,那自己再去封禅也没什么意思了,所以后来就再也没皇帝去泰山封禅了。

参考文献:《宋史》